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La vacuna contra el VPH puede salvar a tu hijo

La vacuna contra el VPH está cumpliendo 10 años, por ello se promociona como vacuna anticáncer.
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El VPH es la infección de transmisión sexual más común, tanto que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) afirman que toda mujer entrará en contacto con este virus en algún momento de sus vidas. Y los hombres tampoco están exentos.

Hay unos 40 virus distintos que pertenecen a la familia del VPH, y todos son factor de riesgo de cáncer cervical y de vulva en las mujeres; de pene en hombres; y de ano, garganta y lengua, en ambos sexos, indican los CDC. En este momento, 79 millones de personas portan este virus en el país.

Cada año se diagnostican 12,000 casos de cáncer cervical y hay 4,000 muertes por este mal. También se diagnostican otros 15,000 casos de cáncer vinculados al VPH, que podrían prevenirse.

¿Cómo? Además de mantener una relación monógama, si no es así, usar condón de látex, la vacuna –que se aplica en tres dosis– es una alternativa segura y eficaz desde que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) la aprobó en 2006.

No se trató de una aprobación fácil: muchos padres están en desacuerdo con aplicarla en púberes que aún no han iniciado su vida sexual. Pero las autoridades de salud han presentado estudios científicos que demuestran que si se aplica antes de que el joven inicie su vida sexual, la protección es completa.

Los CDC y la Academia Americana de Pediatría recomiendan que se vacunen todos los niños y niñas de 11 y 12 años. Y que se apliquen las tres dosis recomendadas.

Pero también se pueden vacunar jóvenes de más edad que no estén inmunizados. “La vacuna en la actualidad protege contra cuatro formas del VPH, por eso las autoridades de salud la recomiendan hasta los 26, porque se supone que antes de esa edad hubo menor, o ninguna, exposición al virus y la vacuna será más efectiva”, dijo el doctor Edward Solís, médico internista.

Para la doctora Jessica Kahn, profesora de Pediatría y Adolescencia en el Cincinnati Children's Hospital Medical Center, la vacuna contra el VPH tiene una “razonable eficacia en adultos mayores de 26 que no hayan estado infectados previamente con los tipos de virus que cubre la vacuna”.

Y la vacuna, aunque polémica, tiene las credenciales científicas necesarias. “Es una de las más seguras que existe y se puede aplicar a cualquier edad. El 26 no es un número mágico”, opinó el doctor Giuseppe Del Priore, director nacional de Ginecología Oncológica en el Cancer Treatment Centers of America.

Mientras tanto, el doctor Tyring informa que ya está avanzado el desarrollo de una nueva vacuna que protegerá contra ocho formas del VPH, en vez de contra cuatro, como la actual.

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