Esquizofrenia y el reto para derribar estigmas

Es importante tomar conciencia de esta patología con el objetivo de facilitar el diagnóstico precoz e impedir el abandono del tratamiento.
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Esquizofrenia y el reto para derribar estigmas

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Dos ramas de un mismo objetivo que se ven obstaculizadas por la dificultad para diagnosticar y tratar la enfermedad, dada la variabilidad de sus síntomas, evolución y pronóstico.

El conocimiento alcanzado un siglo después de su definición y prevalencia ha llevado a la comunidad científica a redefinir la esquizofrenia para diagnosticarla en la infancia, con la intención de evitar, como ocurre hoy en día, que el 50 % de los pacientes reciban un tratamiento inadecuado.

La esquizofrenia es la tercera causa de discapacidad entre personas de 15 a 44 años en todo el mundo, según la OMS. La búsqueda de un diagnóstico precoz se debe a que los episodios esquizofrénicos son “neurotóxicos”, es decir, generan un daño cerebral en el que las funciones afectadas no se recuperan.

Este camino de no retorno de los pacientes esquizofrénicos se suele iniciar a los 21 años en los hombres y los 27 años en las mujeres. “Aunque se desconoce su causa última, suelen intervenir factores genéticos y ambientales”, señala Paz García-Portilla, investigadora del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental.

Aunque las causas precisas se desconocen, es necesario atender a los síntomas de la enfermedad, dado que durante el brote psicótico el paciente no es consciente de la realidad que le rodea: síntomas negativos como apatía o escasez comunicativa. Síntomas de deterioro cognitivo como falta de atención o problemas de memoria inmediata. Síntomas positivos, durante los brotes psicóticos, como alucinaciones o delirios.

La evolución de estos síntomas, a lo largo de tres etapas de la enfermedad, se debe controlar mediante la medicación, lo que permite llegar a la fase conocida como “etapa residual”, donde la esquizofrenía se encuentra en remisión. La esquizofrenia requiere de una atención multidisciplinar en la que intervienen fármacos antipsicóticos, que suelen controlar los síntomas positivos y negativos, y programas de rehabilitación, para reforzar la capacidad del paciente al afrontar la enfermedad.

A pesar de los beneficios del tratamiento, la falta de conciencia de la enfermedad o “insight” es una de las principales causas del incumplimiento terapéutico, ya que el paciente no se siente enfermo.

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