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Trump busca detener niños migrantes indefinidamente

EUA está por quitar de su camino el Acuerdo Flores, que garantiza los derechos mínimos de menores migrantes y permite beneficios también a sus familias. El acuerdo toma su nombre del apellido de una niña migrante salvadoreña.

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- 00:01:41La Prensa Gráfica

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El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS, en inglés) intenta poner fin a un acuerdo judicial federal de larga data que limita el tiempo que los menores inmigrantes pueden permanecer detenidos, una decisión que casi seguramente desencadenará una nueva pelea en los tribunales por la capacidad del gobierno para retener familias hasta que se decidan sus casos.

Emergencia. El Gobierno dijo que publicaría la nueva regla en el Registro Federal este viernes y dará un plazo de 60 días para ponerla en vigor.

El litigio nació a raíz de una demanda puesta por grupos pro inmigrantes en nombre de una adolescente salvadoreña, Jenny Flores, quien fue retenida al cruzar a Estados Unidos sin documentos a sus 15 años. En vigencia desde 1997, año en el que se alcanzó ganar la demanda, cuyo proceso duró 12 años en tribunales y terminó beneficiando a todos los menores no acompañados. Años después benefició a todos los niños indocumentados que llegaban a la frontera, con su familia o sin ella.

El llamado Acuerdo Flores requiere que el gobierno mantenga a los menores de edad en un entorno lo menos restrictivo posible y que los libere tan pronto sea posible, generalmente después de 20 días de detención.

Condiciones. Hace meses salieron a la luz imágenes de centros de detención que fueron llamados “jaulas” para menores.

Debido a estas restricciones, las familias migrantes que llegan a Estados Unidos han quedado en libertad en suelo norteamericano mientras sus solicitudes de asilo avanzan en los tribunales.

Poner fin al llamado Acuerdo Flores es una prioridad para el gobierno de Trump. Los funcionarios de Seguridad Nacional alegan que están adoptando regulaciones que reflejan el acuerdo y que ya no hay necesidad de que los tribunales se involucren, ya que solo se pretendía que fuera temporal.

La medida es la más reciente del gobierno federal para restringir la inmigración, el tema más destacado en la agenda política del presidente Donald Trump. Su objetivo es restringir el movimiento de los solicitantes de asilo en el país y disuadir a más migrantes de cruzar la frontera.

Seguramente volverá a generar indignación internacional, a raíz de los informes de condiciones extremas en que viven los migrantes en los centros de detención. Está en duda si los tribunales permitirán que el gobierno de Trump siga adelante con la política.

Defensores de los inmigrantes deploraron la medida y dijeron que la detención prolongada sería traumática para los niños.

"El gobierno no debería encarcelar niños y por cierto que no debería tratar de prolongar el encarcelamiento de los niños", dijo en un comunicado el asesor de la Unión Americana de Libertades Civiles Madhuri Grewal.

Peter Schey, un abogado que representa a niños inmigrantes en el caso Flores y presidente del Center for Human Rights and Constitutional Law (Centro de Derechos Humanos y Derecho Constitucional), dijo que si las nuevas regulaciones no coinciden con el acuerdo, "estarían en violación material inmediata, o incluso en desacato a la corte".

"Creo que todas estas cosas son ahora parte de la campaña hacia las elecciones de 2020", agregó Schey.

Los funcionarios dijeron que están creando un conjunto de normas más estrictas para regular los centros de detención familiar, que serán inspeccionados regularmente, y que las auditorías se harán públicas. No obstante, las reglas permitirían al gobierno mantener a las familias detenidas hasta que sus casos de inmigración se hayan completado, lo que podría durar mucho más de 20 días.

Los funcionarios del DHS hablaron con los reporteros bajo la condición de que no se les identificara porque las discusiones no se han hecho públicas, aunque podrían conocerse oficialmente este mismo viernes. Las nuevas reglas entrarían en vigor en 60 días si no hay impugnaciones legales.

Insalubre. Las instalaciones de detención de migrantes han sido señaladas de insalubres.

El Acuerdo Flores entró en vigor en 1997, pero se aplicó principalmente a los menores que llegaron solos a Estados Unidos. En 2015, la jueza del tribunal de distrito Dolly Ghee falló que los requisitos eran aplicables a los niños que cruzaron la frontera con sus familias, después de que el gobierno del entonces presidente Barack Obama trató de detenerlos juntos hasta que se completaran sus casos.

El Acuerdo Flores es un tema constante del discurso del presidente y su gobierno. Sostiene que es una rendija que alienta a los migrantes a efectuar la travesía peligrosa y potencialmente mortífera a Estados Unidos. El juez que supervisa el acuerdo ya ha rechazado los pedidos del gobierno de aumentar el tiempo que puede mantener detenidos a los niños, y los defensores de los migrantes buscaron bloquear las normas cuando la anunciaron en septiembre del año pasado.

Ha habido un aumento drástico en el número de familias que cruzan la frontera de Estados Unidos con México: unas 475,000 en lo que va del año fiscal, casi el triple del año entero anterior.

La mayoría quedan en libertad en Estados Unidos mientras se procesan sus pedidos de asilo, una práctica que Trump califica desdeñosamente de "atrapar y soltar".

El Acuerdo Flores surgió tras una demanda presentada por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) y otras organizaciones en 1985 en nombre de Jenny Lisette Flores, una adolescente que huyó de El Salvador para reencontrarse con su tía en Estados Unidos. Tras varios años de litigio se llegó a un acuerdo con el gobierno de Bill Clinton.


Doce años en corte

La pelea del Acuerdo Flores comenzó en 1985. Trump ha intentado acabarlo.

La demanda
El 11 de julio de 1985, tres organizaciones presentan una demanda colectiva en un tribunal de Los Ángeles, encabezada por la salvadoreña Jenny Lisette Flores y que alegaba que el gobierno violaba los derechos que protegen a los menores.

Una victoria
El 28 de enero de 1997 se firma el Acuerdo Flores, que establece un máximo de 20 días para mantener a los menores no acompañados en detención, obliga al gobierno a liberarlos sin demoras innecesarias y retener a los niños en espacios poco restrictivos.

Expansión
El 24 de julio de 2015 la jueza federal Dolly Gee asegura que el gobierno de Barack Obama viola el pacto y que el Acuerdo Flores debe incluir a los hijos de familias solicitantes de asilo, es decir a todos los menores de edad migrantes.

Condiciones
En una audiencia ante el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito, el 18 de junio pasado, el gobierno de Donald Trump asegura que el Acuerdo Flores no les obliga a dar jabón y pasta de dientes, entre otros elementos de aseo, a los niños que están en detención ante las críticas que reciben por el tratamiento que reciben los menores. El gobierno perdió ese alegato en el tribunal y ahora revocará el Acuerdo.

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