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¿Tengo coronavirus o soy hipocondríaco?

La preocupación por la posibilidad de desarrollar una enfermedad grave y la tendencia a ponerse en lo peor son algunas características de la hipocondría. La actual pandemia de covid-19 puede ser un periodo particularmente difícil para las personas con este trastorno.

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"El miedo es mi compañero más fiel, jamás me ha engañado para irse con otro", dijo Woody Allen, uno de los hipocondríacos declarados más famosos del mundo.

No obstante, lo que tradicionalmente se conocía como hipocondría tiene un nuevo nombre. De hecho, en la última versión de la clasificación de trastornos mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría se denomina "trastorno de ansiedad a la enfermedad".

"Consiste en temor, aprehensión y preocupación ante la posibilidad de desarrollar una enfermedad grave que acarrearía mucha pérdida de calidad de vida y, finalmente, la muerte", explica Antonio Cano Vindel, presidente de la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y el Estrés y catedrático de Psicología de la Universidad Complutense de Madrid.

"Muchos hipocondríacos tienen gran ansiedad ante la posibilidad de desarrollar un cáncer. Su ansiedad se somatiza en una serie de síntomas, por ejemplo, picores, sensaciones internas u otros, pero, como no conocen su origen, tienden a ponerse en lo peor y piensan que podría ser un cáncer. Es decir, temen que suceda algo malo, les provoca ansiedad y ella les causa los síntomas. Es un círculo vicioso, una profecía autocumplida", describe.

El especialista aclara que esto está relacionado con una obsesión. "La obsesión sería un pensamiento intruso que tiene que ver con la posibilidad de desarrollar una enfermedad grave, lo que provoca ansiedad. Pero ese pensamiento no se interpreta como un mero pensamiento, sino que la persona tiende a darle valor de realidad, que queda reforzado por los síntomas, aunque los síntomas sean debidos a la ansiedad", detalla.

¿CÓMO ME PUEDO DAR CUENTA DE QUE SUFRO ESE TRASTORNO?

Según señala el profesor Cano Vindel, el proceso que tiene una persona con "trastorno de ansiedad a la enfermedad" podría ocurrir de la siguiente manera:.

"El individuo cree que se está resfriando y se pone el termómetro. Tiene 37,5 grados centígrados, que no es fiebre propiamente, sino febrícula, pero se asusta porque para él cualquier síntoma es un peligro potencial. Entonces empieza a buscar en internet y, a través de sus búsquedas, concluye que probablemente tiene cáncer. Pero cuando lo piensa más fríamente o alguien le dice que el cáncer no se diagnostica con un termómetro y un acceso a internet, se da cuenta de que se ha asustado mucho por nada".

"Es a través de la reflexión o de que alguien le ayude a razonar y a contrastar sus pensamientos con la realidad como empieza a ser consciente de que se ha excedido en sus interpretaciones. Ese es el momento en el que se da cuenta de que sufre procesos de ansiedad por pensar que padece enfermedades que en realidad no tiene. Sin embargo, sufre por ello", manifiesta el psicólogo.

Asimismo, el especialista comenta que la forma habitual que tiene una persona con este trastorno de descartar que tiene una enfermedad grave es hacerse pruebas médicas y luego ver los resultados.

"Primero tiene que pedir cita, se la tienen que dar, le tienen que realizar las pruebas y, por último, tienen que darle los resultados. Todo ese tiempo está sufriendo", recalca.

No obstante, Cano Vindel afirma que esta comprobación sólo sirve para desmontar parcialmente el pensamiento.

Por ejemplo, alguien que se ha sometido a la prueba del VIH y ha obtenido un resultado negativo puede pensar que el análisis no ha sido capaz de detectar el virus porque tuvo la conducta de riesgo el día anterior. El psicólogo aclara que la comprobación ni siquiera sirve para desmontar el pensamiento sobre lo que hizo 24 horas antes. Además, puede tener nuevos pensamientos dentro de una semana y no es posible someterse a pruebas médicas todas las semanas.

En el contexto actual, los especialistas no recomiendan asistir a centros médicos si no es estrictamente necesario.

"Los centros de salud y hospitales están volcados en los pacientes más graves", comenta Belén González, directora del área de salud de una empresa de seguros.

"Para una persona hipocondríaca, visitar un lugar que puede contar con la presencia de contagiados podría ser un detonador de un cuadro hipocondríaco más severo", afirma.

El psicólogo indica que son pensamientos exagerados pero la persona cree que podrían hacerse realidad. Esto le genera ansiedad y lleva a cabo comprobaciones para calmar esa ansiedad.

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