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Hipótesis sobre el papel de los antioxidantes en el cáncer

Un nuevo artículo publica nueva hipótesis acerca del papel de los oxidantes y antioxidantes en los cánceres que son actualmente incurables.
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El premio Nobel James D. Watson publicó un artículo en referencia a una nueva hipótesis acerca de los oxidantes y antioxidantes en los cánceres.

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Hipótesis sobre el papel de los antioxidantes en el cáncer

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El premio Nobel James D. Watson ha publicado un artículo en “Open Biology” sobre lo que denomina su “trabajo más importante desde la doble hélice”, en referencia a una nueva hipótesis acerca del papel de los oxidantes y antioxidantes en los cánceres que son actualmente incurables, sobre todo en la última etapa de los metastásicos. Según el sitio Europapress.es, en el núcleo de su tesis está el grupo de moléculas que los científicos denominan especies reactivas del oxígeno o ROS, en sus siglas en inglés.

Watson llama a ROS “una fuerza positiva para toda la vida”, debido a su papel en la apoptosis, un programa interno que las células utilizan para suicidarse. Es uno de los mecanismos clave que han surgido a través de millones de años de evolución para descartar esta disfunción biológica, que representa una amenaza para la supervivencia de los organismos.

Por otro lado, ROS también son conocidas por “su capacidad para dañar irreversiblemente proteínas clave y las moléculas de ácido nucleico (por ejemplo, ADN y ARN)”, destaca este investigador. En circunstancias normales, ROS son constantemente neutralizadas por anticuerpos antioxidantes de proteínas.

A menudo se nos insta a comer alimentos ricos en antioxidantes como los arándanos, pero si la hipótesis de Watson sobre el papel de los ROS y los antioxidantes en la última etapa del cáncer es correcta, como él mismo escribe, “es mejor que se coman arándanos por su buen sabor, no porque su consumo conduzca a reducir el cáncer”. El papel central de Watson es entender por qué los antioxidantes pueden promover la progresión del cáncer en la última etapa.

Este experto propone que la capacidad de destrucción celular se utiliza actualmente en las terapias contra el cáncer, agentes quimioterapéuticos tóxicos tales como Taxol, así como el tratamiento de radiación, principalmente por la acción de ROS para inducir la apoptosis o muerte celular programada. Esto podría explicar “por qué los cánceres que se vuelven resistentes a control quimioterapéutico se convierten igualmente resistentes a la radioterapia”: su dependencia de una ROS mediada por mecanismo de destrucción celular.

Watson tomó el caso de las células de cáncer debidas en gran parte a proteínas mutantes tales como RAS y MYC, de las que señala que a menudo son las más difíciles de conseguir que respondan al tratamiento.

“Aunque la mortalidad de muchos tipos de cáncer ha ido disminuyendo, sobre todo los de la sangre (es decir, las leucemias), la estadística más importante puede ser que los cánceres epiteliales (carcinomas) y todos los tipos de cáncer mesenquimal (sarcomas) siguen siendo en gran medida incurables”, afirma este científico.

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