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Una píldora que borra de raíz los síntomas de la resaca

Si todo sale bien, las pruebas en humanos podrían empezar en un año.
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Una píldora que borra de raíz los síntomas de la resaca

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“La civilización comienza con la destilación”, dijo William Faulkner, escritor y bebedor. Aunque nuestra sed de alcohol se remonta a la Edad de Piedra, nadie ha descubierto una forma efectiva de lidiar con la resaca del día después de una borrachera.

Como profesor de ingeniería química y entusiasta del vino, sentí la necesidad de encontrar una solución porque, aunque pueda parecer un proyecto frívolo, tiene serias implicaciones. Entre un 8 % y un 10 % de las personas que acuden a urgencias en Estados Unidos lo hacen por intoxicaciones alcohólicas agudas. Además, el alcohol es el principal factor de riesgo de muerte prematura y discapacidad entre las personas de 15 a 49 años y su abuso conduce a graves problemas de salud, incluido el cáncer colorrectal y hepático.

A pesar de estos hechos aleccionadores, los tratamientos actuales para las sobredosis de alcohol dependen en gran medida de las enzimas del cuerpo para descomponer esta droga. Por esto, decidí desarrollar —junto al profesor Cheng Ji, experto en enfermedades hepáticas de la Escuela de Medicina Keck, en la Universidad del Sur de California, y mi alumno Duo Xu— un antídoto que pudiera ayudar a las personas a disfrutar de vino, cocteles o cervezas sin resaca, y al mismo tiempo crear un tratamiento para tratar a las personas con intoxicación y sobredosis en urgencias. Así, creamos unas cápsulas llenas de enzimas naturales que generalmente se encuentran en las células del hígado para ayudar al cuerpo a procesar el alcohol más rápido y las probamos en ratones.

Inspirados en la forma en la que el cuerpo descompone el alcohol, elegimos 3 enzimas naturales que convierten el alcohol en moléculas inocuas que luego se excretan. Algo que puede sonar simple porque las enzimas no son nuevas, pero tiene la dificultad de encontrar una forma segura y efectiva de administrarlas al hígado.

Para proteger las enzimas, envolvimos cada una de ellas en un caparazón, utilizando un material cuyo uso en píldoras está aprobado por la Administración de Alimentos y Drogas de EUA. Luego, inyectamos estas nanocápsulas en las venas de los ratones ebrios y a través del sistema circulatorio llegaron al hígado, donde accedieron a las células y sirvieron como minirreactores para digerir el alcohol.

Los resultados de las pruebas en roedores borrachos, que se duermen más rápido que las personas, mostraron que el tratamiento logró disminuir el nivel de alcohol en sangre en un 45 % en solo cuatro horas en comparación con los ratones que no recibieron las cápsulas. La concentración en sangre de acetaldehído permaneció extremadamente bajo. Además, los animales que recibieron el tratamiento despertaron del sueño inducido por el alcohol más rápido que los no tratados.

La capacidad de descomponer el alcohol rápidamente de manera eficiente debería ayudar a los pacientes a despertarse antes y prevenir la intoxicación por alcohol.

También ayudaría a proteger su hígado del estrés y los daños asociados con la bebida.

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