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Hongos: esos molestos inquilinos que hay que conocer

Están en todas partes y los de la piel son muy frecuentes. La infección del pie de atleta y los hongos en las uñas de los pies son muy comunes. Se contraen en duchas o piscinas, especialmente para esta temporada de vacaciones que está por llegar. ¿Qué son y cómo tratarlos?
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Los hongos son un grupo de seres vivos diferentes de las plantas y de los animales, razón por la cual se clasifican en un reino aparte que se llama fungi. Y la ciencia que los estudia se llama micología.

Tienen gran capacidad para adaptarse y, de acuerdo con el dermatólogo Campo Elías Páez, pueden desarrollarse sobre cualquier medio o superficie y se reproducen por medio de esporas, las cuales son diseminadas principalmente por el viento y por el agua.

Son, según el especialista, descomponedores: transforman la materia orgánica en sustancias más simples y asimilables por otros seres vivos, y, así mismo, pueden formar asociaciones de beneficio mutuo con otra células; por esta razón, en el caso de los humanos, “pueden ocasionar enfermedades o incluso llevar a la muerte”, aclara Páez.

Según César Burgos, dermatólogo y vicepresidente de la Asociación Colombiana de Sociedades Científicas, no se conoce con exactitud el número de especies de hongos que pueden existir, pero explica que se han descrito aproximadamente 80,000 en todo el mundo.

Burgos explica que de ellos al menos 200 tipos pueden ser patógenos para los seres humanos. Los más comunes son las distintas especies de cándidas y aspergillus, capaces de producir infecciones localizadas y generalizadas que pueden cursar con sintomatología similar a la de infecciones por virus y bacterias.

Según datos de la Fundación Global Action Fund for Fungal Infections (GAF-FI), más de 300 millones de personas en el mundo son afectadas por infecciones graves causadas por hongos. Y –añade dicha organización– más de 1.3 millones de personas mueren al año por su causa; principalmente, enfermos de sida, cáncer, tuberculosis y asma.

Clasificación

De una forma sencilla, los hongos pueden ser divididos en mohos, levaduras y dimórficos. Las levaduras son redondas u ovaladas y los mohos, filamentosos y tubulares. Por su parte, los dimórficos –advierte Burgos– son la mezcla de los dos. Sin embargo, no es tan fácil clasificarlos entre los que son peligrosos para los humanos.

Características

Las micosis –así se llaman las infecciones por hongos–, según lo explica el dermatólogo Campo Elías Páez, varían mucho en sus manifestaciones, pero tienden a ser enfermedades subagudas o crónicas de curso recurrente. “Los hongos rara vez producen infecciones agudas, como las ocasionadas por muchos virus y bacterias”, asegura. Además, la mayoría de las infecciones fúngicas, por lo general, aparecen luego de un contacto con un reservorio ambiental o a partir de la flora de hongos que viven en las misma persona.

Gladys Melgarejo, también dermatóloga, explica que dichas micosis pueden ser de tres tipos: profundas, que efectúan vísceras y órganos internos; subcutáneas, que pueden instalarse debajo de la piel, y superficiales, las cuales se quedan en la piel.

Los llamados dermatofitos y las levaduras son los hongos que más afectan la piel. “Se multiplican e invaden a partir de la queratina muerta que se desprende de las capas superficiales la piel, el cabello y las uñas, por eso tienden a crecer allí”, concluye.

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