El Alzheimer se contagia de neurona a neurona

Los hallazgos podrían servir para tratar de frenar el Alzheimer en las fases más tempranas de la enfermedad.
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El ensayo  trata de atajar el Alzheimer en sus fases iniciales, cuando los síntomas no pasan de pequeños despistes o pérdidas de memoria.

El ensayo trata de atajar el Alzheimer en sus fases iniciales, cuando los síntomas no pasan de pequeños despistes o pérdidas de memoria.

El Alzheimer se contagia de neurona a neurona

El Alzheimer se contagia de neurona a neurona

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<p>salud</p><p>A medida que el Alzheimer progresa va afectando cada vez a más áreas del cerebro. Sin embargo, hasta ahora no se conocen plenamente los mecanismos que van guiando este avance más o menos progresivo. Un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Journal of Neuroscience aporta ahora nuevas pistas.</p><p></p><p>Como explica a Elmundo.es el principal autor del trabajo, Martin Hallbeck, hasta ahora la atención se había centrado sobre todo en las placas que forma la proteína beta amiloide pero los acúmulos más pequeños (oligómeros) también tienen su papel.</p><p></p><p> “Por primera vez hemos descubierto cómo los oligómeros de beta amiloide se ‘propagan’ de una neurona a otra, lo que les permite ir ‘enfermando’ unas partes del cerebro y no otras”, explica el investigador sueco.</p><p></p><p>El patrón de expansión del Alzheimer en el cerebro de un paciente sigue siempre un modelo similar, que se correlaciona con la pérdida progresiva de memoria y otras habilidades, a medida que más y más áreas cerebrales se van viendo afectadas y colonizadas por las placas de proteínas tóxicas. “Queríamos saber cómo las pequeñas acumulaciones de beta amiloide (oligómeros) son capaces de propagarse de unas neuronas a otras”, resume el especialista.</p><p></p><p></p><p>Para ello emplearon cultivos in vitro de neuronas de roedores (“puesto que hoy por hoy no es posible estudiar el tráfico de proteínas en el cerebro humano”) y mediante tinciones de colores trataron de seguir el “contagio” de las proteínas tóxicas.</p><p></p><p> Así, inyectaron oligómeros en las neuronas animales mediante una pequeña aguja fina y, en tan solo un día, observaron cómo las células cerebrales vecinas pronto se veían también infectadas por la proteína tóxica. “Esto explica porqué la enfermedad puede propagarse de un área cerebral a otra rápidamente y cómo las células que van recibiendo la proteína tóxica van enfermando, mientras que otras regiones siguen sin estar afectadas”.</p><p></p><p> No es la primera vez que se confirma la hipótesis del “contagio”. Dos estudios publicados en la revista Neuron en febrero de este mismo año por científicos de Columbia y Harvard (ambas en EUA) observaron un patrón similar para la proteína tau, otro de los componentes “tóxicos” implicados en el Alzheimer. También en un ensayo con células en el laboratorio, los investigadores vieron que la proteína tóxica era capaz de “viajar” fácilmente de las áreas del cerebro donde se elaboran los recuerdos a otras donde se almacenan y se generan razonamientos más complejos.</p><p></p><p>Como explica a Elmundo.es, en los últimos años se ha comprobado que la proteína beta amiloide tiene también un papel importante en el cerebro sano, “en la regulación de las conexiones entre neuronas”. En condiciones normales, añade, los oligómeros se mantienen a raya con los propios mecanismos de control de la célula; “sin embargo, a medida que se van acumulando más oligómeros y el organismo envejece, pierde esa capacidad de control”.</p><p></p><p></p><div class="blogBox"></div>

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