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Qué es Coinbase y cómo tras su salida a bolsa vale ya más que la petrolera BP

La plataforma de compra y venta de criptomonedas subió con fuerza en su primer día de cotización. Su valor de mercado llegó a superar los US$100.000 millones.

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Empleados de Coinbase
Reuters
Empleados de Coinbase en Nueva York antes del lanzamiento de la empresa en el Nasdaq.

La firma de criptomonedas Coinbase, que gestiona una de las principales plataformas de compraventa de bitcoins y otras divisas digitales, alcanzó un valor de mercado de casi US$100.000 millones en su salida a la bolsa este miércoles.

Las acciones debutaron en el Nasdaq a un precio de US$381, pero luego cerraron por debajo de los US$330.

La valoración inicial puso a Coinbase por delante de muchas empresas conocidas, como el gigante petrolero BP y las principales bolsas de valores.

La cotización fue vista como el último paso para que las criptomonedas ganen una mayor aceptación entre los inversores tradicionales.

El precio del bitcoin aumentó más del 300% el año pasado, y ha subido aún más en 2021, ya que empresas como Tesla, Mastercard y BlackRock revelaron planes para incorporar monedas digitales en sus negocios.

El martes, antes del debut en bolsa de Coinbase, alcanzó un récord de más de US$63,000.

Las monedas digitales menos conocidas también han obtenido ganancias, como el dogecoin, que se creó como una broma, y subió más del 70% a más de US$0.13.

Coinbase, con sede en EE.UU., gana dinero principalmente cobrando tarifas de transacción y se ha beneficiado de la creciente demanda.

"Barómetro" de la criptomoneda

A finales de marzo, Coinbase, que fue fundada en 2012, tenía más de 56 millones de usuarios en más de 100 países y unos US$223.000 millones en activos de usuarios.

La empresa reportó US$1.800 millones en ingresos estimados en los primeros tres meses de 2021, más que su total para todo 2020, después de que el interés en el bitcoin y otras monedas digitales haya aumentado.

En comparación con 2018, cuando durante una ronda de financiación privada los inversores calcularon que Coinbase valía US$8.000 millones, el valor de la empresa se ha multiplicado por más de 10.

Con la cotización del miércoles el cofundador y director ejecutivo de Coinbase, Brian Armstrong, se alza como una de las personas más ricas del mundo.

Brian Armstrong
Getty Images
Con la cotización el fundador de Coinbase, Brian Armstrong, se convierte en uno de los hombres más ricos del mundo.

El hombre de 38 años, exingeniero de software de Airbnb, posee una participación de aproximadamente el 21% en la empresa.

Para los inversores externos, la compra de acciones en Coinbase se considera una forma potencialmente menos riesgosa de aprovechar la actividad en el mercado de criptomonedas que invertiendo directamente en bitcoins u otras monedas digitales, algo que ha puesto en alerta a los reguladores financieros.

Pero Jane Foley, estratega cambiaria de Rabobank, señala que si se promulgan reglas más estrictas podrían cambiar las perspectivas de Coinbase.

"Hay mucha preocupación de que en algún momento los reguladores, los bancos centrales, simplemente digan, 'bueno, no', y vuelvan esto mucho más difícil, y mucha gente pierda entonces mucho dinero", agrega.

El año pasado, los ingresos de Coinbase alcanzaron los US$1.300 millones, más del doble que en 2019.

Las ganancias fueron de US$322 millones, frente a unas pérdidas de más de US$30 millones en 2019.

El miércoles, el precio de las acciones de la compañía empezó a subir, alcanzando un máximo de casi US$430 en un momento.

Pero luego retrocedió, alcanzando un mínimo de US$118 antes de finalizar la sesión de negociación en aproximadamente US$328.

Eso le daría a la empresa una valoración de unos US$86.000 millones.


¿Credibilidad de las criptomedas?

Análisis de James Clayton, reportero de tecnología de América del Norte, BBC

Este es una suerte de momento clave para las criptomonedas.

Durante mucho tiempo se han considerado una apuesta de alto riesgo para los inversores, una apuesta del tipo "solo se vive una vez".

Sin embargo, con los años las monedas digitales han ido ganando algo de credibilidad y han proporcionado rendimientos asombrosos a algunos inversores.

Varias empresas importantes han dicho que quieren introducir las criptomonedas como forma de pago.

Pero este es quizás un paso mucho más grande en el camino hacia la credibilidad de las criptomonedas.

El atractivo para los inversores es que parece una forma más segura de invertir.

El precio de mercado de Coinbase estará vinculado al desempeño de monedas como bitcoin y ethereum.

Pero el hecho de que la plataforma permita comprar y vender diversas divisas puede hacer sentirse a los inversores más protegidos ante los salvajes cambios de precios de estas.

La gran preocupación para los inversores que apuestan por las criptomonedas es que las autoridades tomen medidas para limitarlas o incluso cerrarlas.

La minería de algunas monedas digitales puede ser enormemente dañina para el medio ambiente, y las propias criptodivisas han sido vinculadas con el crimen organizado.

Coinbase, entonces, puede verse como un lugar más aceptable para apostar por las criptomonedas.


El logo for Coinbase Global Inc
Reuters
El desempeño de la empresa podría variar debido a los cambios en las monedas digitales notoriamente volátiles.

Los expertos dicen que el desempeño de la empresa variará por la volatilidad de las monedas digitales, pero apunta a crecer a largo plazo.

"Habrá volatilidad con las nuevas tecnologías y las empresas asociadas a ellas. Eso está bien. Es una característica (de la plataforma), no una falla", le dijo a la BBC la presidenta de Coinbase, Emily Choi.

"Si tienes fe en el valor digital y en lo que los criptoactivos pueden crear, vas a involucrarte en esto como en algo a largo plazo".

La salida a bolsa de Coinbase coincide con un momento en el que los inversores están muy interesados en empresas debutantes, lo que hace que su valoración se haya disparado.

La empresa, sabedora de la enorme demanda de sus títulos, decidió empezar a cotizar directamente, sin bancos colocadores. El método contribuye a elevar la volatilidad, y es poco habitual.


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