El desafío mental era enorme

Un país del cual solo sabía su nombre y que quedaba en África, pero nada más, ni el nombre de su capital, ni su moneda, ni su historia.
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Lo primero fue empaparme más sobre ese país que tiene un inmenso lago al que le dan el sobrenombre de “calendario”, pues su largo máximo son 365 km y su ancho máximo son 52 km. Revisé estudios económicos y sus estadísticas en el World Development Indicators del Banco Mundial, comparando sus cifras con las de Guatemala, pero igualmente pude haber tomado otro país centroamericano, y me topo con la sorpresa de que ese país delgado, que cuesta distinguir en los mapas de África, era muy similar a Guatemala en dos aspectos: casi la misma población y un poco más extenso. <br /><p>Pero ahí terminan las comparaciones; cuando cotejo sus cifras económicas y sociales con las de Guatemala, que de por sí son precarísimas, resultan mucho peores. La pobreza (menos de dos dólares por día) es del 91%, en Guatemala es el 26%; la agricultura llega al 31% del PIB, en Guatemala es el 13%; solo el 9% de los hogares tiene electricidad, en Guatemala es el 81%; el 11% de la población está infectado con VIH, en Guatemala es el 0.8%, y el PIB de Guatemala, con población y extensión similar... es ocho veces superior... pero ellos tienen una criminalidad mucho menor. En otras palabras, “Guatemala es un país pobre pero mucho más rico y más violento”. <br /></p><p>Me invitaron al primer Diálogo Nacional sobre la Economía de casi tres días de duración. Además de la presidenta y del vicepresidente, también participa el gabinete en pleno y los representantes de los organismos internacionales y los principales embajadores. Los invitados somos cerca de diez y provenimos de EUA, Reino Unido, Dinamarca, Singapur, Indonesia, Sudáfrica y dos latinoamericanos. <br /></p><p>Escamoteándole tiempo al tiempo me sumerjo en el conocimiento de su situación económica y social pues tengo la “mala costumbre” de que en esos eventos no ceso de pedir la palabra y de disparar una batería de comentarios. ¿Qué se le puede sugerir a un país mucho más pobre que Guatemala y que además sufre de la condición de ser un país mediterráneo, es decir, sin acceso al mar, como Bolivia o Paraguay? El desafío mental es enorme, un nudo gordiano, un acertijo casi irresoluble. <br /></p><p>Estudios económicos han demostrado que los países mediterráneos arrancan ya con desventaja para crecer respecto a todos los demás países; la excepción son países europeos como Suiza o Austria porque evolucionaron casi en el centro del mundo, pero los demás que existen en Latinoamérica, África y Asia tienen dificultades para crecer. La economía es muy locuaz respecto a los países pequeños y abiertos como los nuestros, pero muy parca cuando le agregas... sin acceso al mar. <br /></p><p>Procuro dar el mayor número de ideas posibles, evitando sermonear o sugerir copias de modelos, pues no hay nada peor que encasillarse en recetas. Mi mensaje final en la residencia de la presidenta es que el país necesita de una estrategia dual: una hacia EUA, que tiene el AGOA para África, Europa, con su acuerdo Cotonou, y China e India, cuya importancia se acentúa vez más en África, y otra hacia los países vecinos y socios de SADC y COMESA, los dos acuerdos de integración a los que pertenece (por cierto, Bolivia y Paraguay comercian más con sus vecinos sudamericanos que con EUA o Europa). </p><p> ***</p><p> * Tiene un Ph.D. y un M.Sc. por el Queen Mary and Westfield College de la Universidad de Londres.</p><p>&nbsp;</p>

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