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Prueba de saliva podría diagnosticar la conmoción cerebral

Diagnosticar una conmoción cerebral en ocasiones no es una tarea sencilla y es necesario realizar una serie de exámenes para revisar la coordinación, reflejos, visión o equilibrio del paciente.
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foto de la prensa/archivo

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Las pistas de las pequeñas moléculas de la saliva podrían ayudar a ese diagnóstico y predecir la duración de las conmociones cerebrales en los niños, según un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Pensilvania, publicado en JAMA Pediatrics.

Una conmoción cerebral es un tipo de lesión cerebral. Implica una breve pérdida de la función cerebral normal. Ocurre cuando un golpe en la cabeza o un cuerpo provoca que la cabeza se mueva violentamente para adelante y para atrás. Este repentino movimiento puede causar que el cerebro se golpee contra el cráneo. En ocasiones, también puede dañar a las células cerebrales, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania encontraron cinco pequeñas moléculas llamadas microRNAs en la saliva con un potencial real para identificar síntomas de conmoción cerebral en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Los microARN influyen en las actividades de las proteínas en todo el cuerpo y se pueden medir fácilmente en biofluidos, como la sangre, el líquido cefalorraquídeo y la saliva, según los autores.

“Ha habido un gran impulso recientemente para encontrar marcadores más objetivos de que se haya producido una conmoción cerebral, en lugar de basarse simplemente en preguntas a los pacientes. La investigación previa se ha centrado en las proteínas, pero este enfoque es limitado porque las proteínas tienen dificultades para cruzar la barrera hematoencefálica. Lo novedoso de este estudio es que observamos microRNAs en lugar de proteínas, y decidimos buscar en la saliva en lugar de en la sangre”, explicó en un comunicado el doctor Steve Hicks, autor principal del estudio y profesor asistente de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Síntomas

Las conmociones cerebrales pueden dar lugar a síntomas tales como dolor de cabeza, náuseas, confusión, amnesia o falta de conciencia. Si bien la mayoría de las conmociones cerebrales desaparecen en dos semanas, aproximadamente un tercio de los pacientes experimentarán los síntomas por más tiempo.

“Los cinco microRNAs en la saliva podrían predecir con aproximadamente el 85 % de precisión qué niños con conmoción cerebral pueden presentar síntomas hasta un mes después”.

 

85  % de precisión los cinco 
microRNAs en la saliva 
podrían predecir qué niños con conmoción cerebral 
pueden presentar síntomas hasta un mes después.

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