El impacto de la certificación Rainforest Alliance

Recién he tenido en mis manos el último informe de evaluación de los impactos globales de la certificación Rainforest Alliance y la Norma de Agricultura Sostenible.
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De acuerdo con el informe, de 2010 a 2015 la certificación agrícola se expandió rápidamente, cubriendo 101 diferentes cultivos en 1.2 millones de fincas y en 42 países, equivalente a 3.5 millones de hectáreas. Habiendo sido parte de esta red en el pasado reciente y por más de 15 años, la verdad es que me siento sumamente impresionado y complacido por los avances de esta certificación que busca transformar paisajes agrícolas, conservar la biodiversidad y mejorar las condiciones de los trabajadores y las comunidades.

Además de presentar el ámbito global de los diferentes tipos de cultivo y la distribución geográfica de las fincas certificadas en el mundo, el informe se enfoca en los resultados obtenidos en los 4 cultivos con mayor extensión, es decir café, cacao, té y banano. Y los destaca en términos de cómo estas fincas certificadas han contribuido a mejorar las condiciones de los trabajadores y las comunidades vecinas, el agua, la biodiversidad y el cambio climático.

Entre las conclusiones: 1) Las fincas certificadas implementan prácticas agrícolas sostenibles con mayor rigurosidad que las fincas no certificadas. Las mejoras en gestión ambiental, en salud y seguridad ocupacional y en productividad agrícola son notorias. 2) A partir del segundo año, las fincas que continúan con la certificación implementan mejores prácticas sostenibles más fácilmente. A medida que los productores avanzan año con año en el programa y bajo un esquema de mejora continua, adquieren más capacidad para resolver debilidades que fueron identificadas por los auditores en un inicio. 3) Una minoría de aspectos persisten como retos aunque solo en algunos cultivos y países. Ejemplos: el manejo de agroquímicos en fincas de café y cacao, la protección de zonas ribereñas en fincas de café y banano, y el alojamiento de los trabajadores en fincas de cacao y banano. 4) Las fincas certificadas contribuyen a la protección de los recursos hídricos. Las mejoras acá se determinaron en el contexto de la protección de la calidad del agua dentro y alrededor de las fincas vía mejoras en control de la erosión, reducción en el uso de agroquímicos y un tratamiento de aguas residuales más efectivo. 5) La certificación contribuye con la mejora de los ecosistemas naturales, dentro y fuera de las fincas. Acá se midió el aumento en nueva cobertura arbórea, incluyendo especies nativas, y protección de vida silvestre.

En lo personal no puedo sentirme más que orgulloso de todos estos impactos positivos. Recuerdo muy bien el año de 1995 cuando me acerqué a la organización Rainforest Alliance en Nueva York para buscar la representación en El Salvador y así impulsar las buenas prácticas agrícolas y la certificación. Fue así como en 1999, junto a un grupo de colaboradores, introducimos este concepto dentro del sector cafetalero de nuestro País, contribuyendo a su diferenciación y a aumentar su competitividad.

Pero me siento más orgulloso todavía el haber sido invitado a formar parte del Comité Internacional de la Norma detrás del sello de la ranita verde. Durante 5 años, de 2010 a 2014, a la par de otros técnicos especialistas de varias partes del mundo, trabajamos en el desarrollo de una norma para ganadería sostenible, y trabajamos en un módulo adicional que contiene criterios relacionados con el cambio climático. Más importante aún, facilitamos un proceso de consulta a nivel mundial que aterrizó una nueva Norma que será develada en los próximos meses y la cual será vinculante para los agricultores certificados comenzando en enero de 2017. La hoja de ruta para la agricultura sostenible mundial ha sido mejorada y qué privilegio he tenido al haber contribuido a la misma.

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