El dispositivo móvil: una herramienta que reduce la pobreza

La tecnología móvil pone soluciones prácticas en manos de los más desfavorecidos para ayudarlos a mejorar sus vidas, generar ingresos y ahorrar para el futuro. Ofrece a los mercados emergentes una oportunidad de un cambio positivo y profundo para reducir las desigualdades sociales y competir con las economías desarrolladas.
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El mercado para esta transformación radical y positiva es enorme. Tomemos América Latina y el Caribe como ejemplo. Mientras el crecimiento económico sostenido entre los años 2003 y 2012 ayudó a que 70 millones de personas se situaran por encima del umbral de pobreza, todavía hay alrededor de 130 millones de personas que sobreviven con menos de 4 dólares al día, según el Banco Mundial.

En Millicom, hemos visto de primera mano los efectos positivos de herramientas de tecnología móvil como Tigo Money. Las personas que viven en áreas remotas pueden tener acceso al sistema financiero, a seguros y a servicios públicos que antes estaban fuera de su alcance. Esto es de suma importancia si tomamos en cuenta que en América Latina solo el 51% de la población tiene cuentas bancarias, según el Banco Mundial.

Por otro lado, las tasas de propiedad de smartphones en países en desarrollo aumentaron a 37% en 2015, y tres cuartas partes de los usuarios acceden a internet todos los días, según el Centro de Investigaciones Pew.

Las herramientas móviles y la conectividad móvil ya están marcando la diferencia.

Aquí, en El Salvador, las representantes de ventas de Avon utilizan servicios financieros móviles para cobrar los productos que venden a domicilio, realizando más de 60,000 transacciones mensuales a través de Tigo Money. Esto ha mejorado la eficacia de pagos, ayudando a aumentar el importe de facturación de cada agente y a reducir la tasa de deudas incobrables en más de un 20%.

En Chad, África, Millicom desarrolló cuentas de ahorro que pueden ser utilizadas por varias personas del mismo negocio. Los miembros de una cooperativa de algodón, por ejemplo, pueden utilizar sus teléfonos móviles para enviar las ganancias de las ventas a una cuenta conjunta y aprovechar así los ahorros para comprar material compartido, pagar gastos empresariales y ampliar las instalaciones.

En Tanzania, registrar a los niños recién nacidos en zonas remotas nunca ha sido fácil. Ahora, con mBirth, un sistema que utiliza una aplicación móvil innovadora desarrollada por Tigo, en asociación con el gobierno local, los padres pueden registrar a los recién nacidos con un mensaje de texto gratuito, consiguiéndoles acceso a sanidad, vacunación, educación y a documentos de trabajo. Recientemente hemos expandido mBirth a Bolivia y Ghana.

La inclusión digital en educación también puede tener un efecto directo en la reducción de la pobreza. En América Latina, Millicom ha conectado a internet a 1,061 escuelas, universidades e instituciones públicas, como parte de nuestro programa de conectividad digital global, con el objetivo de alcanzar las 2,100 para el año 2030.

Se puede hacer más, y la ampliación de redes de datos y una mayor velocidad ayudará. Según estudios independientes citados en el año 2016 por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la agencia de las Naciones Unidas para tecnologías de la información y de las comunicaciones, un aumento del 10% en la penetración de banda ancha supone un aumento del 1.38% en el PIB per cápita en los países con ingresos bajos y medios.

Estas son buenas noticias. En la medida en que más personas en los mercados emergentes accedan a teléfonos móviles y a una mayor velocidad de datos, más aumentarán las oportunidades de que las personas salgan de la pobreza. Construir la infraestructura de autopistas digitales es esencial para que los teléfonos móviles ya no sean solo una supercomputadora en el bolsillo, sino una solución efectiva para reducir la pobreza; una vía de salvación.
 

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  • Mauricio Ramos
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