El chile, otra arma contra el cáncer

En un estudio se descubrió una sustancia con alto poder antioxidante, que entre otros beneficios podría prevenir ciertos tipos de cáncer.
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Actualmente el equipo de investigación estudia estas sustancias en el chile poblano, pasilla y habanero.

Actualmente el equipo de investigación estudia estas sustancias en el chile poblano, pasilla y habanero.

El chile, otra arma contra el cáncer

El chile, otra arma contra el cáncer

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Los carotenoides, pigmentos con función antioxidante que le dan el color amarillo, anaranjado o rojo a diferentes tipos de chiles, entre ellos los pimientos y el habanero, serían los responsables de dicho efecto anticancerígeno, toda vez que ayudarían a bloquear la actividad de los llamados radicales libres que pueden dañar las células. El daño a las células causado por los radicales libres, especialmente el daño al ADN, puede tener un papel en la formación del cáncer y en otros padecimientos.

El estudio dado a conocer en el sitio web de la Academia Mexicana de Ciencias refiere que los investigadores, dirigidos por el doctor Federico García Jiménez, han identificado y cuantificado los carotenoides de plantas como en el cempasúchitl y algunas variedades de chiles secos y frescos que se consumen en México.

Se destaca que además de la capsaicina, el compuesto más famoso del chile, responsable de producir el típico ardor en la boca cuando lo comemos, los chiles tienen otras sustancias menos conocidas que también impactan positivamente en la salud, tales como los carotenoides, lo cuales en años recientes han adquirido gran relevancia debido a que se ha visto que tienen un alto poder antioxidante que podría contribuir a prevenir ciertos tipos de cáncer, enfermedades del corazón y de los ojos, así como mejorar el sistema inmune contra las infecciones.

Entre los resultados de la investigación se reporta la composición de tres chiles secos: guajillo, ancho y mulato. Estos tienen alrededor de una veintena de diferentes tipos de carotenoides: en el chile ancho y el guajillo el betacaroteno es el principal componente seguido por la violaxantina. En el mulato en cambio, el principal componente es la violaxantina seguido del betacaroteno.

Entre los compuestos encontrados, tres de ellos tienen actividad provitamina A (betacaroteno, alfacaroteno y betacriptoxantina) siendo el chile ancho el principal con esta característica, seguido del guajillo y el mulato. Este tipo de compuestos es relevante porque puede servir como precursor natural de la vitamina A, nutriente esencial de la dieta que interviene en la formación y mantenimiento de dientes, tejidos blandos y óseos, mucosas y piel, además de que genera los pigmentos necesarios para la visión.

Federico García explicó que para obtener los carotenoides emplearon métodos cromatográficos, mediante los cuales se pueden separar los compuestos de un extracto –en este caso de los chiles– basándose en su capacidad de interacción con otra sustancia.

Sobre el pimiento morrón verde, amarillo, naranja y rojo, los resultados indican que el pimiento rojo tiene la mayor cantidad de carotenoides. En el amarillo, los carotenoides que se encuentran en mayor concentración son la luteína y el betacaroteno.

Tags:

  • Chiles
  • cáncer
  • antioxidantes
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