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No exageran: la gripe sí es más fuerte en hombres

Un estudio demostró que ellos sufren más que las mujeres en un resfriado. La causa es hormonal.
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No exageran: la gripe sí es más fuerte en hombres

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Por mucho tiempo se ha pensado que los hombres exageran sus síntomas cuando tienen gripe. De hecho, los diccionarios ingleses Oxford y Cambridge incluyeron “men flu” (gripe de hombres) y su definición es: “Una dolencia menor similar a la experimentada por un hombre que se considera que exagera la gravedad de los síntomas”.

Tanta ha sido la incredulidad hacia la gravedad de los síntomas de la gripe en ellos, que Kyle Sue, profesor de Medicina Familiar, hizo una investigación en la universidad canadiense de Newfound-land y halló que las tasas de hospitalización y mortalidad por este padecimiento son superiores en hombres.

En la investigación, publicada por el British Medical Journal, se recopila una serie de estudios que sugieren una relación entre las hormonas dependientes del sexo y la respuesta de las células inmunitarias. Esto se evidenció en investigaciones realizadas en 2012 en la Universidad de California por los docentes Michael Pozos y Thomas Kraus, que demostraron que los niveles del estrógeno y estradiol (hormonas sexuales femeninas) pueden inducir fenotipos antiinflamatorios claves en las respuestas inmunes a los virus.

Otro estudio, publicado en Australian Pharmacist en el 2012, aisló células mononucleares de 63 personas sanas agrupadas según la edad y el sexo y cultivó las células con rinovirus. Las células cultivadas de mujeres premenopáusicas tenían una respuesta inmune más fuerte al rinovirus que las de los hombres de la misma edad. Esta diferencia no se observó cuando las mujeres posmenopáusicas se compararon con hombres de la misma edad, lo que sugiere un vínculo hormonal.

De acuerdo con Andrés Felipe Galindo, médico de la Universidad de La Sabana, la mayoría de los problemas respiratorios, entre ellos el resfriado común, tienen una razón viral. Los rinovirus representan entre un 25 y un 30 % de estos casos; los adenovirus, un 30 %, y los virus no identificados, entre el 35 y el 50 % de las molestias.

Más que la gripe

Las diferencias sexuales se extienden a otras infecciones respiratorias agudas. Los hombres son más susceptibles a complicaciones y exhiben una mortalidad más alta según la revista científica Aging Cell en 2015.

Según el informe Sivigila 2016, del Instituto Nacional de Salud, el 53 % de los casos similares a la influenza e infección respiratoria aguda corresponden al sexo masculino y el 47 %, al femenino. Respecto a la totalidad del estudio, Kyle Sue, su autor, dijo: “Ellos tienen una respuesta inmune más débil a los virus respiratorios virales, lo que lleva a una mayor morbilidad y mortalidad que las mujeres. Hay beneficios para la conservación de energía cuando se está enfermo”.

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