Aclarando conceptos sobre la utilización de células madre (Parte II)

Las células madre (CM) son uno de los temas de actualidad, y como ahora el avance científico es bastante rápido aparecen mucho en los medios de comunicación, que casi siempre muestran la parte más novedosa de los descubrimientos.
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Las CM no es algo nuevo en realidad, sino que tienen su historia. La novedad son las aplicaciones clínicas que se han empezado a utilizar desde hace unos pocos años, especialmente cuando se trata de células madre del mismo tejido adiposo del paciente. Así es, la grasa del paciente es una fuente inmensa de células capaces de regenerar tejidos, inmunomodulador y reducir la inflamación. El tejido adiposo es una de las mas grandes fuentes de CM del organismo. Si retrocedemos en la historia, nos llegaremos a asombrar al darnos cuenta que se conoce la existencia de células madre desde principios del siglo XX, exactamente desde 1908. Fue en este año en que el término “célula madre” fue propuesto por primera vez por el ruso histólogo Alexander Maksimov en el congreso de la sociedad hematológica en Berlín. En su ponencia, el científico ruso postula la existencia de células madre hematopoyéticas, que son las que crean de forma continua nueva sangre. Fue hasta 1960 que Joseph Altman y Gopal descubrió que si existe neurogénesis, contradiciendo las ideas de Cajal, al confirmar la existencia de nuevas neuronas. Con esto se llegaba a la conclusión de que todos los tejidos del cuerpo humano tienen capacidad de regenerarse. Y en 1978 se descubre que el cordón umbilical también tiene células madre hematopoyéticas, abriendo paso a una fuente de células madre, barata, indolora y sin repercusiones éticas. En el año 2001 se evidencia que células madre adultas humanas y animales pueden cultivarse y servir de base para obtener una fuente prácticamente ilimitada de células madre útiles para tratamientos clínicos. En mayo del mismo año se destacó la terapia de células madre en medicina deportiva, después que se revelara que al lanzador de los Yankees de Nueva York, Bartolo Colón, se le había inyectado células madre de grasa y médula ósea en el codo lesionado y el hombro mientras estaba en República Dominicana. En octubre del 2012, Sir John Gurdon y Shinya Yamanaka fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de cómo crear células madre pluripotentes. Ambos mostraron que las células podían ser reprogramadas después de ser especializadas. Esto cambió el punto de vista de los científicos en relación a cómo se desarrollan las células y los organismos. Y a finales del 2003, una nueva fuente de células madres fue descubierta en la pulpa de dientes de leche en niños. Hoy en día la investigación se centra en el campo de la terapia celular. Esta técnica consiste en extraer células madre del paciente, conducir su diferenciación hacia el tipo celular deseado e injertarlas en el tejido enfermo. Somos conscientes que falta mucho por investigar en el tema de la medicina regenerativa. Pero sabemos a ciencia cierta que su utilización, con protocolos adecuados, es una forma segura de regenerar tejido. Es imposible que de una CM adulta del propio paciente se produzcan células cancerosas. El Dr. Steven Goldman, de la Universidad de Rochester Medical Center, es un neurólogo especialista en células madre, y usa su experticia para explorar nuevos métodos para luchar contra el cáncer cerebral con células madres. El Dr. Goldman, refiere que los tratamientos actuales para luchar contra el cáncer no han cambiado mucho en los últimos diez años, y por eso es importante desarrollar métodos que permitan que la célula madre pueda luchar contra esa enfermedad, descubriendo qué factores son los que cambian en una célula normal, para llegar a ser cancerígena. Al contrario de creer que las células madre adultas puedan producir Cáncer, el Dr. Goldman busca la manera de usarlas para combatir esta enfermedad.

La medicina es una ciencia que avanza cada día, pero el ser humano no es inmortal, queremos vivir más y con mejor calidad de vida. De ahí nuestro eslogan en El Salvador Med Center: “Practicamos la medicina del futuro hoy”. Si se desea más información sobre los tratamientos con células madre, se puede llamar al (503) 2263-0101 o visitar la página web: www.esmedcenter.com.

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