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EPOC: una enfermedad pulmonar de cuidado

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) altera la respiración normal y es potencialmente mortal. Descubre más sobre esta peligrosa enfermedad.
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) reportó que en 2012 murieron por la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), más de 3 millones de personas, lo cual representa un 6 % de todas las muertes registradas en ese año. “La EPOC es una enfermedad prevenible y tratable. Esta es caracterizada por obstrucción persistente del flujo aéreo, usualmente progresiva, asociada a una respuesta inflamatoria crónica exagerada de las vías aéreas y pulmones, al humo o partículas nocivas que se encuentran en espacios en el aire contaminado”, afirmó Amanda Mercedes Alonzo de Rodríguez, especialista en medicina interna y neumóloga del Hospital de la Mujer.

La principal causa, la cual es completamente prevenible, es la exposición a la inhalación de humo del tabaco. A su vez, puede afectar la inhalación de humo de combustibles provenientes de biomasa, o incluso la constante exposición al humo de leña o carbón al que muchas personas están expuestas desde la infancia. Además la contaminación del aire en lugares cerrados, sobre todo de áreas de trabajo, pueden ser factores de riesgo contundentes, según De Rodríguez.

Asimismo, la OMS expone que en la actualidad, esta enfermedad afecta casi por igual a ambos sexos, en parte debido al aumento del consumo de tabaco entre las mujeres.

Etapas y síntomas

La neumóloga reiteró que la EPOC ha sido ampliamente estudiada y discutida en la última década en congresos mundiales, llegando a establecerse la clasificación GOLD (Iniciativa Global para Enfermedades Obstructivas Crónicas del Pulmón). En la que se establecen cuatro etapas de la enfermedad basadas en la evaluación de la función pulmonar. Estas son: leve, moderada, severa y muy severa.

“Cuando hay una exacerbación el paciente suele presentarse con ruidos al respirar (sibilancias o roncus), los cuales pueden empeorar al contraer una infección viral como la gripe, y que se puede complicar con una infección por bacterias donde el paciente presenta fiebre, malestar general; puede disminuir su apetito y, además si el afectado padece de otra enfermedad crónica como la hipertensión arterial (HTA), diabetes mellitus (DM) o enfermedad renal (ER) el cuadro se puede complicar o desmejorar rápidamente”, expuso la especialista, quien además compartió la frecuencia de síntomas como tos crónica, disnea (cansancio por falta de aire) y expectoración.

El tratamiento para tratar esta enfermedad, según la doctora Alonzo de Rodríguez, es como primer punto dejar de fumar. Esta es una medida no farmacológica que influye en gran medida en la evolución natural de la EPOC, por ello se debe aconsejar al paciente en cada visita que realice al consultorio a abandonar el tabaquismo. “Con una breve asesoría de tres minutos se puede obtener índices de abandono del tabaquismo del 5-10 % en la población expuesta”, aconsejó la especialista.

Asimismo, el objetivo del tratamiento farmacológico es aminorar los síntomas, disminuir la frecuencia y gravedad de las exacerbaciones, mejorar la tolerancia al ejercicio y además mejorar el estado de salud de la persona. Otro tratamiento efectivo son los broncodilatadores, los cuales son la piedra fundamental del tratamiento para los síntomas de la EPOC, de preferencia deben ser en forma de inhaladores. A su vez, la doctora explicó que existen medicamentos de larga acción (cada 12 o 24 horas) que son para producir un alivio sintomático sostenido o de mantenimiento. “Es necesario saber que se debe de individualizar el tratamiento para cada paciente”, agregó.

“Otro elemento que contribuye es la oxigenoterapia, la cual está indicada en los pacientes que se encuentran en un estado avanzado de la EPOC y ha demostrado un incremento en la supervivencia de los pacientes que presentan niveles bajos de oxígeno en reposo”, concluyó Alonzo de Rodríguez.

¿Cuáles son sus pruebas diagnósticas y para qué se utilizan los rayos X? La especialista Amanda Mercedes Alonzo de Rodríguez responde:

El diagnóstico Debe considerarse en todo paciente que presenta disnea (cansancio por falta de aire), tos o producción de esputo en forma crónica y antecedente de exposición a factores de riesgo.

Se confirma el diagnóstico con el examen de espirometría Que sirve para medir la función y el grado de obstrucción de los bronquios y la capacidad de los pulmones.

La radiografía de tórax (de los pulmones) Sirve para poder excluir otra posible causa de la tos y la disnea, ya que estos síntomas pueden ser causados por tuberculosis, cáncer de pulmón o por bronquiectasias.

La vía respiratoria de las mujeres Reacciona con más frecuencia de una forma anormal a vínculos externos, lo que se conoce como hiperreactividad bronquial. Actualmente, se está investigando la incidencia de algún factor genético que explique por qué unos lo pueden desarrollar más que otros.

Otra de las posibilidades Este fenómeno puede tener cierta relación con los estrógenos producidos por la mujer durante su ciclo hormonal, que se pueden comportar como compensadores o protectores frente al desarrollo de la enfermedad, pero cuando aparece la menopausia pueden ser más susceptibles a contraerla.

No fumarás Podría considerarse como una regla de oro para los pacientes cuando son diagnosticados, ya que en la mayoría de casos está provocada por la inhalación del humo del tabaco, principal factor desencadenante de la enfermedad. Hasta el 70 % de los pacientes con EPOC son o han sido fumadores. De hecho, hay quienes incluso plantean que la enfermedad debería llamarse “tabacosis”.

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