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Una proteína en el corazón es clave en el diagnóstico precoz del Párkinson

Se han descubierto depósitos de la proteína alfa-sinucleína en el corazón.
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Una proteína en el corazón es clave en el diagnóstico precoz del Párkinson

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La neuróloga Mar Carmona, Premio al Joven Investigador 2016, ha descubierto depósitos de una proteína, la alfa-sinucleína, en el corazón de los pacientes con Párkinson. Estos agregados proteicos pueden considerarse el hallazgo patológico de la enfermedad.

La neuróloga española María del Mar Carmona recibió en junio pasado, en Berlín, el Premio al Joven Investigador 2016, otorgado por la Movement Disorders Society, por su estudio sobre un marcador temprano de la enfermedad de Párkinson en el corazón.

El mal de Párkinson es una afección degenerativa del sistema nervioso que se caracteriza principalmente por los temblores y la lentitud y rigidez de los movimientos. Estos síntomas motores aparecen en fases más avanzadas cuando ya se ha producido una pérdida de neuronas.

Se estima que esta enfermedad afecta a más de 160,000 personas en España, de las cuales una de cada cinco tiene menos de 50 años, si bien la franja media en el diagnóstico se sitúa entre los 55 y 60 años, según datos del Libro Blanco del Párkinson de la Federación Española de Párkinson.

Investigación

El estudio fue realizado con muestras de tejido cardíaco post mortem y titulado “Agregados de alfa-sinucleína en sinucleinopatías de las fibras simpáticas cardíacas y en sujetos sanos. Correlación con la denervación simpática”.

La alfa–sinucleína es una proteína que cuando se agrega, forma cuerpos de Lewy, que son las formaciones típicas que se ven en los enfermos de Párkinson en el cerebro y el corazón.

La principal conclusión fue que “el 90 % de los pacientes con la enfermedad tenía depósitos de alfa-sinucleína en el corazón y una pérdida de fibras nerviosas simpáticas en el tejido cardíaco”, explica la doctora Carmona, especialista del Departamento de Neurología de la Clínica Universidad de Navarra.

Tal como afirma la investigadora, la presencia de estos agregados proteicos se asocia con una pérdida de las fibras nerviosas simpáticas cardíacas, y puede considerarse un marcador temprano de Párkinson.

“De los sujetos sanos, aproximadamente 10 % tenía esos agregados y una pérdida de fibras que no era tan intensa, como si se tratara de un estadio inicial en el que, aunque todavía no tenían la enfermedad a nivel cerebral –y por tanto aún no había diagnóstico de Párkinson–, sí se puede decir que ya había cierta afectación en el sistema nervioso periférico, concretamente en el corazón”, manifestó.

Situación actual

“Durante la fase inicial de la enfermedad, que puede durar hasta 10 años, predominan los síntomas no motores, por ejemplo, la hiposmia (pérdida de olfato), el estreñimiento, el trastorno de la conducta del sueño REM (ensoñaciones muy vividas) y la disautonomía (afectación cardíaca)”, explica la neuróloga.

La enfermedad avanza de forma gradual, afectando inicialmente estructuras del sistema nervioso periférico y después del sistema nervioso central. Finalmente, la fase en la que aparecen los síntomas motores se conoce como Párkinson.

Resulta imprescindible conocer los marcadores tempranos del Párkinson para actuar antes de que se manifiesten los primeros síntomas motores.

Tags:

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