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OMS: la cuarta parte de la población mundial realiza actividad física insuficiente

Las conclusiones de la investigación revelan que el sedentarismo es mayor en los países ricos y entre las mujeres.
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OMS: la cuarta parte de la población mundial realiza actividad física insuficiente

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Se trata de la primera investigación que ofrece estimaciones globales sobre la insuficiencia de actividad física, considerado la falta de actividad física uno de los principales factores de las enfermedades no transmisibles en un período de 16 años, de 2001 a 2016.

Los niveles recomendados por la OMS de actividad física por semana son, al menos, 150 minutos en grado moderado a intenso o 75 minutos de esfuerzo físico fuerte.

La investigación contó con la participación de 1.9 millones de personas mayores de 18 años, en 168 países. Las conclusiones obtenidas demuestran que hubo escasos progresos en mejorar los niveles de actividad física en ese lapso.

"A diferencia de lo que ocurre con otras amenazas a la salud, los índices de actividad física insuficiente no están cayendo en el mundo y, de media, la cuarta parte de todos los adultos no alcanza el nivel apropiado para tener una buena salud", resumió la autora principal del estudio y experta de la OMS, Regina Guthold, en la presentación a la prensa.

Actividad física en los países ricos

Una de las conclusiones más sorprendentes es que el nivel de inactividad física es dos veces más alto en los países ricos, en comparación con lo que ocurre en los de bajos ingresos, una tendencia que se ha afianzado en el período de estudio.

En concreto, el 37 % de la población de los Estados ricos presentaba niveles insuficientes de actividad física en 2016, frente al 16 % del otro grupo de países.

Por regiones, Latinoamérica y el Caribe es la que presenta los mayores niveles de actividad física insuficiente (39 %), seguida del grupo de países occidentales de altos ingresos (37 %).

El país donde la inactividad física es mayor es Kuwait (67 %), seguido de Samoa (53 %), Arabia Saudí (53 %) e Irak (52 %). En el extremo contrario están Uganda y Mozambique, donde solo el 6 % de la población tiene actividad física insuficiente.

La explicación está en la transición hacia ocupaciones más sedentarias y al transporte motorizado.

La coautora del estudio, Fiona Bull, comentó que la masificación del uso de aparatos electrónicos, como los ordenadores, los teléfonos móviles y las tabletas, entre otros, ha incrementado mucho los hábitos sedentarios y, en consecuencia, los índices de inactividad física han aumentado.

"Todos usamos aparatos electrónicos más a menudo y más tiempo, empleamos más tiempo para ir a trabajar y estos trayectos se hacen de forma sedentaria. Todos estos elementos suman", agregó Bull.

Mayor entre las mujeres

Las mujeres españolas tienen una actividad física mucho menor que los hombres y, así, un 30 % de ellas muestra niveles insuficientes, frente a un 22 % de los varones.

A escala global, una de cada tres mujeres y uno de cada cuatro hombres no tienen suficiente actividad física como para preservar la salud, lo que representa una cuarta parte de la población mundial (1,400 millones de personas).

A escala global, las mujeres aparecen como menos activas físicamente que los hombres, excepto en el sureste asiático.

Ello implica un aumento en el riesgo de sufrir de enfermedades cardiovasculares, diabetes de tipo 2, demencia y ciertos tipos de cáncer.

La OMS considera que ello indica que se requieren medidas para promover y mejorar el acceso de las mujeres a oportunidades de actividad física que sean seguras, asequibles y culturalmente aceptables.

Latinoamérica, la región con más sedentarismo

Latinoamérica es la región del mundo con el mayor porcentaje de población con una actividad física insuficiente para mantenerse saludable, al alcanzar el 39 %, recoge el trabajo de la OMS, y supera al conjunto de países occidentales de altos ingresos, donde en general se hace menos actividad física que en los de rentas bajas, con un 37 % y un 16 % de sus poblaciones, respectivamente, en esta situación.

De América Latina, el país donde el sedentarismo está más afianzado es Brasil, donde el 47 % de la población presenta actividad física insuficiente. En Costa Rica, Argentina y Colombia, la población que no tiene actividad física suficiente es del 46 %, el 41 % y el 36 %.

En el lado opuesto, Uruguay, Chile y Ecuador son los que presentan los mejores índices, con solo el 22 %, el 26 % y el 27 % de su población que no cumple con los requerimientos mínimos de actividad física. Bolivia, Haití y Perú son los países con más de 10 millones de habitantes que no tenían datos al respecto.

Los niveles recomendados por la OMS de actividad física a la semana son, al menos, 150 minutos en grado moderado a intenso o 75 minutos de esfuerzo físico fuerte.

La investigación alienta a los países a adoptar políticas nacionales en favor de modos de transporte no motorizados, como caminar o ir en bicicleta, así como la participación de la gente en actividades deportivas en su tiempo libre.

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