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¡El GINI toma la palabra!

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Ricardo Olmos Guevara

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En los últimos años los análisis de la desigualdad entre los seres humanos han sido el foco de interés de organismos internacionales. La Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) define la desigualdad como "...la diferencia en cómo se distribuyen los activos, el bienestar o los ingresos entre la población (OECD, 2015b)".

Por su parte la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) viene de editar este año el informe denominado "Panorama social de América Latina, 2018", en donde realiza una extensa revisión de los principales temas sociales de interés ciudadano, de los gobiernos y de la empresa privada. Es un análisis de revisión de las disparidades en materia de ingreso y cómo desde 2002 las economías han venido evolucionando a la fecha. Para tal efecto la CEPAL utiliza las encuestas de hogares y no los resultados de las cuentas nacionales de los países con el propósito de considerar los ingresos totales de los hogares, incluyendo todos los ingresos como son las remesas y los ingresos de los cuentapropistas que inciden fuertemente en el ingreso total de los hogares y no solamente aquellos procedentes de las remuneraciones a los asalariados.

Las comparaciones internacionales utilizan el GINI para medir las desigualdades en los ingresos reportados por los hogares, indicador que ha sido largamente utilizado en la literatura económica por los organismos internacionales. El índice de GINI describe la igualdad o desigualdad en materia de distribución de ingresos en cada uno de los países. Cuando este índice se acerca a cero nos dice que ese país está distribuyendo mejor sus ingresos mientras que un indicador cercano a 1 indica que esa sociedad es más desigual.

Los resultados que nos presenta la CEPAL son alentadores pues en lo que respecta a El Salvador ese índice fue de 0.51 en el año 2002 y pasó a 0.40 en el año 2017. Mientras tanto América Latina en promedio pasó para el mismo período de 0.53 a 0.47. Esto significa que existe para El Salvador una tendencia favorable de una distribución de los ingresos propiciado por ingresos de las remesas y de los cuentapropistas en los ingresos totales de los hogares y es probablemente mayor el impacto que para el resto de América Latina. Con estos resultados la desigualdad en el caso de nuestro país se redujo en 27.5 % y en el caso del promedio de países de América Latina la reducción fue de solamente 12.7 %.

Estos resultados se destacan, pues en los últimos años este tema guarda un interés e importancia dado que "la desigualdad puede reprimir el crecimiento económico" (Finanzas y Desarrollo, FMI, 2017) y por consiguiente, las oportunidades de progreso de todos los que participan en el proceso productivo. Existe pues, un consenso que en la medida que se trabaje para que las desigualdades en materia de distribución del ingreso sean mejores, tendremos nuevas oportunidades de crecimiento económico en los países.

Estos organismos internacionales, además, vienen indagando de las nuevas relaciones de la desigualdad en materia de ingresos con respecto al crecimiento económico según las cuentas nacionales. El informe de la CEPAL indica que la desigualdad puede reducir el crecimiento económico, incidiendo en menor cohesión social, estabilidad social y menor conflictividad social en el corto y mediano plazo. En síntesis, a menores niveles de desigualdad hay confianza para que en términos generales no se socave ni mucho menos frene, los esfuerzos por mejores oportunidades para el crecimiento económico (Redistribution, Inequality and Growth, Jonathan D. Ostry, et al, IMF, 2014). Sus resultados respaldan los esfuerzos que en materia de política social y económica vienen realizando la mayoría de los países en la región.

Tags:

  • desigualdad
  • CEPAL
  • ingresos
  • remesas
  • crecimiento económico

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