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Avances en la detección precoz del párkinson y atrofia multisistémica

Un equipo de investigadores ha identificado un mecanismo que regula una proteína que está vinculada con párkinson y la atrofia multisistémica, un posible nuevo biomarcador que podría ayudar a la detección precoz de estas enfermedades.
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Los resultados de la investigación, que publica la revista Nucleic Acids Research, permiten explorar posibles tratamientos.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores del CRG (Centro de Regulación Genómica) han contado con la colaboración de científicos del Barcelona Supercomputing Centre (BSC) y del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS). El equipo, liderado por el profesor de investigación del CRG Gian Gaetano Tartaglia, ha descubierto un mecanismo que regula la expresión de una proteína, en concreto la alfa-sinucleína, que está relacionada con la enfermedad de Parkinson y la atrofia multisistémica, dos patologías en las que la susceptibilidad genética, el envejecimiento y los factores ambientales convergen para dar lugar a neurodegeneración.

Los investigadores predijeron primero las interacciones del gen de alfa-sinucleína con otros factores en las neuronas, para descubrir cómo se produce y se regula esta proteína.

“Utilizamos un algoritmo que desarrollamos en nuestro laboratorio para predecir qué proteínas interactuaban con el ARN resultante de ese gen. Nuestro método nos mostró varios candidatos y decidimos estudiar aquellos que eran más relevantes para la enfermedad de Parkinson y para la atrofia multisistémica”, reveló Tartaglia.

Predicciones por ordenador

“Las predicciones por ordenador son una pieza clave en la investigación biomédica, nos permiten dirigir mejor nuestros experimentos”, dijo el investigador.

Gracias a sus predicciones, los científicos pudieron verificar y cribar aquellos factores in vitro (con células en cultivo), in vivo (con ratones) y ex vivo (con muestras humanas de cerebros de pacientes fallecidos).

Así pudieron validar si los factores eran realmente relevantes para el desarrollo de la enfermedad.

“Encontramos que dos de los factores —TIAR y ELAVL1— son cruciales en la neurodegeneración. Identificar estos dos factores es muy importante para comprender mejor la enfermedad de Parkinson y la atrofia multisistémica”, dijo el investigador Elias Bechara.

“Todavía debemos investigar más, pero gracias a nuestra contribución, ahora disponemos de dos nuevos candidatos a biomarcadores. Por ejemplo, estos factores podrían servir para mejorar la detección precoz con un simple análisis de sangre” dijo el investigador.

Resultados
Según el trabajo, el rasgo patológico distintivo en esta enfermedad es la acumulación de alfa-sinucleína, una proteína que se encuentra en las neuronas, dicha acumulación da lugar a muerte celular y, por tanto, a problemas de neurotransmisión.

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