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Florence, Mangkhut... ¿cuál es la diferencia entre huracanes, tifones y ciclones?

¿Por qué Florence es un huracán, pero la tormenta de Filipinas es un supertifón?

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Vista aérea del huracán Florence.
NASA
Se espera que Florence continúe dejando lluvias torrenciales durante días.

Mientras el huracán Florence tocaba tierra sobre la costa este de Estados Unidos, el supertifón Mangkhut se aproximaba a Filipinas.

Y lo cierto es que en las espectaculares imágenes tomadas desde el espacio, ambos fenómenos meteorológicos se veían muy parecidos.

Entonces ¿por qué llamamos "huracán" a uno y "tifón" a otro? Y ya que nos ponemos... ¿qué es exactamente un ciclón?

Tormentas tropicales

Todos son el mismo fenómeno: tormentas tropicales. Pero se les conoce por diferentes nombres en diferentes lugares del mundo.

En el Atlántico Norte y el Pacífico Noreste son conocidos como huracanes. Pero si se registra el mismo tipo de fenómeno en el Océano Pacífico Noroeste, se le conoce como tifón.

Y en el Pacífico Sur y el Océano Índico, el término usado es ciclón.

Mapa de huracanes, ciclones y tifones.
BBC

¿Cuál debe ser la gravedad de las tormentas?

Ciclón tropical es un término genérico usado por los meteorólogos.

Se trata de un sistema rotatorio y organizado de nubes y tormentas eléctricas que se origina sobre aguas tropicales o subtropicales, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

"Cuando un ciclón tropical alcanza vientos máximos sostenidos de 119 km/h o más, entonces se clasifica como huracán, tifón o ciclón tropical, dependiendo de en qué lugar del mundo se original tormenta".

Los huracanes son clasificados con categorías de entre 1 y 5 , en función de la velocidad del viento.

¿Cuándo tienen lugar?

Huracan Irma
AFP
Irma, en septiembre de 2017, se registró en plena temporada de huracanes en el Atlántico.

En el Atlántico, la temporada de huracanes es del 1 de junio al 30 de noviembre.

Más del 95% de la actividad de ciclones tropicales en esta región ocurre durante este período.

Los tifones en el Pacífico Noroeste son más habituales entre mayo y octubre, aunque pueden aparecer en cualquier momento del año.

En el Pacífico Sur, la temporada de ciclones tiene lugar de noviembre a abril.

¿Cómo se deciden sus nombres?

La Organización Meteorológica Mundial (OMM), un organismo de Naciones Unidas, dispone de una lista para nombrar los ciclones tropicales en todo el mundo.

Los nombres de los que resultaron más mortíferos, como el tifón Haiyan o el huracán Katrina , son retirados y sustituidos por otros.

Víctima del huracán Katrina.
AFP
Miles de personas tuvieron que ser evacuadas en helicóptero por la llegada de Katrina. Su nombre fue eliminado de la lista de huracanes y no volverá a ser utilizado.

Los países que forman parte de las regiones de huracanes, tifones y ciclones envían sugerencias para que se añadan a la lista.

"Ocho países de nuestra región, que cubre la Bahía de Bengala y el Mar Arábigo, enviaron la lista a la OMM a principios de la década de 2000", dijo a la BBC un importante científico del Departamento Meteorológico de India.

"Casi el 50% de esos nombres para ciclones fueron ya utilizados".

"El acuerdo entre los países de nuestra región fue asegurarnos de que los nombres no dañaran sentimientos religiosos", agregó.

La ciencia: cómo se forman las tormentas

El aire se eleva rápidamente cuando se calienta con agua de mar tibia.

A medida que el aire se enfría de nuevo, es empujado a un lado por más aire caliente que sube por debajo de él.

Este ciclo causa fuertes vientos. Sobre el mar, una tormenta tropical puede generar enormes olas.

Zona de Carolina del Norte inundada por Florence.
Getty Images
Zonas de Carolina del Norte fueron inundadas este fin de semana por el huracán Florence.

Cuando estas olas llegan a tierra, pueden inundar grandes áreas, incluidas ciudades y pueblos.

Sobre tierra, los fuertes vientos pueden causar graves daños como arrasar casas, derribar árboles o volcar automóviles.

Científicos aseguran que la temperatura del agua de los océanos está aumentado y eso puede provocar que los huracanes incrementen su intensidad en el futuro.

Consideran que una atmósfera más caliente también puede contener más agua, por lo que esto haría que los huracanes arrojaran más agua sobre las áreas afectadas.

Hay muchos factores que hacen que la relación entre el cambio climático y los huracanes sea tremendamente compleja.

Como se forman huracanes
BBC

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