Salud Ambas son enfermedades infecciosas víricas

¿Cómo distinguir una gripe de un simple catarro?

Ante los cambios de clima incrementan las enfermedades respiratorias, las cuales pueden ser provocadas por una infección viral o bacteriana ¿cómo distinguirlas?
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¿Cómo distinguir una gripe de un simple catarro?

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Todos lo hemos vivido y en más de una ocasión. Horas —a veces días— en la cama con la manta hasta las orejas, entonando una sinfonía de toses , estornudos y fuertes dolores musculares. Sin embargo, surge una duda: ¿será gripe estacional o un simple resfriado?

Aunque el tratamiento es parecido en uno y otro caso, saber distinguirlos le dará una perspectiva de a lo que se enfrenta y cúanto tiempo tardará en recuperarse.

Tome en cuenta, que ambas son enfermedades infecciosas víricas, la diferencia está en el virus que hay detrás. El 40% de los catarros comunes suelen estar provocados por el rinovirus y el coronavirus, mientras que la gripe estacional la produce una familia denominada orthomyxovirus, concretamente por los tipos A, B y C de influenza.

En la mayoría de los casos, el cuadro sintomático es muy similar: tos, estornudos, dolor de garganta (faringe) y cabeza (cefalea), congestión, mucosidad en las vías respiratorias superiores y molestias musculares inespecíficas. Entonces, ¿cómo podemos diferenciarlos?

Algunas pistas

La primera es que, aunque los resfriados pueden dar febrícula, la fiebre "es más típica de la gripe", según la doctora Cecilia Almuiña, directora del International Medical Institute de Vithas Internacional. Otros síntomas propios: El dolor muscular y articular , las manifestaciones respiratorias (principalmente, tos y congestión), molestias al mover los ojos, escalofríos, fotofobia y en algunos casos manifestaciones digestivas, como vómitos o diarrea".

Por lo general, explica Miguel Ángel Sánchez Chillón, presidente del Colegio de Médicos de Madrid, "la gripe suele ser una enfermedad mucho más postrante e invalidante que un catarro normal. El cuadro de los síntomas es mucho más exagerado, especialmente en la fiebre, en los dolores articulares y musculares, más dolor de cabeza, a veces los síntomas respiratorios no son tan floridos como en el catarro, y la tos —que en ambos casos es de tipo irritativo— suele persistir más en la gripe. Pero en especial, ese grado de invalidez o postración que es mayor en la gripe".

¿Cuánto duran?

En el caso de la gripe, apunta Almuiña, "la recuperación será según la tolerancia y adaptación de cada uno. Los peores días suelen ser desde los dos hasta los cinco primeros, aunque es posible que sea necesaria una semana de descanso". Aún así no debemos cantar victoria, pues "la tos podría persistir una o dos semanas más".

La duración del catarro común, en cambio, es muy variable, indica la experta, ya que a veces se asocia a un componente alérgico que provoca molestias como faringitis, rinitis o conjuntivitis, aunque no haya infección. "La gente piensa que lleva un mes con el resfriado, pero realmente se ha exacerbado una alergia", sentencia Almuiña.

¿Antihistamínicos para el catarro?

¿Es en estos casos efectivo el antihistamínico? Ayudan con la congestión nasal. De hecho, muchos de los que conocemos como antigripales contienen antihistamínicos del tipo clorfenamina que alivian la rinitis. Además, contienen analgésico y antipirético —para combatir la fiebre— del tipo paracetamol o ácido acetilsalicílico y un descongestivo del tipo pseudoefedrina o fenilefrina, que alivian la congestión nasal; y sirven tanto para el catarro como para la gripe.

¿Cuándo se es contagioso?

Si no desea ser responsable de una semana extenuante para sus compañeros de trabajo, tome en cuenta una serie de datos para no propagar el virus del catarro y, en su caso, de la gripe.

La velocidad de un estornudo está entre 50 y 70 km/h y la saliva —así como los gérmenes que viajan en ella— puede llegar a cubrir un área de hasta siete metros, lo cual lo convierte en una especie de bazuca viral.

Una de las preguntas más extendidas en oleadas de catarro y gripe: ¿eres contagioso? La respuesta es sí desde las 24 horas antes del inicio de los síntomas y hasta siete días después. El período de incubación de la gripe es de uno a cuatro días, desde que se entra en contacto con el virus hasta que aparecen de forma súbita los síntomas.

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