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Vacuna contra el covid-19 ¿Sueño, preocupación o realidad?

Aunque todavía no existe una vacuna legítima que ayude a contrarrestar los efectos del coronavirus, los avances científicos no se detienen. La esperanza es encontrarla en el menor tiempo posible. Sin embargo la OMS advierte que la espera podría prolongarse. El covid-19 ya suma en su lista más de 624 miles de muertes alrededor del mundo.

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Una "vacuna eficaz" para frenar la pandemia de la covid-19 deberá atacar con anticuerpos el virus, pero también frenar la infección, señaló el argentino Alejandro Cané, experto de enfermedades infecciosas de Pfizer, farmacéutica que espera tenerla lista a finales de 2020.

El director de Vacunas de Pfizer para Norteamérica, compañía que anunció el miércoles un acuerdo con EE.UU. para producir 100 millones de dosis para finales de este año por cerca de 2.000 millones de dólares, dijo que el "perfil" de la vacuna contra el coronavirus SARS-CoV-2 debe tener ambos componentes.

"Este virus necesita de una respuesta de una vacuna que genere anticuerpos que bloqueen la actividad del virus, pero también una repuesta de células que controlen la infección, necesita de las dos respuestas, humoral y cellular", enfatizó el médico.

Contó que la farmacéutica estadounidense junto con la alemana BioNTech tienen previsto para "finales de julio o principios de agosto" comenzar la tercera fase de desarrollo de la vacuna, que prevé su uso experimental en 30.000 personas entre los 18 y 85 años de edad en Argentina, Brasil y Estados Unidos.

Aunque la vacuna, conocida como la BNT162, ya está en producción masiva, aún está pendiente esa tercera etapa y la aprobación por parte de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE.UU., a la que esperan entregársela en octubre, según explicó el especialista en enfermedades infecciosas pediátricas.

Aseguró que la FDA le ha dado prioridad a esta vacuna para una "evaluación acelerada" basada en los resultados satisfactorios de la primera fase de desarrolló clínico, lo que es "esperanzador para poder contar con una vacuna antes de fin de año, para que pueda ser utilizada".

Para el científico, una vacuna eficaz y segura es aquella que no genere daño en las personas que la reciben, es capaz de prevenir el covid-19, pero también que tenga "la capacidad de producir una gran cantidad de dosis en un corto periodo de tiempo".

NÚMERO REALISTA DE VACUNAS

Cané manifestó que desde hace unas semanas la empresa comenzó la producción de la BNT162 y que prevé tener para finales del año 100 millones de dosis y para finales de 2021 unos 1,300 millones "a nivel global".

Sobre si 100 millones será suficiente para atacar la pandemia en Estados Unidos, donde hasta el momento se han registrado cerca de 4 millones de casos y más de 142,200 muertes, el experto dijo que es un número "realista".

"No hay ningún productor de vacunas actuales que pueda asegurar que en los próximos dos, tres o seis meses pueda producir 7 o 7.5 billones (7,500 millones) de dosis de la población mundial que puede ser vacunada", manifestó.

Señaló que la tarea que se viene a gobiernos y organizaciones sanitarias es dar prioridad a los países más contagiados y las personas más vulnerables porque el suministro "va a ser un limitante en todos los países del mundo".

VISIÓN DESDE EL CONTEXTO

El argentino subrayó que en los siete primeros meses de la pandemia, es "mucho" lo que han aprendido de la dinámica de la enfermedad y de cómo se comporta el virus en las distintas edades, que afecta más a los mayores.

Sin embargo, agregó que también "hay montón de respuestas que todavía no existen" que dependen de hacer seguimiento a futuro de enfermos y de vacunados.

En ese sentido precisó que se desconoce de la inmunidad de aquellos que la han padecido y tampoco se sabe si será, por ejemplo, necesaria una tercera dosis de la vacuna.

Explicó que la de Pfizer y BioNTech está diseñada para dos dosis, la segunda a los 21 días de la aplicación de la primera. "Eso no lo podemos responder ahora porque sencillamente estamos apenas empezando la etapa de vacunación en los estudios clínicos", agregó Cané, jefe de asuntos científicos y médicos para América del Norte de la división de vacunas de Pfizer.

Por otro lado recalcó que se requiere de más tiempo para conocer los efectos a largo plazo de la enfermedad y tener certeza de su estacionalidad.

Lo que sí es claro, señaló, es la urgencia de la vacuna para controlar la pandemia porque hasta ahora la "única forma de prevención" son los consejos repetidos hasta el cansancio por los gobiernos y expertos.


OTROS AVANCES

Vacuna de Universidad de Oxford 

La vacuna contra el coronavirus que desarrolla la universidad británica de Oxford parece “segura” y “entrena” el sistema inmunológico, según revelan los hallazgos de las primeras fases del estudio. Durante los ensayos clínicos realizados por expertos del prestigioso centro académico, 1.077 voluntarios mostraron que una inyección les llevaba a producir anticuerpos y células blancas de la sangre que pueden combatir el virus.

Estos descubrimientos se consideran “muy prometedores”, si bien todavía es necesario llevar a cabo ensayos a mayor escala a fin de determinar si los anticuerpos son suficientes para ofrecer protección a largo plazo contra la enfermedad.

La vacuna denominada ChAdOx1 nCoV-19, que está siendo desarrollada a una velocidad sin precedentes, está hecha a base de un virus genéticamente fabricado que ocasiona el resfriado común en chimpancés. Los científicos lo han modificado en gran manera de forma que no pueda ocasionar infecciones en personas y para que se asemeje más al coronavirus.

En sus ensayos detectaron que un 70 % de las personas que participaron en el estudio desarrollaron fiebre o dolor de cabeza aunque esos síntomas pudieron ser tratados con paracetamol.

“Todavía hay mucho trabajo por hacer antes de que podamos confirmar si nuestra vacuna ayudará a controlar la pandemia de la covid-19, pero estos resultados preliminares son prometedores”, resaltó  Sarah Gilbert, vacunóloga de la Universidad de Oxford.

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