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Apnea del sueño podría aumentar riesgo de alzhéimer

Si tu sueño es constantemente interrumpido por una afección llamada apnea del sueño, quizá tengas mayores probabilidades de desarrollar alzhéimer en el futuro.
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foto de la prensa/archivo

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Lo afirma un nuevo estudio que ha vinculado la apnea del sueño con un aumento en el desarrollo de placa amiloidea en el cerebro, una característica de la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores encontraron que mientras más grave era la apnea del sueño, más placa se acumulaba.

“La apnea del sueño es muy común en las personas mayores y muchas no son conscientes de que la tienen”, comentó el investigador principal el Dr. Ricardo Osorio, profesor asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York.

Se estima que de un 30 a un 80 por ciento de las personas mayores sufren de apnea del sueño, dependiendo de la forma en que esta se define, anotaron los autores del estudio.

Aunque ninguno de los participantes desarrolló alzhéimer a lo largo de los dos años del estudio, los que tenían apnea del sueño acumularon placa amiloidea, lo que podría desencadenar el alzhéimer en el futuro, apuntó Osorio.

La apnea del sueño ocurre cuando durante el sueño se presenta una o más pausas en la respiración o respiraciones superficiales.

Esas pausas pueden durar desde unos pocos segundos hasta minutos, y pueden producirse 30 veces o más cada hora. La respiración normal por lo general empieza de nuevo, a veces con un sonido fuerte de resoplo o asfixia, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EUA.

Tratar la apnea reduciría el riesgo de alzhéimer

La enfermedad de Alzheimer es una afección letal en que la memoria se deteriora con el tiempo. El alzhéimer afecta a unos 5 millones de estadounidenses mayores, y a medida que los millones de la generación de la postguerra envejezcan, esa cifra aumentará.

Osorio sugirió que tratar la apnea del sueño probablemente reduciría la acumulación de placa amiloidea y también el riesgo de alzhéimer.

El sueño es necesario para que el cerebro elimine la amiloidea, explicó Osorio. “Durante el sueño, el cerebro hace tareas de mantenimiento y elimina algunas de las proteínas que se han acumulado durante el día, incluyendo la amiloidea”, dijo.

Pero la apnea entorpece los esfuerzos del cerebro de eliminar esas placas, añadió.

Para comprender el efecto de la apnea del sueño en el desarrollo de la placa cerebral, Osorio y sus colaboradores estudiaron a 208 hombres y mujeres de 55 a 90 años de edad que no sufrían ningún tipo de demencia.

Los investigadores recolectaron muestras de líquido cefalorraquídeo de los participantes para medir una proteína que indica el desarrollo de la placa, y realizaron TEP para medir la cantidad de placa en los cerebros de los participantes. En total, más de un 50 por ciento de los participantes sufrían de apnea del sueño. Casi un 36 por ciento sufrían de apnea del sueño leve y más o menos un 17 por ciento sufrían de apnea del sueño de moderada a grave.

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