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¿Puede el café mejorar tu rendimiento en los deportes? Un científico tiene la respuesta

Muchos se preguntan si el café realmente puede mejorar su rendimiento en los deportes. La respuesta es sí, pero solo si tienes los genes correctos.
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Los resultados de la cafeína en tu cuerpo podrían depender tanto de tus genes, como del tipo de café que bebes.

¿Te has preguntado si beber una taza de café antes de hacer ejercicio puede mejorar tu rendimiento? Neil Clarke, un profesor que ha investigado el tema asegura que beber una taza de café antes de hacer ejercicio ayuda a que corras más rápido, resistas más tiempo y levantes más peso, pero solo si tienes los genes correctos. 

La cafeína es una de las sustancias más investigadas que, en teoría, ayuda a los atletas a rendir mejor y entrenar más tiempo. Como resultado, deportistas profesionales y aficionados a menudo lo toman como una ayuda 'ergogénica' que optimiza el rendimiento para una amplia gama de actividades que va desde jugar fútbol o tenis, hasta correr y levantar pesas.

Pero aunque la mayoría de las investigaciones analizan los efectos de la cafeína pura (que se consume en forma de tabletas), en el mundo real la mayoría de las personas obtienen su cafeína del café, bebidas energéticas u otros productos como geles especiales. Entonces, ¿tomar una taza antes de tu entrenamiento realmente hace la diferencia? La respuesta podría depender tanto de tus genes, como del tipo de café que bebes.

Los científicos piensan que la cafeína afecta la adenosina química del cuerpo, que normalmente promueve el sueño y suprime la excitación. La cafeína inhibe los receptores en el cerebro que detectan la adenosina y por eso hace que uno esté más alerta.

Pero a la vez aumenta la estimulación del sistema nervioso central, haciendo que el ejercicio implique menos esfuerzo y dolor. En actividades de alta intensidad, como entrenamientos de resistencia o carreras de velocidad, puede aumentar el número de fibras utilizadas en las contracciones musculares, lo que significa que los movimientos son más frecuentes y más fuertes.

Más rápido, más alto, más fuerte

La investigación ha demostrado que la cafeína pura ayuda a los atletas de resistencia a correr más rápido y a pedalear durante más tiempo, a los futbolistas a correr más a menudo y lejos, y a los jugadores de baloncesto para saltar más alto.

La evidencia de los efectos de la cafeína en el sprint es más diversa. Se han encontrado mejoras limitadas para eventos que duran menos de tres minutos. Pero para las carreras de alrededor de 10 segundos, la cafeína puede optimizar la producción máxima de potencia, velocidad y fuerza.

Un número cada vez mayor de estudios también ha demostrado que el café se puede utilizar como una alternativa a la cafeína para incrementar el rendimiento de ciclistas y de corredores de competencia y producir resultados similares a la cafeína pura. De hecho, el café puede ser incluso más efectivo para mejorar el ejercicio de resistencia que la cafeína pura.

Del mismo modo, consumir bebidas energéticas que contengan cafeína antes del ejercicio favorece el enfoque mental, el estado de alerta, el rendimiento anaeróbico y la resistencia.

Pero beber café no es igual que tomar una dosis medida de cafeína. La cantidad de estimulantes en una taza y cómo te afectan, dependerá del tipo de café y cómo lo preparas. Los estudios han demostrado que consumir 0.15 gramos o 0.09 gramos de café con cafeína por kilogramo de peso corporal mejora el rendimiento. Así que probablemente sea preferible tomar una cucharada de café granulado.

Consumir bebidas energéticas que contengan cafeína antes del ejercicio favorece el enfoque mental.

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