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Vanessa Guillén: el misterio de la desaparición y muerte de la soldado que tuvo en vilo a los hispanos de EUA

La soldado de origen mexicano estuvo desaparecida más de dos meses hasta que sus restos fueron encontrados. Su familia asegura que la joven sufría acoso sexual por parte de un superior, lo que ha generado protestas y motivado a otras mujeres a compartir sus historias.

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Vanessa Guillen
Ejército de EE.UU.
Vanessa Guillen tenía el rango de soldado de primera clase de las fuerzas armadas de EE.UU. en Texas.

"Por favor, no se olviden de mí", dice la última línea que describe lo que vivía Vanessa Guillén antes de desaparecer.

La soldado estadounidense de 20 años y origen mexicano desapareció el pasado 22 de abril, cuando estaba en la base militar de Fort Hood, Texas, a la que estaba adscrita.

Más de dos meses después, las autoridades informaron a su familia que restos humanos encontrados la semana pasada corresponden con la soldado.

"El 3 de julio, el Ejército me llamó para confirmar que huesos, cabello y otros restos encontrados pertenecen a Vanessa Guillén", dijo la abogada Natalie Khawam en un comunicado este lunes.

"Estamos sin palabras. Esto nunca debió de haber pasado. Nuestro país ha perdido a una hermosa joven soldado porque el sistema está dañado", añadió.

Vanessa Guillen
Ejército de EE.UU.
Guillén había contado a su familia que estaba sufriendo acoso en la base militar donde servía.

Detrás de su desaparición han surgido señalamientos de acoso sexual por parte de un superior en la base militar, donde servía en el Escuadrón de Ingenieros Regionales.

"Le dije a mi madre que uno de mis sargentos me estaba acosando sexualmente en Fort Hood. Mi madre intentó convencerme de que le diera el nombre de la persona que me estaba acosando, pero no quería meterme en problemas", dice la página que creó la familia para buscarla (Find Vanessa Guillén) con base en la información que tenían.

"Mi madre me dijo que lo denunciaría por mi seguridad, pero le dije que conocía a otras mujeres soldados que habían denunciado acoso sexual y que el ejército de Estados Unidos no les creía", añade.

Las autoridades no han confirmado ni negado la veracidad de las denuncias.

El principal sospechoso de la desaparición de la joven, también miembro de las fuerzas armadas, se suicidó justo antes de que autoridades lo detuvieran el miércoles pasado.

La semana pasada, los investigadores lo identificaron como Aaron David Robinson, un soldado de 20 años de edad asignado a la compañía Alpha del Tercer Regimiento de Caballería en Fort Hood.

La segunda persona involucrada en el caso es Cecily Aguilar, de 22 años, quien está acusada de conspirar para la ocultación de pruebas.

Aguilar es la esposa, actualmente separada, de un soldado que estuvo anteriormente destacado en Fort Hood. Por ser civil, fue ingresada en la cárcel del condado de Bell, a la espera de la formulación de cargos.

La denuncia en su contra señala que Aaron David Robinson le dijo que había matado a una soldado a martillazos en las instalaciones de la base militar y que había trasladado el cuerpo -que ella reconoció como el de Vanessa Guillén- a una zona remota.

Una protesta por Vanessa Guillén en Nueva York
Reuters
Miembros de la comunidad latina han protestado en diversas ciudades de EE.UU. en demanda de justicia para Guillén.

El soldado le pidió ayuda para deshacerse del cuerpo, utilizando un cuchillo de "tipo machete" para desmembrar el cadáver, que enterraron en tres fosas que más tarde cubrieron con concreto.

La abogada Khawam se mostró convencida de que Robinson agredió mortalmente a Vanessa después de que ambos tuvieron un altercado y luego, con la supuesta ayuda de la mujer detenida, se había desecho del cadáver.

Khawam dijo que Guillén había sido atacada a martillazos en el rostro y que tenía también destrozada la dentadura, por lo que su identificación se lleva a cabo por pruebas de ADN usando muestras de cabello.

Un mural para Vanessa Guillen
FindVanessaGuillen
Varios murales en honor a Vanessa Guillén han sido pintados en Texas.

Su desaparición y la búsqueda durante más de 70 días llevó a muchos en la comunidad latina de Texas a exigir su localización y atención a las denuncias de la soldado.

También otras mujeres han dado testimonios de acoso en las fuerzas armadas a través de la etiqueta en redes sociales #IAMVanessaGuillen (Yo Soy Vanessa Guillen).

¿Qué se supo de su desaparición?

Guillen pertenecía a una unidad militar que reparaba armas en el Tercer Regimiento de Caballería en Fort Hood, en el centro del estado de Texas (suroeste de EE.UU.).

Desapareció al mediodía del 22 de abril pasado. Había visto por última vez en el estacionamiento de esa base militar, según la investigación de las autoridades.

Su auto y sus llaves, su tarjeta de identificación y su cartera fueron encontrados en la sala de armas donde había estado ese día.

Map

La madre y las hermanas de la soldado señalaron negligencias de las autoridades militares, pues aseguran que no les reportaron la desaparición de Guillén de inmediato y solo ofrecieron información hasta que se conoció el caso en los medios.

"En dos meses no nos dieron respuestas. Tomaron a mi hermana como si fuera un chiste. Mi hermana era un ser humano. Puso su vida por el país, por nosotros, y miren cómo la trataron", dijo Guadalupe Guillén, una hermana, este miércoles.

Sin embargo, el agente Damon Phelps, uno de los portavoces de la investigación, aseguró la semana pasada que la búsqueda se inició al día siguiente de la desaparición.

La indagatoria de su paradero

El Comando de Investigación Criminal del Ejército inició la búsqueda en mayo, a la que luego se sumaron los Rangers de Texas (policía estatal), el Buró Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) y la policía local.

Ofrecían una recompensa de US$25.000 por información de su paradero desde principios de junio.

Cártel de búsqueda
Ejército de EE.UU.

Luego de semanas sin indicios de su paradero, un portavoz militar, Chris Grey, informó el 1 de julio que recibieron un aviso de la posible ubicación, cerca del río León, a unos 48 km de Fort Hood.

"Después de recibir información adicional, los agentes descubrieron lo que se ha descrito como restos humanos parciales después del análisis de un antropólogo forense", explicó.

Una vista de Fort Hood
Getty Images
Fort Hood es una importante base militar de Estados Unidos.

Los restos fueron encontrados en una fosa poco profunda, mezclados con concreto usado para intentar eliminar las evidencias, según la investigación.

Acusaciones

La abogada Khawam ha señalado que Guillén contó a su familia y a otros compañeros en la base que estaba siendo acosada, pero que no llegó a presentar una denuncia formal.

"Ella temía hacerlo, porque el acoso sexual venía de sus superiores", dijo Khawam.

Nunca llegó a dar el nombre del presunto responsable, solo que era un "sargento".

La madre de Vanessa Guillén
FindVanessaGuillen
Gloria Guillén asegura que su hija le contó sobre el acoso del que era víctima en Fort Hood.

Demanda de justicia

La desaparición llevó a la familia Guillén a exigir justicia y una investigación independiente del Congreso de EE.UU.

"Mi hermana fue víctima de acoso sexual, pero no se hizo nada al respecto. Fort Hood no ofreció seguridad ni respeto. No garantizaron la seguridad de mi hermana", dijo el miércoles entre lágrimas Guadalupe Guillen.

Una ilustración de Vanessa Guillén de shopcherine
BBC
El caso de Guillén ha llevado a muchos en la comunidad latina a demandar justicia. (Ilustración cortesía de shopcherine.com)

"No entiendo cómo fueron capaces de mentir desde el primer día. Por qué, no lo sé. No sé quién está encubriendo a quién. Por eso necesitamos una investigación del Congreso", expresó Mayra Guillen, otra de las hermanas.

La familia y activistas han encabezado vigilias y manifestaciones que han congregado a decenas de personas en Houston, la ciudad natal de la soldado, así como otras ciudades con presencia de latinos en EE.UU.

También han denunciado casos de otras presuntas víctimas de agresiones o desaparecieron en Fort Hood.

Dos mujeres con un cartel
FindVanessaGuillen
En las protestas se han denunciado las desapariciones de otros soldados de Fort Hood.

La abogada Khawam, acompañada por la congresista Tulsi Gabbard, dijo la semana pasada que están promoviendo que haya una ley que se llame "Vanessa Guillén" para investigar el acoso sexual en las fuerzas armadas de manera independiente.

"Las mujeres no deben tener miedo de denunciar el acoso sexual. Estamos en 2020. Esto es inaceptable", añadió.

Y a través de la etiqueta #IAMVanessaGuillen, mujeres han compartido testimonios en redes sociales sobre lo frustrante que es exigir justicia en casos de agresión sexual en el ejército.

"Acabo de cumplir 20 años. Ni siquiera había terminado el entrenamiento cuando fui agredida sexualmente. Lo reporté. Él confesó y otras cuatro mujeres se presentaron. Fue absuelto. Dos miembros del jurado del E8 se rieron en mi cara después de dar el veredicto de 'no culpable'. Él obtuvo un ascenso. Tengo trastorno por estrés postraumático", decía un testimonio en Twitter.


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