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Hispanas, víctimas silenciosas del lupus

Las mujeres hispanas padecen de manera desproporcionada de lupus.
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Una encuesta de la Lupus Foundation of America realizada con más de 16,000 participantes en 16 países –lanzada en el Día Mundial del Lupus– mostró que el 36 % de las personas no sabe nada sobre esta enfermedad.

El 47 % dijo que no se sentiría confortable dándole la mano a una persona con lupus o sentándose al lado de una paciente de lupus en el bus.

“Cuando las personas escuchan que el lupus es una enfermedad autoinmune enseguida lo relacionan con el VIH”, dijo Susan Manzi, directora del Lupus Center of Excellence at the Allegheny Health Network en Pittsburgh, Pensilvania, y directora médica de la Lupus Foundation of America. “Por falta de conocimiento las personas creen que el lupus es una enfermedad contagiosa”.

El lupus es una enfermedad de la cual todavía se sabe poco, por ejemplo, se desconoce qué la causa. La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos explica que, por alguna razón, el sistema inmune “enloquece” y ataca los propios tejidos y células, lo que puede dañar articulaciones, vasos sanguíneos y órganos.

La forma más común del lupus, llamada lupus eritematoso sistémico, afecta muchas partes del cuerpo.

Cualquier persona puede padecer lupus, pero las mujeres presentan un riesgo mayor (de cuatro a 12 mujeres por cada hombre).

El lupus es muy difícil de diagnosticar, asegura información del American College of Rheumatology: tiene tantos síntomas en común con otras condiciones, que expertos han elaborado una escala a seguir para diagnosticarlo.

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), los casos de lupus en Estados Unidos podrían llegar a sumar 1.5 millones. Pero el diagnóstico errático también dificulta la elaboración de estadísticas más absolutas.

Un artículo publicado en el Cleveland Clinic Journal of Medicine analiza lo devastador que puede ser el lupus en las mujeres hispanas. La define como una enfermedad “silenciosa y devastadora” porque el diagnóstico, si llega, suele ocurrir cuando el lupus ya arrasó con la fortaleza del cuerpo.

El problema del lupus en la comunidad fue analizado por primera vez durante el estudio Lupus in Minorities, Nature vs Nurture (LUMINA), que estudió el lupus en 640 pacientes entre 1994 y 2007. El objetivo del estudio fue analizar cómo la genética y el medio ambiente estaban relacionados con la enfermedad, y a la vez, crear conciencia sobre el impacto del lupus en las mujeres hispanas.

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