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Felicidad: Los secretos mejor guardados para alcanzarla

Hay seis factores determinantes para la felicidad, según el investigador danés Meik Wiking, quien ha estudiado a las personas más felices en el mundo.
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La felicidad es un sentimiento que la mayoría de seres humanos quiere alcanzar por medio de diversos pasos. Sin embargo, este no tiene un receta mágica, al contrario, según investigaciones, son factores que la determinan.

“Lykke” es una palabra danesa que significa “felicidad” y, probablemente, pocas personas sepan tanto acerca de ese “estado de grata satisfacción espiritual y física” como el escritor e investigador danés Meik Wiking, director ejecutivo del Instituto de Investigación de la Felicidad de Copenhague.

Sabemos que cuando hacemos el bien nos sentimos bien y ahora nos estamos interesando en investigar qué ocurre en nuestro cerebro cuando ayudamos a los demás. 
Meik Wiking, investigador danés

¿Qué tienen en común las personas más felices del mundo?, ¿qué podemos aprender sobre la felicidad en otros lugares?, ¿qué podemos hacer para ser más felices nosotros mismos? Son algunas de las preguntas que Wiking intenta responder en su último libro, titulado precisamente “Lykke”.

Las investigaciones concluyen que existen seis factores determinantes para la felicidad: el sentido de unión o comunidad, el dinero, la salud, la libertad, la confianza y la bondad.

Para fomentar la unión o sentido de comunidad, este autor también recomienda tomarnos nuestro tiempo y sentarnos a comer con nuestros amigos, familiares y colegas, para disfrutar de su compañía y de una comida lenta.

Libertad
“Hemos comprobado que la gente que trabaja por cuenta propia en lugar de por cuenta ajena generalmente es más feliz”, señala Wiking.  “Estas personas tienen que trabajar más duro y suelen ganar menos dinero, pero están más satisfechas con su trabajo, tienen más autonomía y más flexibilidad laboral y, sobre todo, poseen un gran sentido de que con lo que están haciendo intentan alcanzar un propósito”, recalca. “Y ese sentido de libertad experimentan más felicidad”, dijo.

Confianza
En algunas investigaciones se ha medido la confianza y cuál es su impacto en la felicidad en distintos países. Un estudio que han efectuado los científicos en distintas ciudades consistió en dejar una cartera abandonada en mitad de la calle, con dinero dentro y con papeles identificativos del propietario, y luego comprobaron cuántas fueron devueltas con todo el dinero intacto en su interior. La ciudad en el mundo en la que se devolvieron más carteras intactas fue Helsinki, en Finlandia,  donde el 92 por ciento fueron reintegradas con todo el dinero. 

Bondad
En su libro Wiking cuenta la historia sobre Clark, un joven que vivía en Londres, estaba cansado de su trabajo y lo dejó para comenzar a buscar otra ocupación que le diera más valor y sentido a su vida. 
“Es una de las personas más inspiradoras que he conocido en los últimos dos años y que podría estar muy cerca de ser un ‘superhéroe’”, señala. “Sabemos que cuando hacemos el bien nos sentimos bien y ahora nos estamos interesando en investigar qué ocurre en nuestro cerebro cuando ayudamos a los demás”, señala Wiking. 

Dinero
Respecto del dinero,  otro de los factores determinantes de la felicidad, el autor señala que “si buscamos comprar felicidad, es más sabio invertir en experiencias que en cosas”. “Desempolvar la bici y salir al exterior con ella los fines de semana para reavivar los hermosos recuerdos de cuando montábamos en la infancia, o enamorarnos por primera vez de las dos ruedas, si no hemos montado nunca en este vehículo, es una buena forma de cuidar salud, otro de los pilares de la felicidad”, concluye Wiking.

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