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Bacteria ayudaría a prevenir el virus del Zika

Habría que enfermar a los mosquitos para que los humanos no se enfermen.
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Una bacteria llamada Wolbachia, que suele infectar a arañas, camarones, gusanos y al 60 % de las especies de mosquitos, podría evitar que este último se infectara con el virus del Zika. Ahora, científicos de la Fundación Oswaldo Cruz de Belo Horizonte, Brasil, creen que lanzar millones de insectos portadores de Wolbachia ayudaría a detener la epidemia.

“Estamos seguros que los mosquitos que portan Wolbachia tendrán un gran impacto en la trasmisión del zika”, dijo Luciano A. Moreira, de la fundación brasileña.

En la investigación, que se publica en la revista Cell Host & Microbe, los científicos observaron cómo la trasmisión del zika se frenaba cuando una población de insectos con Wolbachia se “infiltraba” en un grupo sin la bacteria.

La bacteria Wolbachia fue descubierta en 1924 en un mosquito en Boston, pero llevó décadas comprender lo siniestra que era. En vez de flotar en la sangre, como la mayoría de las bacterias, se anida en el interior de cada una de las células.

Como resultado, no puede “saltar” de huésped en huésped, pero una mosquito hembra infectada tendrá larvas infectadas.

La estrategia de infectar a los mosquitos para proteger a los humanos no es nueva; de hecho, mosquitos genéticamente modificados ya han sido lanzados en distintos países, y en Florida, para intentar prevenir el dengue y el chikungunya.

Las experiencias con mosquitos portadores de Wolbachia ya comenzaron en Vietnam, Indonesia y Brasil.

Los científicos de Oswaldo Cruz infectaron a mosquitos con la bacteria, y luego de dos semanas tomaron muestras de sangre. Tal cual sospechaban, tenían niveles muchísimos más bajo del virus del Zika.

El doctor Moreira espera que se puedan desarrollar estos mosquitos para evitar que las personas se enfermen. Y que se podría repetir la experiencia para prevenir la malaria y la fiebre amarilla.

Este virus se identificó por primera vez en 1947 en la selva Zika, en Uganda. El primer brote significativo que llamó la atención de las autoridades sanitarias fue uno ocurrido en la isla Yap, de Micronesia, cercana a Filipinas, en donde se registraron 180 casos en el 2007 y se sospecharon casos de trasmisión sexual.

El virus del Zika permaneció tranquilo, con infecciones esporádicas hasta el 2013, cuando se registró una epidemia en la Polinesia Francesa. De allí se propagó a la Isla de Pascua y luego el zika “saltó” al continente americano en el 2015.

El zika ha causado hasta el momento cerca de 1.5 millones de infecciones solo en Brasil, según las autoridades sanitarias. Y se estima que hay más de 4,000 casos sospechosos de bebés con microcefalia a causa del virus, en más de 160 municipios de ese país, una asociación que aún se está investigando.

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  • virus del zika
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