Proteína alzhéimer se acumula desde los 20 años

Su acumulación en el cerebro es una característica del alzhéimer, comienza a asentarse dentro de las neuronas desde los 20 años.
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La investigación publicada en la revista Brain sugiere que el alzhéimer comienza a afectar al cerebro décadas antes de que aparezcan los primeros síntomas y abre la posibilidad de poder suministrar tratamiento en una etapa temprana.

“El descubrimiento de que la proteína amiloide comienza a acumularse tan temprano en la vida no tiene precedentes. Esto es muy importante, porque sabemos que cuando está presente durante largos períodos de tiempo es perjudicial”, destacó el profesor Changiz Geula, autor principal del trabajo.

Los resultados del estudio se basan en el análisis que realizaron los investigadores de neuronas colinérgicas del cerebro anterior basal para tratar de entender por qué son las primeras en morir en el envejecimiento normal y en mayor cantidad en la enfermedad de Alzheimer. Estas neuronas están estrechamente asociadas en la memoria y la atención. Los investigadores examinaron estas neuronas en los cerebros de tres grupos de personas fallecidas: 13 individuos jóvenes cognitivamente normales, de edades entre 20 a 66; 16 personas de edad no dementes, de edades entre 70 y 99; y 21 individuos con alzhéimer de entre 60 a 95 años.

Los resultados revelaron que los depósitos de la proteína amiloide estaban presentes incluso en los cerebros más jóvenes y que su acumulación iba creciendo durante toda la vida. Los científicos observaron pequeños grumos tóxicos incluso en los pacientes de 20 años de edad, los que iban aumentando de tamaño conforme se cumplían años. El tamaño de los cúmulos se hizo más grande en las personas mayores y con alzhéimer.

“Esto indicaría por qué estas neuronas mueren antes. Los pequeños grupos de amiloide pueden ser una razón clave. La acumulación a lo largo de la vida del amiloide en estas neuronas probablemente contribuye a su vulnerabilidad en el envejecimiento y su pérdida en el alzhéimer”, destacó Changiz Geula.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores y la que produce la mayor tasa de discapacidad en el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que su incidencia se triplique en los próximos años debido al aumento de la esperanza de vida. Por este motivo, cualquier avance en la investigación sobre la prevención o el tratamiento del alzhéimer, genera muchas expectativas.

Suele comenzar después de los 60 años y el riesgo aumenta a medida que la persona envejece. Inicia lentamente, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Con el tiempo los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir.

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