La familia: la fórmula contra la diabetes infantil

La diabetes tipo 2 es una enfermedad que dura toda la vida (crónica) en la cual hay un alto nivel de azúcar (glucosa) en la sangre. La diabetes tipo 2 es la forma más común de esta enfermedad, establece la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos. La población infantil con este padecimiento va en aumento.
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La diabetes tipo 2 es una enfermedad que dura tod a la vida (crónica) en la cual hay un alto nivel de azúcar (glucosa) en la sangre. Esta es la forma más común de esta enfermedad, establece la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos. La población infantil se ha visto afectada en los últimos años por esta afección.

El número de niños con diabetes infantil tipo 2, una enfermedad que suele desarrollarse en adultos con sobrepeso o con factores genéticos, va en aumento en Estados Unidos: estimaciones de la American Diabetes Association indican que solo entre 2010 y 2015 se incrementó en un 3 %. La comunidad hispana es una de las más afectadas, no solo por un asunto de genética sino porque, al ser una minoría, enfrenta condiciones socioeconómicas más difíciles.

“Tengo pacientes de nueve años con diabetes tipo 2, a raíz del sedentarismo y los problemas de nutrición”, asegura la doctora Marina Chaparro, experta en nutrición infantil y certificada como educadora de diabetes en Estados Unidos. “Los papás de estos niños generalmente trabajan duro, tienen poco tiempo y, como consecuencia, consumen más comida rápida”.

Según Chaparro, quien dirige un programa que se enfoca en el tratamiento y la prevención de diabetes infantil llamado Nutrichicos, las estadísticas confirman que los niños latinos son más sedentarios, si se les compara con los de otros orígenes. “Hay factores sociales, culturales y fisiológicos que, combinados, han desencadenado un grave problema de salud”, dice.

Los padres deben estar atentos a ciertos síntomas: manchas en el cuello o las articulaciones (muchos las confunden con suciedad, pero en verdad son muestras de que el cuerpo está produciendo insulina en exceso), niveles de colesterol o de glucosa elevados y, sobre todo, sobrepeso, el factor de riesgo más grave.

Estimaciones indican que el 80 % de los diabéticos pesa más de lo que debería, así que es muy importante combatirlo desde temprana edad. Y para ello, lo más importante es la ayuda y presencia de la familia, afirma la especialista.

“Un niño de nueve años no se prepara su comida; lo único que decide es cuánto comer. El sobrepeso es un problema familiar, son los padres quienes hacen las compras en el supermercado. No se les puede obligar a comer cosas que el resto no coma; si el niño ve que todos tienen pastel pero a él le dan brócoli, evidentemente no va a querer comerlo. Papá y mamá tienen que ser ejemplo. Si no cambian sus hábitos alimenticios, sus hijos no lo harán”.

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