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¿Siete nuevos planetas con posibilidad de vida? ¡Esto descubrió la NASA!

Este día, la NASA confirmó el descubrimiento de un pequeño sistema solar de siete planetas del tamaño de la Tierra y con características ideales para albergar vida en su interior.
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La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) anunció este día en conferencia de prensa un descubrimiento que puede cambiar la perspectiva y el estudio del universo para la humanidad. Se trata de un sistema solar de siete planetas, con un tamaño aproximado al de la Tierra, los cuales giran alrededor de la estrella ultrafría TRAPPIST-1, una estrella enana con un brillo mil veces menor que el del Sol.

Según la NASA, este sistema solar está compuesto por siete exoplanetas o planetas extrasolares, los cuales orbitan fuera de nuestro Sistema Solar, pero se consideran capaces de albergar formas de vida biológicas. "Hemos dado con el buen blanco para buscar la eventual presencia de vida en los exoplanetas", declaró Amaury Triaud, coautor del estudio publicado este miércoles por la revista Nature y científico designado por la NASA.


Las investigaciones de la NASA determinaron que este nuevo sistema solar, a tan solo 40 años luz de la Tierra, incluye siete planetas de masa similar al nuestro. Los seis planetas más cercanos a la estrella, probablemente rocosos, pueden tener una temperatura en la superficie de entre 0 y 100 grados centígrados, el rango que permite la existencia de agua líquida.

Además, se confirmó que tres de ellos están en la llamada "zona habitable", por lo que sus condiciones son las ideales para albergar vida y presentar una alta probabilidad de existencia orgánica dentro de ellos. .


Imagen simulada de uno de los nuevos planetas descubiertos. (Foto: NASA)

El autor principal de dicha investigación es Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica), quien se mostró encantado con los resultados: "Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!", según expresó en conferencia de prensa.

Otra de las cosas más relevantes al respecto de este sistema solar es la cercanía con la Tierra, lo cual, en términos astronómicos, sería el primero en contar con siete planetas similares al nuestro en tamaño y condiciones de alojamiento de vida inteligente, así como por el reducido tamaño de su estrella, una particularidad que simplificará el estudio del clima y la atmósfera de esos mundos.


(Foto: NASA)

Los siete planetas son 80 veces mayores respecto a TRAPPIST-1 que la Tierra respecto al Sol, por lo que bloquean una gran cantidad de luz cuanto transitan por delante de la estrella. Eso facilita a los investigadores la tarea de identificar sus componentes químicos por medio de técnicas de fotometría.

"Hemos buscado una estrella muy pequeña, al contrario que otros grupos de astrónomos. Eso hace que los planetas aparezcan magnificados", explicó Triaud.

Tras una primera fase de "reconocimiento", los científicos planean ahora iniciar "observaciones detalladas para estudiar el clima y la composición química de los cuerpos, con el objetivo de determinar si hay vida en ellos. “En unos años sabremos mucho más sobre estos planetas y esperamos saber si hay vida en el plazo de una década", afirmó Triaud.


El prometedor descubrimiento inicial de la estrella TRAPPIST-1 permitió a los investigadores enfocar el telescopio espacial Spitzer de la NASA hacia ese punto durante 20 días sin interrupción, lo cual terminó por confirmar el hallazgo. 




Foto: Pictoline

Tags:

  • nasa
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