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Juno es la nave impulsada por energía solar que ha llegado más lejos

La sonda espacial Juno de la NASA batió este día el récord que tenía la europea Rosetta, y se convirtió en la nave impulsada por energía solar que llega más lejos, a 793 millones de kilómetros del Sol.
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El hito espacial ocurrió ayer a las 19:00 GMT, cuando Juno superó la distancia de 792 millones de kilómetros alcanzada por la nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) en octubre de 2012 durante su aproximación al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, informó la NASA.

La distancia máxima del Sol que alcanzará Juno en sus 16 meses de misión científica será 832 millones de kilómetros, un incremento de casi el 5 % sobre el récord de Rosetta.
Lanzada en 2011, Juno es la primera nave impulsada con energía solar diseñada para operar a tanta distancia del Sol, con el fin de estudiar Júpiter, que está cinco veces más lejos del astro rey que la Tierra y en cuya órbita está previsto que entre el próximo 4 de julio.




La nave, que pesa cuatro toneladas, requiere de paneles solares de amplia superficie, tres de nueve metros de largo con 18.698 células solares individuales.
A la distancia de la Tierra respecto del Sol, esas células generarían unos 14 kilovatios de electricidad, mientras que esa cantidad será solo de 500 vatios cuando la sonda llegue a la órbita de Júpiter.

"Sin embargo, la nave está diseñada de manera muy eficiente y esa cantidad será más que suficiente para que efectúe su tarea", aseguró Rick Nybakken, el director de proyecto de Juno en el Jet Propulsion Laboratory de Pasadena (California).
Antes que Juno, ocho naves navegaron por el espacio profundo en el lejano Júpiter gracias a fuentes de energía nuclear.
Juno será la que más se acerque y pasará a la historia por ser la primera nave con energía solar diseñada por la NASA para operar a una distancia tan alejada del astro rey.

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