Descubren pistas sobre el origen de la esquizofrenia

Algunas personas podrían sufrir esquizofrenia cuando un proceso normal del desarrollo cerebral se vuelve fuera de control en la adolescencia y adultez temprana.
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Las personas con esquizofrenia pueden escuchar voces o ver cosas irreales, o desarrollar delirios de grandeza o persecución irracionales.

Las personas con esquizofrenia pueden escuchar voces o ver cosas irreales, o desarrollar delirios de grandeza o persecución irracionales.

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Todo el mundo pasa por un proceso conocido como “poda sináptica” a medida que entra en la adultez, explicó el autor del estudio, Steven McCarroll, director de genética del Centro de Investigación Psiquiátrica Stanley del Instituto Broad y profesor asociado de genética de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston.

Es la forma en que las células cerebrales y las sinapsis (los uniones en que las señales nerviosas pasan de una neurona a otra) se eliminan en la corteza cerebral, para aumentar la eficiencia de la función.

Pero un gen que contribuye a la poda sináptica podría aumentar el riesgo de una persona de padecer esquizofrenia, si ciertas mutaciones hacen que las cosas salgan mal, explicaron McCarroll y sus colaboradores.

“De alguna forma, este proceso biológico empieza a calibrarse mal y elimina demasiadas sinapsis”, dijo McCarroll. “Hay algo de este proceso de maduración que, si sale mal, resulta en unas conexiones cerebrales que ya no pueden realizar algunas de las funciones básicas que antes sí podía hacer”.

Alrededor del 1 % de los adultos de EUA sufren de esquizofrenia, y más o menos de siete a ocho de cada 1,000 personas tendrán esquizofrenia en algún momento de sus vidas, según el Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH) de EUA. Las personas con esquizofrenia pueden escuchar voces o ver cosas irreales, o desarrollar delirios de grandeza o persecución irracionales, según el NIMH. Los pacientes también pueden tener un pensamiento desorganizado, movimientos corporales agitados o retraimiento emocional.

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  • esquizofrenia
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