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Hepatitis C: abordaje centrado en el paciente

Prevención, diagnóstico, tratamiento y seguimiento deben ser cuatro pilares en el abordaje de la enfermedad. Apostar por un enfoque multidisciplinar e integral de la hepatitis C es primordial.
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La hepatitis C ha sido, con toda probabilidad, una de las enfermedades cuya perspectiva ha cambiado de forma radical en los últimos tiempos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus del mismo nombre; ese virus puede causar una infección, tanto aguda como crónica, cuya gravedad varía entre una dolencia leve que dura algunas semanas y una enfermedad grave de por vida. A su vez, en todo el mundo hay entre 130 y 150 millones de personas infectadas con el virus de la hepatitis C y un número considerable de esas personas con infección crónica desarrollará cirrosis o cáncer de hígado.

Para Antonio Bernal, miembro de la Federación Nacional de Enfermos y Trasplantados Hepáticos (FNETH) y del Observatorio de la Hepatitis C, “en el último año y medio la perspectiva de los pacientes con hepatitis C ha cambiado radicalmente. Nos encontramos en el momento ideal para establecer unos protocolos de actuación más allá del tratamiento que, además de determinar el rol de cada agente y la relación entre ellos, sitúen a los pacientes de hepatitis C en el centro de todas las acciones”.

El paciente como protagonista

Por este motivo, el Observatorio de la Hepatitis C presenta el informe “La hepatitis C en España: Reflexiones con una visión multidisciplinar”, elaborado por un equipo multidisciplinar de profesionales con experiencia en el área de la hepatitis C.

El documento nace como punto de partida para establecer vías de colaboración entre los diferentes agentes implicados en el cuidado a las personas con hepatitis C y promover así una atención centrada en el paciente. Algunas de las carencias que, pese a los avances, siguen existiendo en torno a la hepatitis C y con el convencimiento de que en la actualidad la atención a los pacientes con hepatitis C podría ser optimizada en la mayoría de las comunidades autónomas. Además, uno de los problemas del abordaje de la hepatitis C puede ser la ausencia de registros epidemiológicos.

La mortalidad asociada a la enfermedad, el coste económico y el social hacen necesario generar una estrategia integral que tenga en cuenta todos los factores en las determinadas fases de intervención.

Así, la propuesta de este informe se estructura en los cuatro pilares de abordaje fundamentales para una enfermedad infecciosa de este tipo: prevención, diagnóstico, tratamiento y seguimiento.

Prevención

En América, según la OMS, existen 7 millones de personas infectadas por la hepatitis C, pudiendo convertirse en fuentes de transmisión involuntarias. El informe incide en la necesidad de la detección precoz para evitar tanto las transmisiones como el avance de la enfermedad a medio y largo plazo.

Para reducir la incidencia de la hepatitis C, el observatorio reflexiona acerca de poner en marcha campañas de información adaptadas a distintos segmentos de la sociedad, incluyendo a aquellos profesionales cuya labor pueda implicar algún riesgo de infección para ellos o sus clientes.

Así, peluqueros, esteticistas o tatuadores también deben conocer qué es y cómo se transmite, para evitar contagios. Otra faceta de la prevención está dirigida a promover el diagnóstico en poblaciones prioritarias y debe desarrollarse a través de tamizajes con el objetivo de que las personas con VHC empiecen pronto el tratamiento.

Uno de los retos de la prevención pasa por evitar la reinfección de las personas curadas. “Los hepatólogos tenemos un rol importante en esta tarea: el de informar a los pacientes curados de los riesgos y las consecuencias de las reinfecciones”, apunta la doctora Marina Berenguer.

En el terreno del tratamiento, si bien en los últimos años se han producido grandes avances como resultado de los nuevos medicamentos contra el VHC, este informe defiende la importancia de seguir trabajando para la elección del mejor tratamiento para cada paciente y el fomento de la adherencia.

En este sentido, Bernal señala: “El paciente tiene un rol crucial en el cumplimiento del tratamiento, con la ayuda de otros profesionales como el personal de enfermería, el farmacéutico hospitalario y las organizaciones de pacientes, que pueden realizar funciones de apoyo, recordatorio y vigilancia”.

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  • hepatitis c
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