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Riesgo de expasión del COVID-19 es "muy alto"

La OMS aumentó el riesgo de expansión global del coronavirus de "alto" a "muy alto", porque la enfermedad ya está en 48 países. Ayer se confirmaron dos casos en México, parte de una región que no había registrado contagiados.

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Prevención.  Personal de la Cruz Roja de Corea del Sur prepara un kit de emergencia, en el cual incluyen productos de primera necesidad.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) elevó ayer el riesgo de expansión global del coronavirus causante del COVID-19 de "alto" a "muy alto" tras detectarse el primer caso en el África Subsahariana, la última región del planeta donde por ahora no habían casos.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, hizo este anuncio en rueda de prensa, tras confirmar que fuera de China se han detectado hasta ahora 4,351 casos en 48 países, con primeros contagios en México, Nigeria, Nueva Zelanda, Dinamarca, Estonia, Lituania y Países Bajos, entre otros, en las últimas 24 horas.

El riesgo "muy alto" solo había sido establecido hasta ahora en China, donde en los últimos tres días se han diagnosticado menos casos nuevos que en el resto del mundo.

Tedros indicó que, en las pasadas 24 horas, China reportó 329 nuevos afectados, el número más bajo en más de un mes, pero "el continuo incremento de países afectados en los últimos días es una obvia preocupación", que ha llevado a los epidemiólogos de la OMS a aumentar los niveles de riesgo.

En particular, preocupa a la OMS la expansión del brote en Italia, que según señaló Tedros se ha exportado con 24 casos en 14 países (entre ellos España y México) e Irán, con 97 casos exportados a 11 países.

"Muchos casos pueden aún relacionarse con contactos con estos focos de epidemia, y por ahora no hay evidencia de que el virus se esté extendiendo libremente en comunidades", aseguró el director.

El médico etíope insistió en que "todavía hay oportunidad de contener el virus si se toman acciones enérgicas para detectar los contagios con rapidez, los pacientes son aislados y tratados y sus contactos son monitoreados".

Tedros recordó que se están desarrollando más de 20 vacunas contra el COVID-19 a nivel global, que continúan los tests clínicos de terapias contra la enfermedad, y se esperan los primeros resultados en "pocas semanas".

Preguntados en la rueda de prensa si con los nuevos casos se puede considerar que el COVID-19 es una pandemia, los responsables de la OMS insistieron en que ése es un término "coloquial" que prefieren no usar, ya que implicaría "aceptar que cualquier ser humano está expuesto al virus", en palabras del director ejecutivo para Emergencias Sanitarias, Mike Ryan.

Ryan admitió que si la OMS utilizara los sistemas de medición de la pasada década, en la que sí declaró la gripe A de 2009 una pandemia, también nos encontraríamos actualmente con una, pero subrayó que en estos momentos lo importante es centrarse en prevenir nuevos contagiar, no solo en curar los que haya.

"Aceptar que la vía de la mitigación, en lugar de la contención, es la única salida es admitir que el virus no puede ser detenido, pero vemos que sí puede ser reducido si se toman las medidas necesarias", señaló Ryan, poniendo el ejemplo de China.

Dos casos en México

México registró sus primeros dos casos del nuevo tipo de coronavirus, anunció ayer el subsecretario de Salud del país, Hugo López-Gatell.

Uno de los enfermos está en la Ciudad de México y el otro en el estado norteño de Sinaloa. Si bien en ese caso falta aplicar un segundo examen, dijo que "se da ya por confirmado". Ninguna de las dos personas está grave y ambas están aisladas, una en un hospital y la otra en un hotel. Al menos cinco familiares con los que el primer enfermo tuvo contacto fueron aislados.

López-Gatell dijo que los hombres habían viajado a la región del norte de Italia donde se produjo un brote, y regresaron a México entre el viernes y el sábado pasado.

En tanto, el presidente Andrés Manuel López Obrador trató de minimizar la gravedad de la enfermedad COVID-19 al decir que "ni siquiera es equivalente a la influenza".

La gripe estacional mata a más gente porque hay más contagios, pero parece que el nuevo virus tiene una tasa de mortalidad mucho mayor. En la ciudad de Wuhan, donde estalló el brote en el centro de China, han muerto entre el 2 y el 4 % de los enfermos, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

En el resto del país asiático, la tasa de mortalidad es de 0,7%. En promedio, la tasa de muertes por la gripe estacional es de 0,1%, aproximadamente. "No es, repito, según la información que se tiene, algo terrible, fatal", dijo López Obrador.

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