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El ataque con ácido contra un hombre de origen peruano que se investiga como crimen de odio en Estados Unidos

La fiscalía de Milwaukee presentó este miércoles cargos por un crimen de odio contra Clifton Blackwell, un hombre de 61 años acusado de arrojarle ácido a la cara a Mahud Villalaz, ciudadano estadounidense nacido en Perú. Villalaz se recupera de las quemaduras de segundo grado sufridas en el rostro y cuello.

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Cartel que dice
Getty Images
Según datos del FBI, los crímenes de odio por cuestiones raciales han aumentado en los últimos años en Estados Unidos.

Mahud Villalaz se siente abrumado por las reacciones de cariño y el apoyo que ha recibido desde que se conoció su caso.

Este hombre de 42 años, natural de Perú y residente en Estados Unidos desde 2001, fue víctima de un ataque con ácido el pasado viernes.

Los hechos ocurrieron en Milwaukee, Wisconsin, a las afueras de un restaurante mexicano.

El sospechoso de realizar el ataque, que está detenido, fue identificado por las autoridades como Clifton Blackwell, un hombre de 61 años residente en la ciudad.

Según denunció Villalaz, quien es ciudadano estadounidense, Blackwell profirió "insultos racistas", le llamó "invasor e ilegal" y le exigió que regresara a su país.

Este miércoles, el fiscal de distrito de Milwaukee confirmó que el suceso se investiga como un crimen de odio.

Qué pasó

El pasado 1 de noviembre al final de la tarde, Villalaz decidió ir a comer a una taquería en un barrio predominantemente latino de Milwaukee.

Estacionó su camioneta frente al local y un hombre blanco le espetó que no podía aparcar ahí por estar demasiado cerca de una parada de autobús. Villalaz regresó al vehículo y lo movió una cuadra más allá.

Mahud Villalaz
GoFundMe

Al acercarse al restaurante, el mismo hombre, posteriormente identificado como Clifton Blackwell gracias a las imágenes de una cámara de seguridad, le gritó: "¿Por qué invadiste mi país?" . También le instó de forma grosera a volver a su país.

Villalaz le respondió llamándole racista y le dijo que todos en EE.UU. vienen de otros lugares y que los indios americanos son los únicos que estaban antes en el país.

En ese momento fue cuando el sospechoso sacó una botella y le arrojó el ácido a la cara , ante lo que Villalaz corrió al baño del restaurante para enjuagarse con agua.

Villalaz fue trasladado a la unidad de quemados del hospital St. Mary donde se le trató de quemaduras de segundo grado en la cara, mejillas y cuello además de una lesión en el ojo izquierdo.

Un test de PH reveló que las lesiones fueron causadas por una sustancia ácida. Los informes de la policía indican que la ropa de Mahud también fue quemada por dicha sustancia.

La agresión fue grabada por una cámara de seguridad y eso ayudó a la rápida identificación del sospechoso y su posterior detención.

Un auto de la policía de Milwaukee
Getty Images
Los abogados de Mahud Villalaz han elogiado la rapidez con la que actuó la policía de Millwaukee.

Agentes de policía registraron la casa de Blackwell, donde encontraron ácido muriático, cuatro botellas de ácido sulfúrico, dos botellas de desatascador y productos limpiadores.

La oficina del fiscal de Milwaukee le envió a BBC Mundo el documento de denuncia contra Blackwell, a quien se acusó formalmente de lesión imprudente de primer grado, uso de un arma peligrosa y crimen de odio .

Crimen de odio

Villalaz nació en Perú y se trasladó a Estados Unidos en 2001. Consiguió la ciudadanía en 2013.

Tras el ataque, desde el entorno de Villalaz se pidió ayuda a Forward Latino, una organización que defiende los intereses de la comunidad latina en EE.UU.

Su presidente, Darryl Morin, exigió desde un principio que el caso se tratara como crimen de odio.

"Estamos muy satisfechos y agradecidos de que la fiscalía nos haya escuchado" , le dice Morin a BBC Mundo.

"En Forward Latino representamos a latinos en unos 20 estados y este incidente sigue el patrón de lo que vemos en todo el país", señala.

"Lo más chocante fue el uso barbárico de ácido en este ataque, diseñado no solo para infligir dolor sino para crear terror , y eso es lo que menos necesitamos en nuestro país después del ataque de El Paso", añade.

Mahud Villalaz
GoFundMe
Mahud Villalaz sufrió quemaduras de segundo grando en el rostro y el cuello, además de una lesión en el ojo izquierdo.

Para Morin, el hecho de que el acusado llevara una botella de ácido consigo denota que el acto no fue impulsivo o espontáneo.

"Esto fue planeado, estaba ahí, merodeando, esperando a alguien, con su botella de ácido", dice.

Comparecencia en el tribunal

Blackwell hizo su primera aparición ante el tribunal este miércoles, donde se fijó una fianza de US$20.000 en efectivo.

Clifton Blackwell
Polcía de Milwaukee
Clifton Blackwell fue formalmente acusado de lesión imprudente de primer grado, uso de un arma peligrosa y crimen de odio.

El laboratorio criminal del estado investiga qué sustancia se usó exactamente en el ataque.

En el tribunal se le prohibió a Blackwell cualquier contacto con Villalaz y la posesión de productos químicos, ácidos o baterías grandes.

"Tomo en cuenta las acusaciones en la denuncia, las cuales me parecen ciertamente crueles y premeditadas ", declaró Rosa Barillas, comisionada del tribunal.

De ser declarado culpable, Blackwell puede ser condenado a un máximo de 35 años de cárcel y una multa de hasta US$100.000.

El acusado debe comparecer ante el tribunal el próximo 15 de noviembre para la vista preliminar.

Muestras de cariño en un c lima de odio

Villalaz también apareció públicamente este miércoles. Lo hizo en una conferencia de prensa en la que aprovechó para agradecer el apoyo y las muestras de cariño que ha recibido por distintos medios.

Contó que se encuentra mejor físicamente, aunque le esperan varias semanas de cuidados médicos.

Para poder costear los gastos, su hermana Priscilla abrió una campaña en GoFundMe que rápidamente superó el objetivo de US$15.000.

Tom Barrett, alcalde de Milwaukee
Getty Images
El alcalde de Milwaukee, el demócrata Tom Barrett, condenó el ataque sufrido por Mahud Vilalaz y criticó la postura de Donald Trump hacia los inmigrantes.

Los latinos son la minoría más grande en el estado de Wisconsin. Y en concreto en Milwaukee la población latina se ha triplicado desde 1990.

El presidente de Forward Latino ve una correlación inequívoca entre agresiones como la sufrida por Villalaz y el discurso del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, hacia los inmigrantes.

"Este presidente y quienes lo apoyan continúan con una retórica que estimula y extiende el odio por todo el país", lamenta Morin, quien recuerda que Trump se refirió a los inmigrantes que avanzaban en caravanas hacia la frontera entre México y EE.UU. como invasores, la misma palabra que utilizó el agresor de Milwaukee.

Aun así, Morin llama a no caer en el pesimismo.

"Hay mucho miedo en el país. Es fácil enfadarse, pero nos tenemos que asegurar de que la gente reacciona de forma positiva . El año que viene se hará el censo 2020 y todos los latinos pueden participar, necesitamos que rellenen el censo y necesitamos que todos los que sean elegibles, vayan a votar.

"Si no nos gusta algo, podemos cambiarlo. Eso es una acción positiva que es buena para nuestro país", concluye.


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