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Niños con amigos imaginarios, ¿tiene beneficios?

Los amigos imaginarios se tratan de un “Yo complementario” en el que el menor se refleja y confronta consigo mismo, como un juego para aprender y desarrollarse.
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¿Ha visto que su hijo habla con alguien invisible y le hace gestos? Lo hace porque conversa con alguien que sí existe, pero solo para el niño y que cumple un papel fundamental para que el pequeño madure y se adapte a su entorno. Muchos padres se asustan; sin embargo, desde el principio deben saber que es algo normal e incluso, es muy beneficioso. Además es algo temporal que normalmente ocurre entre los dos y nueve años de edad.

“Forma parte del apoyo que el niño sano desarrolla para su crecimiento, pero muchas veces es un fenómeno que transcurre sin que el mundo de los adultos lo perciba, porque forma parte del mundo imaginario y privado del niño”, explica Tristana Suárez, psicóloga clínica e infantil y terapeuta Gestalt.

¿Qué función cumple el amigo imaginario en la vida de nuestros hijos?

Cuando el niño tiene entre dos y nueve años de edad, vive un momento de su evolución como persona en que la diferencia entre real e imaginario es una cuestión secundaria en su vida. Suárez menciona algunas de las funciones que cumple el colega imaginario de los niños:

  1. Ayuda a recrear una situación donde se controla lo que sucede, porque el niño elige los diálogos o el tono de voz con su amigo invisible y compensa así las experiencias que no puede controlar o no le gustan, como frustraciones o desavenencias con los amigos.
  2. Fomenta la tolerancia del niño a la soledad, porque al sentirse acompañado aprende a estar sin la presencia de adultos.
  3. Favorece la autonomía del niño, que pierde el miedo a hacer actividades solo, porque le conforta la presencia de su amigo imaginario.
  4. Supone un entrenamiento para el autoapoyo. Como en el caso del niño que se siente solo y encuentra esa compañía o consuelo que necesita dentro de sí mismo, gracias a ese amigo imaginario, al que le puede contar situaciones que no quiere expresar a otras personas. De esta forma, es más independiente con respecto a lo que le ofrece su entorno para sentirse feliz.
  5. Ayuda al niño a transitar el camino entre la dependencia del entorno durante sus primeros años de vida hacia su independencia y autonomía. La misma función desempeñan objetos como los peluches, las mantitas o chuparse el dedo.

¿Pueden los padres relacionarse con el amigo imaginario?

Los padres no deben considerar un enemigo a vencer al amigo invisible de sus hijos. Todo lo contrario, resulta una útil herramienta de apoyo para el desarrollo psicológico y emocional del niño, por lo que conviene “plantearlo como un hecho muy normal y habitual en la infancia e interesarnos por lo que nuestro hijo nos cuente sobre su amigo imaginario, escuchándole sin regañarle, cuestionarle o avergonzarle”.

Una actitud adecuada sería escuchar con atención y si surge alguna duda preguntarle con naturalidad, como si de un amigo real se tratase, sobre cómo es este amigo o a qué y cuándo juega con él o ella. Como padres podemos tener en cuenta que el amigo imaginario nos puede dar pistas sobre lo que nuestro hijo necesita”, comentó Ana Torre, psicóloga clínica y terapeuta de juego.

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