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Masacre, memoria y justicia en Guatemala

Óscar es la prueba viviente de un doloroso episodio registrado en 1982 durante la guerra civil de Guatemala. Él y otro niño sobrevivieron a la masacre de más de 200 personas en Dos Erres, Petén. Ambos niños fueron criados por las familias de los mismos militares que participaron en el operativo.
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Apropiación. Tranquilino Castaneda es sobreviviente de Dos Erres y padre de Óscar. Óscar Ovidio Ramírez (derecha) fue parte del comando Kaibil que arrasó a Dos Erres. Se apropió del hijo de Tranquilino.

Apropiación. Tranquilino Castaneda es sobreviviente de Dos Erres y padre de Óscar. Óscar Ovidio Ramírez (derecha) fue parte del comando Kaibil que arrasó a Dos Erres. Se apropió del hijo de Tranquilino.

Masacre, memoria y justicia en Guatemala

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<p>La llamada de Guatemala puso a Óscar en guardia. “Unos fiscales vinieron a buscarte”, le dijeron familiares de su pueblo, “son gente influyente de Ciudad de Guatemala. Quieren hablar contigo”. Óscar Alfredo Ramírez Castañeda tenía mucho que perder. A pesar de que vivía sin documentos en Estados Unidos, a sus 31 años había logrado crear una vida estable. Tenía dos empleos a tiempo completo para mantener a sus hijos y a su mujer, Nidia. Se habían establecido en una casa pequeña pero alegre en Framingham, un barrio obrero de Boston.</p><p>&nbsp;</p><p>Óscar generalmente se esforzaba por mantenerse lejos de las autoridades. Sin embargo, llamó a la fiscal de Ciudad de Guatemala. Ella le dijo que quería hablar de un tema delicado sobre su niñez y de una masacre ocurrida durante la guerra civil de Guatemala. Prometió explicarlo todo en un correo electrónico.</p><p>&nbsp;</p><p>Días después, Óscar se sentó frente a su computadora en su sala repleta de juguetes, trofeos de escuela, fotos de familia, un crucifijo y recuerdos de su país. Había llegado a casa tarde, después del trabajo, como siempre. Nidia, con siete meses de su tercer embarazo, descansaba en un sillón cercano. Los niños dormían arriba.</p><p>&nbsp;</p><p>Los ojos verdes de Óscar miraron la pantalla. El correo había llegado. Respiró profundo y dio clic.</p><p>&nbsp;</p><p> “Usted no me conoce”, empezaba.</p><p>&nbsp;</p><p>La fiscal decía que estaba investigando un episodio violento de la guerra, un caso que la había afectado profundamente. En 1982, una patrulla de comandos especiales había asaltado la aldea de Dos Erres y había masacrado a más de 250 hombres, mujeres y niños. Dos niños pequeños que sobrevivieron fueron robados por los comandos; 29 años después, 15 desde que la fiscalía había empezado su búsqueda de los asesinos, la fiscal había llegado a la conclusión de que Óscar era uno de los niños secuestrados.</p><p>&nbsp;</p><p> “Yo tengo conocimiento de que usted fue muy querido y bien tratado por la familia con la que se crio”, escribió la fiscal, “yo espero que con todo esto que le estoy contando, usted tenga la suficiente madurez para asimilarlo de una manera adecuada, yo lo hago de su conocimiento con base en el derecho a saber la verdad que tienen todas las personas víctimas de violaciones a los Derechos Humanos”.</p><p>&nbsp;</p><p> “El punto, Óscar Alfredo, es que usted, aunque no lo sabía, fue una víctima de ese triste hecho que le comento, al igual que ese otro niño que le cuento que encontramos, así como los familiares de las personas que fallecieron en ese lugar.” Para entonces, Nidia leía por encima del hombro de Óscar. La fiscal escribió que podía acordar una prueba de ADN para confirmar su teoría. Le ofreció un incentivo: ayudarlo con su proceso migratorio en EUA.</p><p> “Esta es una decisión que usted debe tomar”, escribió.</p><p>&nbsp;</p><p>&nbsp;</p><p>Óscar repasó imágenes de su niñez rápidamente en su cabeza. Se esforzó por relacionar las palabras de la fiscal con sus propios recuerdos. No conoció a su madre, tampoco su padre, quien nunca se casó. El teniente Óscar Ovidio Ramírez Ramos había muerto en un accidente cuando él apenas tenía cuatro años. La abuela de Óscar y sus tías lo habían criado inculcándole un profundo respeto hacia su progenitor.</p><p>&nbsp;</p><p>Según la familia, el teniente había sido un héroe. Se graduó como el primero en su clase, se convirtió en un soldado de élite y ganó medallas en combate. Óscar atesoraba la boina militar roja y su añejo álbum de fotos. Le gustaba hojear las imágenes que mostraban a un oficial fornido de sonrisa joven, en un tanque, cargando la bandera. El sobrenombre del teniente era un diminutivo de Óscar: Cocorico. Y Óscar se llamaba a sí mismo, “Cocorico Dos”.</p><p>&nbsp;</p><p>Si las sospechas de la fiscal eran correctas, Óscar no sabía quién era. No era el hijo de un honorable soldado. Era la víctima de un secuestro, un trofeo de batalla, la prueba viviente de una masacre. A pesar de lo abrumador de la revelación, Óscar tuvo que admitir que no era del todo una sorpresa. </p><p>&nbsp;</p><p>Diez años antes, alguien le había enviado un artículo de un periódico guatemalteco sobre Dos Erres. Mencionaba su nombre y el supuesto rapto. Pero su familia en Guatemala lo había convencido de que la idea era descabellada, un mero invento de la izquierda.</p><p>&nbsp;</p><p>Lejos de la cruda realidad de Guatemala, Óscar decidió olvidarse de la historia. El país que había dejado detrás era uno de los más desesperados y violentos en todo el continente americano. Alrededor de 200 mil personas murieron en la guerra civil que terminó en 1996. Los militares, acusados de genocidio, todavía conservaban mucho poder.</p><p>&nbsp;</p><p>Ahora, el caso estaba arrastrando a Óscar dentro de la lucha que Guatemala libraba al enfrentarse con su pasado trágico. Si se realizaba la prueba de ADN y los resultados eran positivos, su vida se transformaría de manera peligrosa. Se convertiría en una evidencia de carne y hueso. Tendría que aceptar que su identidad, su vida entera, había estado basada en una mentira. Además, se convertiría en un posible objetivo de las fuerzas que buscaban mantener enterrados los secretos de Guatemala.</p><p>&nbsp;</p><p>Los guatemaltecos se encontraban en un dilema similar. Estaban divididos acerca de cómo castigar los crímenes del pasado en una sociedad rebasada por la impunidad. La investigación de Dos Erres era parte de la batalla contra la impunidad. Pero las pequeñas victorias tenían grandes costos potenciales: represalias y conflictos políticos.</p><p>&nbsp;</p><p>El otoño de 1982 fue tenso en Petén, una región al norte de Guatemala, cerca de México. Las tropas militares en la zona combatían al grupo guerrillero conocido como las Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR). La campaña de contrainsurgencia alrededor de la nación era metódica y brutal. El dictador Efraín Ríos Montt, un general que había tomado el poder después de un golpe de Estado en marzo, arrasaba con poblados rurales sospechosos de alojar y proteger a los rebeldes.</p><p>&nbsp;</p><p>Aunque habían ocurrido enfrentamientos cerca de Dos Erres, la aldea estaba escondida en un área remota y selvática y era relativamente tranquila. Había sido fundada apenas cuatro años antes, mediante un programa de reparto agrario del gobierno. A diferencia de las áreas donde los rebeldes reclutaban agresivamente entre los indígenas del país, los habitantes de Dos Erres eran principalmente ladinos (guatemaltecos de ascendencia blanca e indígena). Las 70 familias que vivían en este terreno muy fértil cultivaban frijol, maíz y piñas. Los caminos no estaban pavimentados, pero había una escuela y dos iglesias, una católica y otra evangélica. El nombre de la aldea, Dos Erres, homenajeaba a sus fundadores, Federico Aquino Ruano y Marcos Reyes.</p><p>&nbsp;</p><p>El encargado militar de la región, el teniente Carlos Antonio Carías, pidió que los hombres de Dos Erres participaran en una patrulla de autodefensa civil armada de la base militar ubicada en el pueblo de Las Cruces, localizado a unos 11 kilómetros de distancia. Los hombres de Dos Erres se resistían a hacerlo, preferían ser parte de una patrulla que protegiera a su comunidad. El teniente Carías tomó a mal esta posición de los residentes. Se tornó agresivo y acusó a la gente de Dos Erres de refugiar a guerrilleros. Prohibió a los habitantes que participaran en las ceremonias de juramento a la bandera, y, como evidencia de su supuesta traición, mostró a sus superiores un costal de cosecha inscrito con las iniciales FAR, alegando que se trataba de la insignia guerrillera. En realidad, el costal pertenecía al cofundador de la aldea, Ruano, y eran sus iniciales.</p><p>&nbsp;</p><p>En octubre, el ejército sufrió una derrota en la cual guerrilleros mataron a un grupo de soldados y robaron alrededor de 20 rifles. A principios de diciembre, inteligencia militar indicó que las armas robadas estaban en el área de Dos Erres. El ejército envió a sus comandos especiales, los Kaibiles, a recuperar las armas y a darles a los habitantes un castigo.</p><p>&nbsp;</p><p>Los comandos representaban la punta de lanza en una ofensiva antiguerrillas que ya había recibido varias condenas internacionales. Kaibil significa “aquel que tiene la fuerza y la astucia de dos tigres” en la lengua indígena Mam. Con un entrenamiento notoriamente duro en técnicas de supervivencia, contrainsurgencia y guerra psicológica, los Kaibiles eran considerados como una de las fuerzas especiales más violentas de Latinoamérica. Su lema: “Si avanzo, sígueme; si me detengo, aprémiame; si retrocedo, mátame”.</p><p>&nbsp;</p><p>El plan era encubrir la identidad de los invasores. El 6 de diciembre de 1982, en una base en Petén, se formó un escuadrón de veinte Kaibiles, disfrazados como guerrilleros, con camisetas verdes, pantalones de civil y brazaletes rojos. Los 40 efectivos uniformados que les acompañarían tenían órdenes de apoyarles con un cerco de seguridad y evitar que alguien entrara o saliera. De todo lo que sucediese en Dos Erres, se responsabilizaría a la izquierda.</p><p>&nbsp;</p><p>Las tropas salieron a las 10 p. m. en dos camiones civiles. Condujeron hasta la medianoche. Después incursionaron durante dos horas por la densa y húmeda selva. Eran guiados por un guerrillero cautivo obligado a participar en la misión. A las afueras de la aldea, el escuadrón de ataque se desplegó como siempre: por grupos de asalto, municiones, apoyo de combate, perímetro, y mandos.</p><p>&nbsp;</p><p>El grupo de mando tenía un operador de radio que se comunicaría durante la operación con mandos superiores situados en otros lugares. El grupo de asalto consistía en expertos en interrogación, lucha y asesinato. Incluso sus mismos compañeros en el escuadrón mantenían su distancia con los miembros de este grupo por considerarlos psicópatas. Los Kaibiles escogidos para esta misión secreta eran la élite de la élite. A los 28 años, el teniente Ramírez era el más experimentado de todos.</p><p>&nbsp;</p><p>Conocido como Cocorico o el Indio, Ramírez se había graduado como el mejor de su clase en 1975. Había ganado una beca para entrenamiento avanzado en la escuela de Lanceros en Colombia, pero se había metido en problemas por ir de fiesta y malgastar fondos. Fue suspendido del ejército por seis meses y peleó como mercenario en Nicaragua en 1978 con las fuerzas del dictador Anastasio Somoza Debayle, un aliado de EUA.</p><p>&nbsp;</p><p>Ramírez volvió a Guatemala y se unió a una unidad de artillería. Herido y condecorado en noviembre de 1981, comenzó a participar en operaciones encubiertas contra la guerrilla, muchas veces vestido de civil. Se creó una reputación por su crueldad. Un compañero suyo lo consideraba “un criminal uniformado”.</p><p>&nbsp;</p><p>Otros veteranos, en cambio, admiraban su habilidad en el campo de batalla y la lealtad a sus tropas. Ramírez era un hijo entregado, le enviaba mensualmente dinero a su madre, quien se quejaba frecuentemente de que el teniente seguía soltero y no le había dado un nieto.</p><p>&nbsp;</p><p>Ramírez se convirtió en instructor en la escuela de entrenamiento Kaibil en Petén. En 1982, el régimen de Ríos Montt cerró la escuela y creó una patrulla itinerante de instructores: tenientes, sargentos y cabos, unos hábiles combatientes. Ramírez era el subcomandante de la unidad, la cual podía desplegarse rápidamente como una fuerza de ataque en las zonas de control guerrillero. Este fue el escuadrón que invadió Dos Erres a las 2 de la mañana.</p><p>&nbsp;</p><p>&nbsp;</p><p>Los comandos derribaron puertas y sacaron a las familias de sus casas. Aunque los soldados estaban preparados para un enfrentamiento, no hubo resistencia. No encontraron los rifles robados. Llevaron a los hombres a la escuela, y a las mujeres y a los niños a una iglesia. La violencia comenzó antes del amanecer.</p><p>&nbsp;</p><p>César Ibáñez, uno de los soldados, escuchó los gritos de las niñas pidiendo ayuda. Varios soldados vieron al teniente César Adán Rosales Batres violar a una niña de 10 años frente a su familia. Imitando a su superior, otros militares empezaron a violar a mujeres y niñas.</p><p>&nbsp;</p><p>Al mediodía, los Kaibiles ordenaron a las mujeres, de quienes habían abusado, que prepararan comida en una pequeña casa de rancho. Los soldados comieron en turnos de cinco. Las jóvenes lloraban mientras servían comida a Ibáñez y a los demás. De regreso a su puesto, Ibáñez vio cómo un sargento llevaba a una niña por un callejón. El sargento dijo que habían empezado “a vacunar”.</p><p>&nbsp;</p><p>Los militares llevaron a las personas una por una al centro de la aldea, cerca de un pozo sin agua de 12 metros de profundidad. Favio Pinzón Jerez, el cocinero del escuadrón, y otros soldados les aseguraron que todo estaría bien. Serían vacunados. Se trataba de una medida de salud preventiva. No era nada para preocuparse.</p><p>&nbsp;</p><p>Gilberto Jordán fue el primero en derramar sangre. Cargó a un bebé, lo llevó hasta el pozo y lo arrojó hacia su muerte. Jordán lloró cuando mató al niño. Sin embargo, con la ayuda de Manuel Pop Sun, otro soldado, siguió arrojando niños al pozo.</p><p>&nbsp;</p><p>A los adultos les vendaron los ojos y los hicieron arrodillarse, uno a uno. Los interrogaban acerca de los rifles y los nombres de los líderes guerrilleros. Cuando los habitantes protestaban que no sabían nada, los soldados les golpeaban en la cabeza con un mazo. Luego, los arrojaban al pozo. “¡Hijos de la gran puta, van a morir!”, respondían los soldados. “¡Malditos!”, gritaban las víctimas a sus ejecutores.</p><p>&nbsp;</p><p>Ibáñez tiró a una mujer al pozo. Pinzón, el cocinero, llevó allí a las víctimas, junto al subteniente Jorge Vinicio Sosa Orantes. Cuando el pozo estaba medio lleno, un hombre que cayó encima de la pila de cadáveres pero siguió vivo logró quitarse la venda de los ojos. </p><p>&nbsp;</p><p> —¡Mátenme! –dijo.</p><p> —¡Tu madre! –contestó Sosa.</p><p> —¡La tuya, hijo de la gran puta! –gritó el hombre en respuesta.</p><p>&nbsp;</p><p>Pinzón vio que Sosa se enfureció, le disparó al hombre y, para asegurarse, lanzó una granada dentro del pozo. Unas horas más tarde, los cadáveres se desbordaban.</p><p>&nbsp;</p><p>La masacre continuó en otras partes del pueblo. Salomé Armando Hernández, de 11 años, vivía en otra aldea cerca de Dos Erres. Esa mañana temprano, había viajado en caballo con su hermano de 22 años para comprar medicina en Las Cruces. Cuando llegaron a Dos Erres alrededor de las 10 a. m. para visitar a un tío, los militares metieron a Hernández a la iglesia junto a las mujeres y los niños. A través de los tablones, Hernández vio cómo los soldados golpeaban y disparaban a la gente. Su hermano y su tío fueron asesinados.</p><p>&nbsp;</p><p>Por la tarde, los asaltantes juntaron alrededor de 50 mujeres y niños y los llevaron caminando hacia las montañas. Hernández se puso al frente de la fila, sabiendo que se dirigía a su muerte. Los demás también lo sabían. “No somos perros, para que nos maten en el monte”, dijo una mujer, “sabemos que nos van a matar ¿por qué no lo hacen aquí mismo?” Un soldado se abrió paso violentamente entre los prisioneros hasta que llegó a la mujer y la jaló del cabello. Hernández vio la oportunidad de escapar y huyó. El eco de los disparos sonó tras él. Se escondió entre la maleza y escuchó.</p><p>&nbsp;</p><p>Uno a uno, los soldados mataron a los prisioneros. Hernández oyó los gemidos de la gente agonizando. Un niño llamaba a su mamá. Los militares ejecutaron a los pequeños con los rifles. A cada uno, un tiro. Fueron 40 o 50 disparos en total.</p><p>&nbsp;</p><p>Al caer la noche, en la aldea solo quedaban cadáveres, animales y soldados. El escuadrón se resguardó esa noche en las casas abandonadas. Llovía. Hernández comenzó a caminar hacia el pueblo, tropezándose entre la oscuridad y el lodo. Pasó entre los cadáveres de sus vecinos esparcidos por las calles y caminos. Escondido entre el pasto alto, escuchó risas. “Ya los terminamos, muchá”, dijo un militar, “y vamos a seguir buscando”.</p><p>&nbsp;</p><p>Hernández, finalmente, regresó a Las Cruces.</p><p>&nbsp;</p><p>&nbsp;</p><p>Cinco prisioneros más sobrevivieron a la matanza de los Kaibiles. Tres mujeres adolescentes y dos niños pequeños lograron esconderse en algún lugar. Pero al ponerse el sol, fueron hacia el centro de la aldea. Los soldados los encontraron y los llevaron a una casa que habían convertido en puesto de mando. Los tenientes decidieron no matar inmediatamente a los recién llegados.</p><p>&nbsp;</p><p>El 8 de diciembre en la mañana, el escuadrón se dirigió hacia las montañas selváticas, con los nuevos prisioneros. Vistieron con uniformes militares a las adolescentes. El teniente Ramírez se hizo cargo del pequeño de tres años. El panadero del escuadrón, Santos López Alonzo, se llevó al niño de cinco años. Esa noche, tres oficiales arrastraron a las jóvenes a la maleza y las violaron. A la mañana siguiente las estrangularon y las fusilaron.</p><p>&nbsp;</p><p>Perdonaron las vidas de ambos niños, porque tenían piel blanca y ojos verdes, atributos bien valorados en una sociedad estratificada por divisiones raciales. El teniente Ramírez le dijo a Pinzón y al resto que llevaría al niño más pequeño a Zacapa, su pueblo, situado al este del país. Lo vestiría al estilo de la región. “Como un vaquero”, dijo Ramírez, “botas vaqueras, pantalones y una camisa”.</p><p>&nbsp;</p><p>Días después, un helicóptero aterrizó en una llanura. Estaba ahí para recoger a Pedro Pimentel Ríos para su siguiente misión. Iba rumbo a Panamá para servir como instructor en la Escuela de las Américas, la base militar de EUA donde se entrenó a muchos militares latinoamericanos implicados en atrocidades. Los niños fueron subidos al helicóptero y llevados a la base Kaibil.</p><p>&nbsp;</p><p>En la selva la patrulla iba a pie. Seguían las indicaciones del guerrillero guía que estaba atado a una larga cuerda, como una correa. Las provisiones ya escaseaban. Mientras se encontraban sentados alrededor de una fogata, el teniente Ramírez le dijo a un subordinado, Fredy Samayoa Tobar, que tenía ganas de comer carne.</p><p>&nbsp;</p><p> —¿De dónde se supone que voy a sacar la carne? –preguntó Samayoa.</p><p>&nbsp;</p><p> —Corta un pedazo de ese guía y tráemelo –contestó Ramírez.</p><p>&nbsp;</p><p>Samayoa tomó su bayoneta y le cortó unos 30 centímetros de la espalda al guía. Llevó el pedazo al teniente.</p><p>&nbsp;</p><p> —Aquí está su carne.</p><p> —Oh no, no, no, tienes que ejecutarlo, está sufriendo –le dijo Ramírez.</p><p>&nbsp;</p><p>El soldado mató al guía. El teniente no se comió la carne.</p><p>&nbsp;</p><p>El comando llegó cerca del pueblo de Bethel, donde encontraron una tienda y robaron cerveza, cigarros y agua. Se encontraron con unos campesinos, a los que decapitaron. Cuando el escuadrón regresó a la base, más de 250 personas habían muerto. Los Kaibiles llamaron a la misión “Operación Chapeadora”. Habían “podado” a todo aquel que se había puesto en su camino.</p><p>&nbsp;</p><p>Cuatro días después de la masacre, el teniente Carías, comandante en Las Cruces, llevó tropas en camiones y tractores a Dos Erres. Saquearon los vehículos, propiedades y robaron a los animales. Luego quemaron la aldea. Carías se encontró con los aterrorizados familiares de los desaparecidos. Algunos estuvieron lejos de Dos Erres ese día, otros vivían en pueblos cercanos. Acusó a la guerrilla del incidente.</p><p>&nbsp;</p><p>Quien hiciera demasiadas preguntas, amenazó Carías, moriría.</p><p>&nbsp;</p><p>Tras unas pocas semanas, la embajada norteamericana en Guatemala se había enterado de lo sucedido en Dos Erres. Una “fuente confiable” les había dicho a los oficiales de la embajada que soldados disfrazados de rebeldes habían asesinado a más de 200 personas. Era el último de una serie de reportes recibidos en los que se culpaba a los militares por las masacres alrededor del país. El 30 de diciembre tres oficiales estadounidenses fueron a Las Cruces, y las entrevistas realizadas a los locales levantaron más sospechas.</p><p>&nbsp;</p><p>El equipo sobrevoló Dos Erres en helicóptero. El piloto de la Fuerza Aérea de Guatemala se negó a aterrizar, pero las casas quemadas y los campos abandonados eran una evidencia suficientemente clara de que se habían cometido atrocidades. En un cable diplomático excepcionalmente sincero enviado a Washington, los diplomáticos aseguraron: “Lo más probable es que la entidad responsable de este incidente fuese el ejército de Guatemala”.</p><p>&nbsp;</p><p>&nbsp;</p><p>El Gobierno estadounidense mantuvo el secreto hasta 1998. No se tomó ninguna medida contra el ejército ni el escuadrón Kaibil. EUA continuó apoyando a los gobiernos represores pero anticomunistas de Centroamérica. Tendrían que pasar 14 años hasta que alguien intentara hacer justicia por Dos Erres.</p><p>&nbsp;</p><p>En 1996, después de más de tres décadas de guerra civil, las hostilidades cesaron con un tratado de paz entre los rebeldes y militares de Guatemala. Ambos bandos acordaron una amnistía que exculpaba a los combatientes, pero permitía juzgar las atrocidades.</p><p>&nbsp;</p><p>Existía, sin embargo, una duda considerable sobre si el nuevo Gobierno sería capaz de llevar a juicio esos casos. Los perpetradores de algunos de los peores crímenes de guerra mantenían su poder en las Fuerzas Armadas o en mafias del crimen organizado que crecieron rápidamente. Los carteles de droga reclutaron a ex Kaibiles como sicarios e instructores.</p><p>&nbsp;</p><p>La investigadora que se enfrentó a este peligroso encargo fue Sara Romero. Ella era una mujer pequeña y tranquila al expresarse. Parecía más una oficinista o una profesora que una luchadora contra el crimen de primera línea. A sus 35 años era una fiscal novata. Se había graduado en la escuela de leyes el año anterior y había sido asignada a una comisión especial de derechos humanos en la Ciudad de Guatemala. Aunque los crímenes de guerra habían quedado sin resolver durante años, estaba decidida a continuar las investigaciones sin importarle los obstáculos. De otra forma, pensaba, la impunidad seguiría enquistada en la sociedad guatemalteca. Se le asignó el caso de Dos Erres.</p><p>&nbsp;</p><p>Hubo cientos de masacres durante el conflicto y Naciones Unidas concluyó que el ejército fue responsable de, al menos, el 93% de las muertes. Además la ONU declaró que los asesinatos sistemáticos de indígenas podrían llegar a ser un genocidio. Romero tenía poca información. Los militares insistían que el caso de Dos Erres había sido obra de la guerrilla. Gracias a la declaración de Salomé Hernández, el sobreviviente que tenía 11 años durante la masacre, la fiscal supo que el ejército había tenido algo que ver. Pero aún necesitaba más pruebas.</p><p>&nbsp;</p><p>Después de un trayecto de ocho horas en autobús a la región en el norte del país, llegó a la escena del crimen. Un manto de silencio cubría las ruinas. Entrevistó a sobrevivientes que estuvieron fuera de la aldea el día de la masacre. La mayoría tenían miedo de hablar. Susurraban que temían la ira del teniente Carías, quien todavía seguía como comandante en Las Cruces. Sospechaban que él había orquestado el ataque al haberse enfrentado con los habitantes de Dos Erres.</p><p>&nbsp;</p><p>Romero se dio cuenta de que era difícil reconstruir hasta los hechos más elementales, como la identificación de las víctimas. Para realizar un censo pidió a la que fue maestra de la escuela de Dos Erres una lista de todos los niños y familiares que pudiera recordar. Sin víctimas confirmadas ni testigos sólidos, Romero nunca podría resolver el caso. Pero encontró a una aliada: Aura Elena Farfán.</p><p>&nbsp;</p><p>De aspecto digno, Farfán tenía el pelo gris y un carácter tan dulce como inflexible. Lideraba una asociación de derechos humanos en Ciudad de Guatemala para víctimas del conflicto. A pesar de amenazas, había interpuesto una demanda criminal responsabilizando al ejército de la masacre en Dos Erres. En 1994, había llevado con ella a un equipo voluntario de antropólogos forenses argentinos para exhumar los restos.</p><p>&nbsp;</p><p>Los argentinos –con habilidades afinadas investigando su propia guerra— trabajaron rápidamente y en condiciones riesgosas. El batallón en Las Cruces los acosó siguiéndoles y tocando música militar a muy alto volumen. La exhumación extrajo e identificó los restos de 162 personas, muchos de ellos bebés y niños.</p><p>&nbsp;</p><p>Farfán pudo conseguir un gran logro para la fiscalía. A menudo daba entrevistas en la radio del Petén, donde invitaba a que los testigos se involucraran en el caso. Después de una de esas transmisiones, representantes de Naciones Unidas le avisaron que un exsoldado quería hablar sobre Dos Erres. Viajó a la casa del hombre, donde se presentó disfrazada con lentes oscuros, un sombrero rojo y un chal. Una representante española de la ONU seguía sus pasos para protegerla.</p><p>&nbsp;</p><p>La puerta se abrió. Era Pinzón, el excocinero robusto y con bigote del escuadrón Kaibil. Estaba desayunando con sus hijos y después de una sorpresa inicial recibió a Farfán. Pinzón le contó que había dejado el ejército y ahora trabajaba como chofer en un hospital. Nunca logró ser Kaibil de verdad. No aguantó el duro proceso de entrenamiento. Por ser un cocinero, fue maltratado por el resto de soldados de la patrulla Kaibil. Era el eslabón débil en el código de silencio de los guerreros. Dos Erres era un fantasma que le perseguía.</p><p>&nbsp;</p><p> “Quería hablar con usted porque esto que tengo aquí en el corazón, ya no lo aguanto más”, le dijo Pinzón a Farfán. Le contó la historia de la masacre y le dio los nombres de cada miembro del escuadrón. La conversación duró horas. Farfán se sintió abrumada con una mezcla de disgusto y gratitud. Fue incapaz de estrechar la mano del soldado, aunque vio que su arrepentimiento parecía sincero.</p><p>&nbsp;</p><p>Poco después, Pinzón le presentó a Farfán a otro veterano: Ibáñez. La activista convenció a los dos hombres de testificar para Romero. Contaron sus historias fríamente, sin asomo de emoción. Habría sido imposible conocer los detalles de la masacre si los dos no hubieran hablado, por lo que se les concedió inmunidad y fueron reubicados como testigos protegidos.</p><p>&nbsp;</p><p>Los investigadores encontraron obstáculos y amenazas por parte del ejército desde un principio. Ahora contaban con testimonios de primera mano que implicaban a la patrulla Kaibil en el crimen. Había una nueva línea de investigación: el robo de los dos niños por el teniente Ramírez y Alonzo, el expanadero de la unidad.</p><p>&nbsp;</p><p>La fiscal Romero pensó que era un milagro. Encontrar a los dos muchachos era un punto crítico. Debían conocer la verdad: vivían con las personas que habían asesinado a sus padres. Ninguna atrocidad de derechos humanos registrada contaba con este tipo de evidencia.</p><p>&nbsp;</p><p>En 1999, Romero y otro fiscal fueron a casa de Alonzo, cerca de la ciudad de Retalhuleu. Su oficina contaba con tan pocos recursos que no había apoyo policíaco ni armas. Romero tenía sus reservas por tener que enfrentarse a este militar con acusaciones tan graves. Sabía que los Kaibiles se jactaban de ser considerados máquinas de matar. Pero cuando vio al soldado sentado en la entrada de su modesta casa, todos sus miedos desaparecieron. “Se le ve un hombre sencillo, un campesino humilde”, pensó.</p><p>&nbsp;</p><p>Las fotos familiares en casa de Alonzo confirmaron sus sospechas de que estaba en el lugar indicado. Era un maya de piel oscura y cinco de sus hijos se parecían a él. El sexto chico, llamado Ramiro, tenía piel blanca y ojos verdes. “Mi hijo menor tiene una historia muy triste”, le dijo Alonzo a la fiscal.</p><p>&nbsp;</p><p>Confesó que, tras la masacre, se había quedado con Ramiro y lo había tenido viviendo en la escuela militar por tres meses. Trajo el niño a casa y a su esposa le contó que había sido abandonado. Alonzo dijo que había enlistado a Ramiro, ya con 22 años, en el ejército. Se negó a revelar la ubicación del chico. Cuando la oficina de la fiscal Romero empezó a indagar, el Ministerio de Defensa le preguntó a Ramiro si tenía algún problema con la ley. En vez de cooperar, el ministerio le movió de una base a otra.</p><p>&nbsp;</p><p>Los investigadores estaban preocupados porque Ramiro se encontrara en un grave peligro si los militares se enteraban de que era prueba viviente de una atrocidad. Eventualmente, los fiscales lo encontraron y se lo llevaron. Ramiro les contó que tenía recuerdos de la masacre y del asesinato de su familia. </p><p>&nbsp;</p><p>La familia Alonzo lo había tratado mal, declaró, lo golpeaban y lo usaban casi como su esclavo. Durante un episodio de ira, Alonzo borracho, le disparó con un rifle. Las autoridades le convencieron de que abandonara las fuerzas armadas y le ofrecieron asilo político en Canadá.</p><p>&nbsp;</p><p>La búsqueda del otro joven fracasó.</p><p>&nbsp;</p><p>Los fiscales averiguaron que el nombre del chico era Óscar Alfredo Ramírez Castañeda. Su presunto raptor, el teniente Ramírez, había muerto ocho meses después de la masacre. Ramírez, que dormía sobre un camión que transportaba madera para construir una casa, murió instantáneamente cuando el camión volcó.</p><p>&nbsp;</p><p>Una hermana del teniente fue interrogada en Zacapa en 1999 y confesó que Ramírez había traído el niño a casa a principios de 1983, alegando que Óscar era el hijo que había tenido con una mujer fuera del matrimonio. Los fiscales encontraron un acta de nacimiento, pero ninguna evidencia de que la madre realmente hubiera existido. La hermana admitió que había oído que el niño era de Dos Erres. Óscar había dejado el país para ir a Estados Unidos. Como su familia no quería ayudar la investigación, Romero se vio obligada a cancelar la búsqueda.</p><p>&nbsp;</p><p>Los investigadores, mientras, avanzaron en otras pistas. Habían identificado a varios ejecutores del escuadrón Kaibil. En 2000, un juez decretó órdenes de arresto para 17 sospechosos de la masacre.</p><p>En medio de la realidad sofocante de Guatemala, los resultados eran decepcionantes.</p><p>&nbsp;</p><p>La policía no lograba llevar a cabo los arrestos. Los abogados de la defensa bombardearon a la corte con papeleo y apelaron a la Suprema Corte. Alegaban que sus clientes estaban protegidos por leyes de amnistía, argumentos inexactos que estancaban las investigaciones. Romero topó con el poder del ejército. Parecía que la justicia se le escapaba, como lo había hecho Óscar.

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