La obesidad y su impacto en la salud mental

Entre estos dos padecimientos existe una relación directa. Diversos estudios revelan que una persona con obesidad tiene mayor probabilidad de sufrir depresión y otros trastornos mentales, causando un impacto negativo en su vida y desencadenando un estigma.

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La obesidad es una enfermedad crónica y requiere un tratamiento a largo plazo. Su prevalencia en la región es del 20% de la población.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la obesidad y el sobrepeso como una acumulación excesiva de grasa que puede ser perjudicial para la salud, representando un alto riesgo de padecer numerosas condiciones crónicas, y causando la muerte de aproximadamente 2.8 millones de personas alrededor del mundo cada año.

Esta condición puede darse por factores hereditarios, el estilo de vida o la alimentación, pero es necesario reconocer que va más allá de lo físico y ante esto es importante entender ¿qué sucede con la salud mental, y cómo afecta el estigma a una persona con obesidad?

Lo primero que debemos entender es que la salud mental es un componente esencial de la salud integral. Es bienestar individual y se determina por factores sociales, psicológicos e incluso biológicos.

También es importante destacar que la salud mental puede sufrir un deterioro debido a cambios sociales, estrés, discriminación, exclusión y a un modo de vida poco saludable

Según la doctora Verónica Vázquez, especialista en psicología clínica, la obesidad puede estar relacionada con factores psicológicos y con la respuesta del individuo a determinadas experiencias emocionales que pueden ser negativas o positivas.

"Sucede que 3 de cada 10 pacientes que viven con obesidad pueden tener un trastorno mental, depresión, ansiedad, trastorno por atracón, trastorno por déficit de atención, entre otros", detalla.

Diversos estudios demuestran que la depresión se relaciona directamente con la obesidad como una enfermedad multifactorial. Un estudio de la Asociación Americana de Psicología evidenció que el 51 % de las personas que viven con obesidad tienen un historial de depresión grave.


Otros factores

La experta destaca que existen otros factores, además de la depresión que inciden en la obesidad de las personas:

Estrés
Los factores externos que afectan el estado de ánimo y bienestar pueden contribuir a la obesidad. Cuando sufren situaciones estresantes las personas a menudo buscan más alimentos ricos en calorías. Además, cuando estamos bajo niveles altos de estrés el cuerpo aumenta la producción de la hormona cortisol. El estrés crónico y los niveles altos de cortisol en forma constante pueden estar asociados con el aumento del apetito y de peso, aunque la forma en que esto influye en esta última aún no está científicamente probada. 

Ciclos de sueño
No dormir lo suficiente o dormir de más, puede provocar cambios hormonales que aumentan el apetito. También es posible que al tener un ciclo de sueño poco saludable sientas ganas de comer alimentos con alto contenido de calorías, que pueden contribuir al aumento de peso.

Medicamentos
Algunos medicamentos utilizados para tratar enfermedades psiquiátricas pueden causar aumento de peso. Por ello, el profesional de la salud le recomendará los cambios necesarios en su estilo de vida, para contrarrestar ese efecto secundario. 

Discriminación
Diversas investigaciones han demostrado que las personas que viven con obesidad son víctimas de discriminación, puesto que se les devalúa por su peso corporal, y esta discriminación a su vez genera problemas de salud mental, mayor enfermedad física, peor bienestar individual, bajo rendimiento académico y dificultades en el acceso a bienes de capital, educación y oportunidades laborales. 


Tratamiento

El tratamiento multifacético de la obesidad debe ser personalizado según las necesidades de cada persona, pero la terapia de estilo de vida abarca:

1. Plan alimenticio de calorías reducidas. 
2. Actividad física.
3. Modificación del comportamiento.
4. Salud mental.
5. Evaluación del sueño.

Perder peso

La pérdida de peso mejora las complicaciones relacionadas con la obesidad:

1. Reducción del riesgo de diabetes tipo 2.
2. Reducción de la mortalidad cardiovascular.
3. Mejoría del perfil lipídico.
4. Mejora la tensión arterial.
5. Mejora la severidad de la apnea del sueño obstructiva.
6. Mejora la calidad de vida relacionada con la salud. 

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