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Suministro de agua potable

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Francisco Sorto Rivas

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Hace algunos días se suspendió temporalmente el suministro de agua potable en una amplia zona del Gran San Salvador y, a diferencia de años anteriores, la interrupción no ocasionó protestas desmedidas por parte de la población afectada, ya que se anticipó razonablemente bien su impacto, mitigándolo con medidas de contingencia y una evidente coordinación entre ANDA y diversas oficinas de Gobierno, incluyendo a personal de Cuerpo de Bomberos y miembros de la Fuerza Armada.

Cabe destacar que dicha suspensión fue el resultado de reparaciones significativas en una planta potabilizadora de agua, de ANDA, conocida como Las Pavas, desde la cual se atienden las necesidades de agua potable de la población capitalina; con ello debería aumentar el índice de fiabilidad del sistema, el cual mide, hasta cierto punto, el nivel de confianza del funcionamiento de la red.

Naturalmente que el sistema, como tal, debe estabilizarse, no solo a nivel de sistema de bombeo, sino también a lo largo de la red de almacenamiento y distribución, para luego ampliar el servicio hacia el resto de la población; no solo porque el acceso al agua se considera un derecho humano –tal como lo declaró Naciones Unidas, en el año 2010: "El acceso seguro al agua potable y al saneamiento derecho humano fundamental para el completo disfrute de la vida y de todos los demás derechos humanos"–, sino que además, por ser un servicio público, debe contribuir a la reducción de la desigualdad interna, si es que queremos abordar esta problemática, también, desde un ángulo propiamente económico.

Angus Deaton, Premio Nobel de Economía, ha explorado la relación entre la creación de riqueza y la salud, enfatizando que muchas de las enfermedades infecciosas que afectan a países como los nuestros se deben a los altos niveles de concentración humana y a la falta de tratamiento del material fecal.

En la medida que el suministro de agua potable se amplía, la población va a estar menos expuesta a las enfermedades intestinales que continúan presionando a nuestro sistema de salud pública y afectando el crecimiento de parte importante de nuestra niñez.

La falta de suministro confiable de agua potable hace más vulnerable a la población de menores ingresos, elevando su morbilidad, reduciendo el nivel de aprovechamiento escolar de los niños que habitan en lugares sin acceso al agua potable y, afectando con ello, también, la productividad laboral del país.

Desde épocas romanas, las inversiones en acueductos se han considerado estratégicas, ya que favorecen la salud de los habitantes y, con el alcantarillado, desarrollado siglos después, se consolidó la estrategia de control del ciclo de contaminación del agua utilizada para beber y preparar los alimentos.

Es comprensible, entonces, que el fortalecimiento del sistema de distribución de agua potable se considere estratégico para cualquier Gobierno; lo cual debe ir de la mano con la planificación urbana, dado que el crecimiento descontrolado de los asentamientos humanos reduce la efectividad de cualquier estrategia sobre la materia.

El control de descargas de aguas servidas hacia distintos afluentes, sin haber sido sometidas previamente a tratamientos de neutralización de contaminantes, también debe analizarse dentro de un contexto mucho más amplio, donde la administración responsable de la explotación del recurso resulta clave; de ahí la importancia de que exista una autoridad rectora para el sector, que contribuya con la construcción de una visión compartida sobre el desarrollo económico y social del país.

De las declaraciones del actual titular de ANDA se desprende que se retomarán, próximamente, las iniciativas para una ley sobre la materia y que la entidad rectora continuará siendo de carácter público.

Tags:

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  • sistema de distribución
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