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Tus datos, quiénes se benefician de ellos y cómo afectan la competencia entre empresas

Los datos y el derecho a su privacidad son el centro de las noticias más destacadas, pero, ¿qué son los datos, quiénes se benefician de ellos y cuáles son las ventajas y riesgos para los consumidores y las empresas? Según el Centro de Regulación en Europa (CERRE) y la Autoridad de Competencia de Alemania (BKA), datos masivos o “big data” es información que se caracteriza por su gran volumen, amplia variedad, velocidad de su recolección y uso y la utilización de análisis para extraer su valor.
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Abogada especialista en Derecho de Competencia Internacional y Regulación de Mercados

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Los datos personales, información que identifica a una persona natural, e. g. el nombre, la capacidad económica, las preferencias comerciales, el estado de salud, etcétera, tienen un gran valor y una categoría especial de protección de privacidad. Estos, al ser conocidos por las empresas, adquieren un valor adicional, el valor comercial. ¿El hecho que las empresas conozcan y utilicen nuestros datos personales nos beneficia o nos perjudica? Los reguladores, las autoridades de competencia y las cortes internacionales sostienen que la respuesta es una moneda con dos caras, existen ventajas y desventajas tanto para los consumidores como para las empresas.

Por una parte, los consumidores se benefician cuando revelan a las empresas sus perfiles, experiencias, necesidades y preferencias y estas, para satisfacerlos, mejoran la calidad de los productos y servicios. Las empresas se benefician y necesitan los datos para diseñar estrategias eficientes, innovar, atraer a más consumidores e incluso convertirse en líderes del mercado.

Por otra parte, la BKA y el CERRE señalan riesgos que podrían debilitar la competencia entre empresas ya que estas, en su afán por crecer, podrían perjudicar a otras empresas y a sus propios clientes. Por ejemplo, conociendo la capacidad económica de los consumidores, las empresas podrían cobrar por el mismo producto precios diferentes (discriminación de precios), cobrando precios muy bajos para desmotivar a sus competidoras y atraer a sus clientes. Cuando estas se hayan ido, la empresa restante podría subir los precios en perjuicio de sus consumidores.

Una base de datos personales suficientemente grande podría permitir a una empresa crear una red de beneficios para los clientes y captar la lealtad de muchos más consumidores (efectos de red) al punto que un competidor nuevo o pequeño difícilmente pueda igualarla. La falta de competidores exitosos perjudicaría a los consumidores.

Poseer de forma exclusiva e irreplicable datos sobre las necesidades de los clientes resulta ideal para que una empresa emprenda proyectos novedosos (ventaja adicional de ser la pionera). Al ser la primera en ingresar en mercados nuevos y lograr que los consumidores se vuelquen hacia ella (“market tipping”) podría cobrar precios altos mientras sus rivales logran entrar.

Evidentemente, el uso de los datos podría incluir riesgos y desventajas para los consumidores y las empresas, por ello, las autoridades de competencia deberán realizar un análisis integral de las condiciones de competencia y, según la BKA y el CERRE, evaluar si la base de datos es de propiedad exclusiva, de difícil replicación y si contribuye a la creación o mantenimiento de poder en el mercado. La cantidad, la variedad, el valor y depreciación, las ventajas de contar tal información y el funcionamiento de la cadena de datos (recolección, guarda, análisis) específica podrían impedir la competencia cuando otras empresas no puedan recopilar datos similares ni replicar su valor (barrera a la entrada) y, como bien sabemos, a todos nos conviene la competencia.

La clave es informarse sobre el tema. Así, los consumidores podrán decidir a quién compartir sus datos y denunciar los riesgos, las empresas y las autoridades de competencia podrán identificar cómo los datos podrían ser utilizados para afectar la competencia.

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