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Una mancha de agua caliente en el oceano mató a un millón de aves

Investigadores dicen que la causa de la masiva muerte de aves marinas fue una mancha de agua caliente en el Pacífico

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Una mancha de agua caliente en el oceano mató a un millón de aves

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Hasta un millón de aves marinas murieron en el mar en menos de 12 meses en una de las muertes masivas más grandes registradas en la historia, y los investigadores dicen que las cálidas aguas del océano tuvieron la culpa, reporta MSN.

Las aves, una especie que se alimenta de peces llamada murre común, estaban severamente enflaquecidas y parecían haber muerto de hambre entre el verano de 2015 y la primavera de 2016, arrastrándose a lo largo de la costa oeste de América del Norte, desde California hasta Alaska.

Ahora, los científicos dicen que saben lo que lo causó: una gran sección de agua tibia del océano en el noreste del Océano Pacífico apodada "The blob" en inglés.

Una ola de calor marino severa comenzó por primera vez en 2013, y se intensificó durante el verano de 2015 debido a un poderoso fenómeno climático llamado El Niño, que duró hasta 2016.

El calor característico de El Niño es evidente en el mapa de noviembre de 2015.
El Niño está asociado con temperaturas de la superficie del mar ecuatorial superiores a la media. El calor característico de El Niño es evidente en el mapa de noviembre de 2015. Mapas: Joshua Stevens/Observatorio de la Tierra de NASA, utilizando datos de Coral Reef Watch

La ola de calor creó el Blob, un tramo de océano de 1,600 km (1,000 millas) que se calentó de 3 a 6 grados Celsius (5.4 a 10.8 Fahrenheit). Una cresta de alta presión calmó las aguas del océano, lo que significa que el calor permaneció en el agua, sin tormentas para ayudar a enfriarlo.

Esos pocos grados de calentamiento causaron estragos en los ecosistemas marinos de la región.

Hubo una gran caída en la producción de algas microscópicas que alimentan a una variedad de animales, desde camarones hasta ballenas.

El calor causó una floración masiva de algas nocivas a lo largo de la costa oeste, que mató a muchos animales y costó a la pesca millones de dólares en ingresos perdidos.

Otros animales que experimentaron muertes masivas incluyeron leones marinos, frailecillos copetudos y ballenas barbadas. Pero ninguno de ellos comparado con la escala de muertes de aves marinas.

Cerca de 62,000 murres muertas o moribundas llegaron a la costa, pero es probable que el número total de muertes se acerque al millón, ya que solo una pequeña fracción de las aves que mueren en el mar llegan a las costas, dijeron investigadores de la Universidad de Washington, que publicaron el estudio en la revista Plos One el miércoles.

"La magnitud y escala de este fracaso no tiene precedentes", dijo el investigador principal John Piatt en un comunicado de prensa de la Universidad de Washington. "Fue sorprendente y alarmante, y una advertencia de bandera roja sobre el tremendo impacto que el calentamiento oceánico sostenido puede tener en el ecosistema marino".

El estudio advirtió que aún se desconoce cuánto tiempo le tomaría a la población de estas aves marinas para recuperarse, o si se recuperaría, "a la luz de las tendencias pronosticadas del calentamiento global y la probabilidad asociada de olas de calor más frecuentes".

Ha habido varias otras olas de calor marinas emergentes en los últimos meses. En septiembre de 2019, los investigadores de la Universidad de Washington descubrieron una casi tan grande como el Blob, que se formó frente a la costa del estado de Washington, y se preparan para sus posibles efectos.

También se formó otra ola de calor marina en la costa este de Nueva Zelanda. Esta burbuja es tan grande que es detectable desde el espacio: tiene aproximadamente un millón de kilómetros cuadrados (400,000 millas cuadradas), un área más grande que el tamaño de Texas.

Es especialmente raro ver un parche de agua cálida del océano en un área tan grande, pero los científicos dicen que el cambio climático global está haciendo que estos fenómenos sean más comunes.

De 1982 a 2016, hubo un aumento del 82% en el número de días de olas de calor en la superficie del océano global, según un estudio de 2018. Esto se debe a que las olas de calor están aumentando tanto en frecuencia como en duración, con el nivel más alto de actividad de olas de calor marítimo en el Atlántico Norte.



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