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Prueban en ratones un dispositivo capaz de frenar las crisis epilépticas

Investigadores británicos y franceses han diseñado un dispositivo electrónico que puede detectar, detener y prevenir las convulsiones provocadas por la epilepsia.
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El dispositivo, descrito en un artículo en la revista Science Advances, ha sido creado por expertos de la británica Universidad Cambridge, la Escuela nacional superior de minas y el Instituto nacional de salud e investigación médica, ambos franceses.

Aunque "los primeros resultados son prometedores, el tratamiento potencial no estaría disponible para personas hasta dentro de varios años" y los investigadores planean ahora estudiar los efectos a más largo plazo del dispositivo en ratones", según un comunicado.

Una vez implantado en el cerebro de los roedores, el aparato detectaba los primeros síntomas de una convulsión, momento en el suministraba un compuesto químico propio del cerebro con lo que evitaba que el espasmo progresase.

El estudio indica que este dispositivo "podría también aplicarse" a otras enfermedades, como tumores cerebrales y el párkinson.

Este trabajo representa, además, un avance en el desarrollo de componentes electrónicos flexibles y suaves que interactúan bien con el tejido humano.

"Estas películas delgadas y orgánicas causan un daño mínimo en el cerebro y sus propiedades eléctricas son adecuadas para este tipo de aplicaciones", dijo el profesor George Malliaras, de la Universidad de Cambridge.

¿Efectos secundarios?

Normalmente, la epilepsia se trata con medicamentos antiepilépticos, que con frecuencia tienen efectos secundarios importantes y no previenen las convulsiones en tres de cada diez pacientes.

Los investigadores descubrieron que las convulsiones podrían prevenirse con dosis "relativamente pequeñas" de medicamento.

Se suministra en la región afectada del cerebro a través de una sonda neural que incorpora una pequeña bomba de iones y electrodos para monitorear la actividad neuronal.

Tags:

  • crisis epilépticas
  • ratones
  • epilepsia
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