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Resistencia a los antibióticos causará 2.4 millones de muertes hasta 2050

La resistencia bacteriana, un fenómeno con una expansión inquietante en buena medida por el uso inadecuado de los antibióticos, podría causar 2.4 millones de muertes en los países de la OCDE hasta 2050 y costar $3,500 millones anuales a sus economías.

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Foto: shutterstock

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Este es el diagnóstico de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), que en un estudio publicado lanza un mensaje de alerta y presenta medidas para impedir que todo eso suceda con un costo muy bajo pero que implica un cambio profundo de prácticas médicas e higiénicas.
Los autores del estudio advierten que sin esa estrategia de respuesta, la capacidad de las bacterias para resistir a los antimicrobianos será un problema cada vez más grave, con elevadas tasas de mortalidad por esa causa, en particular en algunos países del sur de Europa como Italia (18.17 fallecimientos anuales por 100,000 habitantes), Grecia (14.79), Portugal (11.34) y Francia (8.61), pero también en Estados Unidos (8.98).
España, con una tasa de 3.95 y unos 1,835 decesos al año, se sitúa en la mitad de la tabla de los 33 Estados analizados, lejos también de los nórdicos, Holanda, Australia y Canadá, todos con menos de 2.
En el conjunto de la organización, casi una de cada cinco infecciones es consecuencia de las bacterias resistentes a los antibióticos, algo que los autores del trabajo culpan a “medio siglo de prescripción excesiva de estos fármacos”.
El nivel de resistencia de ocho combinaciones de bacterias y antibióticos de alta prioridad ha pasado en la OCDE del 14 % en 2005 al 17 % en 2015 (del 14.5 % al 18.3 % en España), con una gran brecha entre Turquía, Corea del Sur y Grecia, que se sitúan en torno del 35 %, y los nórdicos y Holanda, que apenas superan el 5 %.
Para 2030, las predicciones apuntan a unas tasas un 70 % superiores a las que se daban en 2005.
Todavía más preocupante ha sido y se augura la evolución en países de ingresos medios y bajos. En Argentina, Brasil y Colombia, se ha superado el 30 % en 2015; en China, Rusia y Rumania, el 40%, y en India se ha alcanzado el 57.1 %.
Más allá del riesgo vital, esta resistencia bacteriana tiene “un impacto importante sobre la calidad de vida de las personas” que son víctimas, con dos poblaciones particularmente vulnerables: los niños de hasta 12 meses y los mayores de 70 años; y un costo por las complicaciones estimado en $3,500 millones anuales en los países de la OCDE y en los de la Unión Europea, lo que equivale a un 10 % de los gastos en atención sanitaria por enfermedades transmisibles ($2.4 por cabeza).
Pero esta dinámica se podría atajar dedicando solo unos $2 por persona para una estrategia en cinco frentes: el primero, la mejora de la higiene en los centros sanitarios, entre otras cosas, fomentando el lavado de manos.
Los otros cuatro son promover un uso más racional de los antibióticos para “poner fin a décadas de prescripción excesiva”; utilizar pruebas de diagnóstico rápido para determinar si una infección es bacteriana o vírica; la llamada “prescripción diferida”, y campañas de sensibilización pública.
Gracias a eso se podrían evitar hasta 1.6 millones de muertes, es decir, dos tercios de las motivadas por esta resistencia, y disminuir en alrededor del 40 % la carga sanitaria por complicaciones.
En términos estrictamente financieros, la inversión en estas medidas se podría amortizar en un solo año y en adelante generaría un ahorro de aproximadamente $1.5 por cada $1 invertido, porque la prescripción diferida de antibióticos o lavarse las manos es rentable inmediatamente.
En definitiva, el ahorro anual en la sanidad de la OCDE sería de $4,800 millones, superior incluso a los posibles gastos por la resistencia bacteriana, porque esas medidas tienen un impacto positivo también sobre otro tipo de enfermedades.

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