La exposición solar y el cáncer en la piel

¿Se puede prevenir el cáncer de piel? Nada puede deshacer completamente el daño solar causado, aunque muchas veces la piel se repara por si misma por lo que nunca es demasiado tarde para empezar a protegerse del sol.
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A muchos de nosotros nos encanta la calidez del sol. Los Rayos solares nos hacen sentirnos muy bien y hasta mejoran nuestra apariencia con un bronceado perfecto. Sin embargo esta relación afectuosa con el sol no es de una sola vía, ya que la exposición excesiva de radiaciones solares ultravioleta (UV) nos llevan al envejecimiento prematuro resultando en arrugas, manchas y finalizando en algunos casos con cáncer de piel.

En la mayoría de las ocasiones consideramos la piel dorada como signo de sensualidad, belleza y vitalidad, sin embargo el color que la piel desarrolla con la exposición solar por ejemplo en la playa o en camas bronceadoras artificiales acelera el proceso de envejecimiento e incrementa el potencial de desarrollar cáncer de piel.

La exposición solar es la causante de la mayoría de los cambios en la piel que nosotros usualmente consideramos como proceso normal de envejecimiento.

Pero, ¿Qué es el cáncer de piel?. El cáncer de piel es el cáncer con más prevalencia en Estados Unidos y Latinoamérica con un incremento significativo cada año que pasa. Se define como un crecimiento incontrolado de células anormales en la piel, resultando en tumores que pueden malignos (cancerosos).

Existen dos tipos principales de cáncer cutáneo:

• QUERATINOCITICO (derivado de las células de la piel) o carcinoma basocelular o carcinoma espino celular
• NO QUERATINOCITICO o melanoma maligno (derivado de las células que nos dan la pigmentación en la piel, los melanocitos) El cáncer queratinocítico es el menos serio e involucra el 95% de todos los canceres de la piel siendo altamente curables cuando son tratados tempranamente.

El melanoma es el más serio de todos y tiene una incidencia de muerte del 75%; sin tratamiento este cáncer puede diseminarse muy rápidamente a otros órganos dificultando su control. La radiación UV del sol es la causa número uno del cáncer de piel, así mismo la luz UV de las camas de bronceado artificiales es igual de dañina.

La exposición al sol acumulada causa más que todo cáncer del tipo basal y escamoso, mientras que episodios de quemaduras solares severas, usualmente antes de los 18 años puede causar melanoma en etapas posteriores de la vida.

Se preguntaran, ¿quiénes estamos en riesgo de contraer este tipo de cáncer? Aunque todos estamos sujetos a padecerlo, el riesgo es mayor en personas de tez blanca, pecosa, de ojos claros, de pelo rubio o pelirrojo, cuyas pieles se queman fácilmente al exponerse al sol; personas con pieles más oscuras también son susceptibles aunque el riesgo es menor.

Otros factores de riesgo son:

• Historia familiar de cáncer de piel.
• Trabajos que involucren estar bajo el sol (campesinos, marineros, etc.)
• Historia de quemaduras solares. • Abundancia de lunares anormales que nos hagan sospechar en un melanoma.

¿Se puede prevenir el cáncer de piel? Nada puede deshacer completamente el daño solar causado, aunque muchas veces la piel se repara por si misma por lo que nunca es demasiado tarde para empezar a protegerse del sol.


Sigue estas recomendaciones para ayudarte a prevenir el cáncer de piel:

• Utiliza protectores solares con FPS (factor de protección solar) por arriba de 30, por lo menos media hora antes de la exposición.
• Seleccione productos cosméticos que contengan en su fórmula protección contra rayos UV.
• Aumenta el uso de lentes para el sol con protección UV total.
• Evita por todos los medios la exposición solar preferentemente durante el pico de radiación UV, o sea entre 10am y 3pm.
• Realiza frecuentemente un auto examen de la piel para familiarizarte con los lunares y lesiones nuevas de la piel.
• Educa a tus hijos sobre la protección solar ya que el 80% de la exposición solar total de toda una vida es adquirida antes de los 18 años de edad.

En conclusión mientras el daño solar de la piel no puede ser aparente cuando se es joven, definitivamente se desenmascarara más adelante en tu adultez. La prevención es el principio de la cura.

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