NASA muestra una imagen no conociad de Plutón

Plutón, antes considerado el noveno planeta del sistema solar, tiene en realidad una gran variedad de paisajes con amplios montículos a flujos de glaciales y bloques de hielo
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Se trata de los primeros resultados de la misión de la nave espacial Nuevos Horizontes de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA), de la que se siguen obteniendo datos como resultado de un vuelo de reconocimiento alrededor de Plutón y su luna, Charon, que se llevó a cabo el pasado 14 de julio y cuyos primeros análisis han salido a la luz este mes.

El investigador Jeffrey Moore ha liderado el estudio de Nuevos Horizontes sobre geología, geofísica e imagen en el centro de investigación de la NASA en Moffett Field (California).

 

Los resultados

La investigación de Moore señala pruebas que indican la existencia en Plutón de placas tectónicas, amplios montículos, corrientes de glaciares que transportan grandes bloques de hielo. El causante de tal geografía es posiblemente, según los investigadores, un criovolcán, que es un volcán extraterrestre de hielo y agua que se forma específicamente en los satélites helados.

La variabilidad del terreno sugiere que las capas que conforman la estructura del planeta enano se han generado como producto de la erosión y diferentes procesos de formación geológica que se han producido durante los últimos cien millones de años.

En cambio, estos procesos no se han desarrollado de forma tan activa en la luna de Plutón, Charon, que a pesar de estar repleta de cráteres y de tener un hemisferio norte accidentado, presenta una mitad sur llana.

Por otro lado, con base en la misma misión de la NASA, la revista Science publicó más estudios e informes que se complementan entre ellos.

Por ejemplo, se probó que existe una amplia variedad de colores y composiciones químicas en las superficies heladas del planeta enano.

Como resultado del vuelo de reconocimiento alrededor de Plutón y su luna, también se observó que la atmósfera de Plutón es más fría y compacta de lo que se creía. Otros estudios muestran cómo el planeta enano modifica el espacio a su alrededor, incluyendo las interacciones con las corrientes de viento solares y el polvo en el sistema solar.

Los expertos consideran que la complejidad de Plutón requerirá que la investigación continúe para entender su composición geológica.

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