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El cáncer de pulmón microcítico

Con una escasez de síntomas en sus primeras etapas, el cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas a menudo desarrolla los tumores más agresivos. La detección temprana aún es un gran reto.
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El cáncer de pulmón microcítico

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Entre un 10 % y un 15 % de los cánceres de pulmón son cánceres microcíticos, y el tabaquismo es la causa principal de la enfermedad.

“Es muy raro que alguien que nunca haya fumado sea diagnosticado con un cáncer de pulmón microcítico”, afirmó el investigador oncológico Miguel Villalona-Calero, director auxiliar y oficial científico principal en el Miami Cancer Institute. Las personas que fuman pueden disminuir su riesgo para el cáncer de pulmón dejando el tabaco, dicen los expertos en el National Cancer Institute.

En casos atípicos, este cáncer puede ser causado por la exposición al radón, al humo de segunda mano, a la contaminación ambiental, a los asbestos y a la radioterapia enfocada en el pecho para el tratamiento de otros tipos de cáncer. Asimismo, la edad es un factor de riesgo que no se puede controlar, dijo el Dr. Villalona-Calero, pues alrededor de dos de cada tres personas diagnosticadas con la enfermedad son mayores de 65 años.

Para propósitos de tra tamiento, el cáncer de pulmón microcítico está dividido en dos etapas: la etapa limitada y la etapa extensiva. “En la etapa limitada, el cáncer está confinado a un hemitórax, ya que depende de un campo de radiación para poder tratar toda la enfermedad”, explicó el Dr. Villalona-Calero. Además, “la etapa extensiva indica que el cáncer se ha regado al otro lado del pecho o a otros lugares más distantes del cuerpo, tales como el hígado, las glándulas suprarrenales, los huesos o el cerebro”, dijo.

La detección del cáncer

El cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas es difícil de detectar temprano porque típicamente no causa síntomas hasta que no está en una etapa avanzada. “Los síntomas están usualmente relacionados con la propagación de la enfermedad”, explicó el Dr. Villalona-Calero. “Por ejemplo, las convulsiones pueden indicar que el cáncer ha hecho metástasis al cerebro, y el dolor en los huesos puede ocurrir si la enfermedad se ha regado a los huesos”, añadió.

Además, a veces los síndromes paraneoplásticos pueden ser los primeros síntomas del cáncer de pulmón, añadió el Dr. Villalona-Calero. Estos síntomas ocurren cuando una sustancia parecida a una hormona, emitida por los pulmones, entra al torrente sanguíneo y causa problemas con los tejidos y los órganos distantes, aunque el cáncer no se haya regado a esas regiones.

Los pacientes con un historial de fumar deben hablar con sus médicos acerca de hacerse una evaluación para el cáncer de pulmón. Baptist Health ofrece un programa de evaluación de cáncer de pulmón para pacientes con alto riesgo para desarrollar la enfermedad. La evaluación por tomografía computarizada (CT) de dosis baja puede detectar el cáncer de pulmón en sus primeras etapas –antes de que surjan los síntomas–, cuando las tasas de supervivencia son mejores.

Aunque el cáncer de pulmón microcítico es una enfermedad agresiva, este responde bien a la quimioterapia inicial y a la radioterapia en su etapa limitada. “Seis de cada 10 pacientes experimentarán una reducción del tumor”, dijo el Dr. Villalona-Calero. Los pacientes con cáncer de pulmón microcítico extensivo también pueden ser tratados con quimioterapia. Asimismo, las metas del tratamiento son aliviar los síntomas, mantener la calidad de vida y prolongar la supervivencia del paciente con quimioterapia.

Los pacientes diagnosticados con cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas deberían discutir la etapa de su cáncer y sus opciones de tratamiento con un equipo de atención compuesto por un oncólogo médico, un oncólogo de radiación, un neumólogo y un médico de atención paliativa. Además, otros especialistas en oncología que estarán involucrados en el plan de atención incluyen asistentes médicos, enfermeros practicantes, terapistas respiratorios, especialistas en nutrición y trabajadores sociales.

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  • cáncer de pulmón
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