Obesidad se podría “heredar” a través del esperma

El peso de un hombre podría afectar la función de genes importantes de su esperma y podrían transmitirse a sus futuros hijos.
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Los investigadores hallaron que el esperma de los hombres con un peso normal y el de los hombres obesos diferían en el modo en que los genes se activaban o se desactivaban. Y las diferencias se observaron en regiones genéticas asociadas con el desarrollo del cerebro y el control del apetito.

Los científicos daneses afirmaron que los hallazgos podrían ofrecer una explicación biológica de por qué los papás con mucho peso a menudo tienen hijos con mucho peso.

“Eso no se debe del todo a la genética, por supuesto, pero una buena parte sí”, comentó Anthony Comuzzie, vocero de la Sociedad de la Obesidad (Obesity Society) e investigador en el Instituto de Investigación Biomédica de Texas, en San Antonio.

Pero añadió que el asunto podría ser más complicado que simplemente el grupo de genes que se heredan. El presente estudio se centró en la “epigenética”, que son los mecanismos químicos que determinan si un gen está activo o inactivo en ciertos momentos.

La investigación ha mostrado que los patrones epigenéticos pueden alterarse a través de la conducta, incluyendo la dieta y el ejercicio. Y al igual que los genes, los patrones epigenéticos se pueden heredar.

Los científicos solo están empezando a comprender cómo funciona, pero la investigación con insectos y roedores muestra que las “marcas” epigenéticas parentales pueden afectar a la salud de sus hijos.

Todo esto sugiere que heredamos algo más que una “mezcla aleatoria de genes de nuestros antepasados”, dijo el investigador principal, Romain Barres, profesor asociado de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca.

Para ver si la obesidad, por sí misma, podría ser la razón de estas diferencias, los investigadores estudiaron luego a un grupo de hombres con una obesidad severa que se sometieron a una cirugía para perder peso. Hallaron que la reducción de peso tras la cirugía provocó un cambio “dramático” en la metilación del ADN del esperma de los hombres.

Pero sigue siendo un gran misterio, añadió, qué es lo que significan los patrones epigenéticos en última instancia para los hijos de los hombres.

Pero su equipo está trabajando ahora con una clínica de fertilidad para estudiar las diferencias epigenéticas en embriones que no se han usado.

Por ahora, los hallazgos sugieren que las mujeres no son las únicas que necesitan ser conscientes de su estilo de vida y su salud cuando quedan embarazadas.

Tags:

  • obesidad
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